Historien om de trådløse hippier og deres dødsdømte projekt

Vi blev lovet et globalt net af gratis trådløst internet. Hvor blev det af?

Året er 2005.

Martin Varsavsky har en drøm.

Trådløst internet skal flyde i gaderne. Det skal være gratis, og det skal være tilgængeligt overalt. For det er det ikke i 2005.

Vi befinder os i tidsalderen før det mobile internet. Hvis man ikke er i nærheden af sin ADSL-forbindelse, så er internet enten umuligt at opdrive – eller absurd dyrt. Det skal Martin Varsavskys nye firma lave om på.

Han stifter FON og lancerer sin plan, der virker dødsdømt og sympatisk på samme tid: Lad os overtale alle til at dele deres trådløse forbindelse i hjemmet. Så kan vi lave et globalt brugerskabt net af WiFi-forbindelser, der er gratis at anvende. Brugerne, de såkaldte foneros, skal kun betale for deres internet derhjemme. FON skal så tjene penge på, at sælge internet til folk, der ikke vil dele deres egen forbindelse.

Er planen gal eller genial?
 

50.000 gratis routere

I november 2006 deler FON angiveligt 50.000 gratis routere ud i Danmark. Gaven skal få flere til at dele deres internet og dermed booste firmaets net i Danmark.

En smart plan, men de danske teleselskaber er ikke udelt begejstrede.
Selskaberne bryder sig ikke om hippie-tankegangen. At dele internetforbindelsen, som var det underbukser i et kollektiv. Det strider direkte mod firmaernes betingelser om, at internetforbindelser kun må deles med andre beboere i husstanden.
Over for ComON maner FON til besindelse og opfordrer teleselskaberne til at betragte FON som en allieret. En samarbejdspartner, der faktisk kan skaffe nye kunder, fordi FON kun fungerer, når alle har en fastinternetforbindelse derhjemme. Det argument har British Telecom allerede accepteret og bygger FON-funktionalitet ind i deres egne routere.
 

Gik planen i opfyldelse?

Fem år er gået. Året er 2010.

Vi går en tur ned af Nørrebrogade i København. Hvis Martin Varsavskys plan er gået i opfyldelse, så burde vi vade i trådløse signaler overalt. Men der er langt mellem de åbne routere. På hele Nørrebrogade-strækningen er der ifølge FON 33, men kun 14 er tændt og tilgængelige.

Den danske teleanalytiker Torben Rune er ikke i tvivl om Fons status.

Er konceptet på vej i graven eller på vej mod skyerne?

”Det er helt sikkert på vej i graven. Det er dødt,” lyder den hårde dom.

”Det kan godt være, at det lyder enkelt, men det er ikke enkelt at dele sin internetforbindelse med andre. Man løber ind i en masse spørgsmål om jura, sikkerhed og ophavsret. Hvis der for eksempel bliver surfet børneporno på forbindelsen, så er det en meget svær bevisbyrde, som typisk vil ligge på forbindelsens ejer. Og selvom der er bygget en kryptering ind, så sidder vi tilbage med det faktum, at ulovligheden er foregået på din forbindelse,” siger Torben Rune.

Teleanalytikeren mener, at FON er blevet overhalet af den teknologiske udvikling med det mobile bredbånd, og at firmaet i dag står i et minefelt af udfordringer og konkurrenter.
Både mobilselskaberne og de traditionelle internetudbydere satser på at udbrede deres netværk. En anden konkurrent til FON er det simple faktum, at mange danskere i forvejen lader deres trådløse signaler stå ulåst.
Internet er blevet en commodity. En selvfølgelighed.

"Det er det samme problem, DSB har med internet i togene. Det virkede som en god idé på tidspunktet, men de kom for sent og de folk, der har brug for internet på farten, har allerede købt dongles," siger Torben Rune.

"I nogen lande ville en tjeneste som FON kunne fungere som en overgangsperiode mod LTE, fordi det tager tid at bygge et nyt netværk. Men FON vil aldrig blive udbredt nok til at erstatte andre net," siger Torben Rune.
 

Rygter om vores død er overdrevne

Hvis man vender mikrofonen mod FON, så får man et helt andet syn på FONS fremtid.

I 2008 forudså stifteren Varsavsky, at der ville være tre millioner registrerede brugere i 2010. Han fik ikke helt ret, men FON kunne tidligere i år bryste sig med at have to millioner brugere – og 1,5 million tilgængelige routere.

Talskvinde Jennifer Allerson forklarer, at der er flest FON-brugere i England, Japan, Tyskland, Frankrig og Spanien. I byer som Taipei er der opstået bred FON-dækning, fordi der er opstået en frivillig bevægelse omkring byens universitet, og så er der nu officielle samarbejdsaftaler med teleselskaber i England, Frankrig og Portugal.Det aktive antal routere vil ifølge FON tredoble sig i 2010. Blandt andet via tilstedeværelse i Rusland.

Sidste år lancerede FON den seneste router Fonera2.0n. Den fik rosende omtale, og anmelderne pegede på, at den kunne slå mange af sine dyrere konkurrenter af banen. Den kan uploade og downloade uden at en computer er tændt, og har NAS-lignende egenskaber. Var Fonera2.0n et tegn på, at FON i fremtiden vil satse på hardware frem for at facilitere gratis WiFi?

”FON handler om at gøre det trådløse liv lettere for folk. Det betyder både at give dem adgang til internet på farten, men også at gøre deres egne forbindelser derhjemme bedre og lettere at bruge. Men det betyder ikke, at FON har skiftet fokus. Vi tror på WiFi nu mere end nogensinde,” siger Jennifer Allerson.
 

Ros fra Bill Clinton

FON er altså langt fra global tilstedeværelse. Men det trådløse fællesskab har enkelte byer og lande, hvor støtte og udbredelsen er stor.

Men hvordan hænger økonomien sammen? Især når FON skaber sig plads på markedet ved at uddele gratis routere.
Meget tyder på, at stifter Martin Varsavsky stadig kaster mange penge i foretagendet. Men det har han også råd til.
Den argentiskfødte iværksætter har flere succeser bag sig. Han tjente sin første million på at renovere lejligheder i New York. Siden slog han sig ind på it- og telebranchen. I 90'erne opstartede han teleselskabet Viatel for småbeløb i forhold til den gevinst, han kunne hæve i 1999: 240 mio dollar. Det er blandt andet de penge, som nu går til FON.

Varsavsky er også kendt som en ildsjæl, der kæmper for sine projekter. Han forsøgte at overtale Apples Steve Jobs til at indbygge FON-software i Apple-produkter. Men mødet udviklede sig til en højlydt diskussion, og Varsavsky måtte gå med uforrettet sag.

Desuden er han en kendt fundraiser, og han er af tidligere præsident Bill Clinton bliver rost for sit engagement i at gøre verden til et bedre sted.
Men kan han også gøre FON til en succes?


De finske hippier

Da FON begyndte at drømme om gratis internet på farten, dukkede også finske Wippies op og uddelte gratis routere. Men Wippies er nærmest forduftet igen, og deres skæbne kan give en indikation om FONs fremtid.

Wippies er ejet af det finske teleselskab Elisa. Firmaet delte cirka 40.000 routere ud i Skandinavien, men det er stadig i hjemlandet, at der er absolut flest brugere.

”Tjenesten fungerer, og vi servicerer fortsat alle de personer, der har tilmeldt sig servicen. Vi gør ikke meget for at pushe tjenesten lige nu, men alt fungerer fint," lover projektkoordinator Jyrki Suutari.

Den seneste officielle udmelding om Wippies kom for to år siden.

”Vores politik er at annoncere ting, når vi er klar til at lancere dem, og i øjeblikket har vi ikke noget at annoncere” ...




Ytringer på debatten er afsenders eget ansvar - læs debatreglerne
Indlæser debat...


Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
Targit A/S
Udvikling og salg af software til business intelligence.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

Kommende events
It-sikkerhed 2017: De nye trusler - og dit næste modtræk

Vi tager pulsen på den aktuelle it-sikkerhedssituation ved at gå i dybden med de nyeste trusler og give til inspiration til dine nødvendige modtræk. Der er masser at skulle forholde sig til som it-ansvarlig. Men har du forstået de reelle trusler, og prioriterer du sikkerhedsindsatsen på den mest hensigtsmæssige måde?

24. januar 2017 | Læs mere


It-sikkerhed 2017: De nye trusler - og dit næste modtræk

Vi tager pulsen på den aktuelle it-sikkerhedssituation ved at gå i dybden med de nyeste trusler og give til inspiration til dine nødvendige modtræk. Der er masser at skulle forholde sig til som it-ansvarlig. Men har du forstået de reelle trusler, og prioriterer du sikkerhedsindsatsen på den mest hensigtsmæssige måde?

26. januar 2017 | Læs mere


Customer Relationship Management (CRM)

CRM er stort set blevet en standard i danske virksomheder. Der stilles stigende krav til sikkerheden når værdifulde informationer om virksomhedens væsentligste aktiv - kunderne - skal sikres, deles og gemmes, og netop sikkerheden i den web-baserede løsning kan virke uoverskuelig. Hør mere om hvordan bringer du dig i front med CRM, og hvordan får du størst muligt afkast af din CRM-investering.

31. januar 2017 | Læs mere





Computerworld
Advarsel til Gmail-brugerne: Lumsk phishing-mail på spil netop nu - sådan spotter du den
Gmail-brugerne skal være på vagt: It-kriminelle forsøger sig i øjeblikket med en udspekuleret phishing-mail. Se her, hvordan du spotter fupnummeret.
CIO
Coop på jagt efter afløser til den 49 år gamle mainframe: "Systemet er ikke længere tilstrækkeligt til vores vision for Coop"
Coop Danmark er i gang med en støre digitalisering af hele forretningen, og det kommer ikke til at gå stille for sig i 2017. Blandt andet skal Coop have fundet en erstatning for den 49 år gamle mainframe.
Comon
Undgå passwordet: Smart tilbehør til at låse og åbne din computer med Windows Hello
Windows Hello kan mere end blot låse din computer op med dit ansigt. Der findes en lang række muligheder af tilbehør, som kan være med til at sikre din computer mod indtrængere. Se fem af dem her.
Channelworld
Ny EG-direktør har en plan: Sådan skal EG vokse sig større og endnu mere profitabel
Interview: Mikkel Bardram er ny administrerende direktør i EG. Selvom EG nu har 2.000 ansatte og en omsætning på 1,8 milliarder kroner, er der potentiale for endnu mere, mener den nye direktør.
White paper
Mobility - her er de aktuelle udfordringer
Hvad med sikkerheden? Mobility-bølgen fejer igennem danske virksomheder, og der er masser af muligheder og faldgruber. Sikkerheden halter, men det kan der gøres noget ved. Produceret af Computerworld.dk i oktober 2014.