Firma vil revolutionere industri-robotter

Din næste kollega er en robot - og den skal stoppe eksporten af arbejdspladser til Kina. Det er ambitionen for nystartet amerikansk virksomhed.

Annonce:
Annonce:
Det er ikke helt tilfældigt, at den nye fabriks-robot Baxter fra det nystartede firma Rethink Robotics i Boston har noget, der ligner et ansigt. Den skal revolutionere fabriksarbejdet og stoppe den eksport af arbejdspladser til lavløns-lande, som har medført, at det meste af verdens elektronik efterhånden bliver fremstillet i Østen.

Det er store ambitioner for et lille firma, men måske er det ikke helt umuligt. Rethink Robotics har tætte bånd til det berømte Massachusetts Institute of Technology (MIT), og stifteren er professor Rodney Brooks, der er tidligere leder af MIT's Artificial Intelligence Lab. Han har også startet iRobot, der er kendt for robot-støvsugeren Roomba.

I forhold til almindelige industri-robotter er Baxter meget billig - den koster 22.000 dollar - og den skulle være meget lærenem og fleksibel. Det tager kun en halv time at træne robotten til en ny opgave, og det kræver ikke en speciel uddannelse for at håndtere robotten.

Der er heller ikke nogen sikkerheds-afstand til mennesker i modsætning til andre industri-robotter, der typisk skal anbringes i et særligt bur. Baxter er bygget af bløde materialer, og det skulle begrænse risikoen for skader på mennesker, og desuden er der sensorer, som sørger for, at den stopper hvis den kommer i kontakt med noget uventet.

Den fornuftige robot
Der skulle også være indbygget en form for "sund fornuft", så robotten selv ved, hvad den skal gøre, hvis den f.eks. taber en genstand.

"Robot-forskere har haft stor succes med at bygge robotter, som er hurtigere og mere præcise end mennesker. Men det har været sværere at opfinde robotter, der kan opføre sig ligesom os - med andre ord, som kan forstå og tilpasse sig til deres omgivelser," siger Rodney Brooks til BBC.

Det menes, at der er 1,1 millioner industri-robotter på fabrikker verden rundt, og i bil-produktionen er det allerede 80 pct. af arbejdet, der klares af robotter.

Men Baxter skal sørge for, at små og mellemstore virksomheder nu også har råd til at automatisere deres produktion. Det er ikke nødvendigt at bygge fabrikken om for at skaffe plads til robotten - den fylder det samme som et menneske.

Baxter er et standardprodukt med en fast pris, som er nemt at installere og tage i brug - det sammenlignes med udviklingen fra mainframes over personlige computere til smartphones.

I et interview med CNET forklarer Rodney Brooks, at Baxter skal bringe fabrikkerne tilbage fra Kina til USA. Det betyder ikke nødvendigvis, at der kommer mange nye arbejdspladser - for robotterne overtager arbejdet - men det betyder, at det ikke længere er nødvendigt at hyre kinesiske arbejdere.

Produktionen flytter tilbage
Dermed ligger Rethink Robotics helt i tidens trend. Flere store virksomheder har valgt at flytte deres produktion tilbage til USA. Det gælder blandt andet General Electric og Caterpillar. Tidligere i år kom Google med sit mediecenter Nexus Q, der også er fremstillet i hjemlandet.

En del af forklaringen ligger i de stigende lønninger og transport-omkostninger i Kina, hvor selv Apple/Foxconn nu er begyndt at flytte sin produktion væk fra kysten og længere ind i landet for at finde billigere arbejdskraft.

Desuden er der problemer med tyveri af intellektuel ejendom i Kina og mistanke om statsspionage - den kinesiske netværksgigant Huawei er blevet udelukket fra statskontrakter i USA og Australien.

I maj hævdede to forskere, at Kina havde indbygget en hemmelig bagdør i en chip, som blandt andet bruges til militært udstyr. Kina mistænkes for at stå bag mange af de sidste års hacker-angreb - som et indbrud hos Lockheed Martin i USA sidste år - selv om det ikke kan bevises.

En rapport fra Boston Consulting Group anslår, at en tredjedel af de helt store amerikanske virksomheder overvejer at flytte produktionen tilbage til USA. Det kan skabe to-tre millioner nye jobs.

Men det altså ud til, at en stor del af produktionen bliver automatiseret med robotter. I fremtidens mennesketomme fabrikker er der kun brug for ganske få mennesker til at overvåge robotterne, og så betyder det ikke så meget, om fabrikken ligger i Kina, Europa eller USA.

Selv det udskældte Foxconn vil anskaffe en million robotter inden 2014. Her er fordelene tydelige. Robotterne klager ikke over dårlig løn, lange arbejdstider og manglende ferie, og de står heller ikke i kø for at springe ned fra fabrikkens tag.


Ytringer på debatten er afsenders eget ansvar - læs debatreglerne
Indlæser debat...


Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
IT Relation A/S
Outsourcing, hosting, decentral drift, servicedesk, konsulentydelser, salg og udleje af handelsvarer, udvikling af software.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

Kommende events
Få bedre performance på forretningskritiske applikationer

Nutidens virksomheder drives af it og specielt software. Bliv opdateret på, hvordan brugen af APM kan hjælpe og understøtte overgangen til en softwaredefineret forretning. Læs mere

Wihlborgs Konferencecenter - 2750 Ballerup



Ingen ved hvordan fremtidens computervirus ser ud

Tirsdag d. 31. maj 2016 sætter vi fokus på it-sikkerhed med udgangspunkt i Microsofts teknologier. Her har du mulighed for at møde en række indlægsholdere, der vil inspirere dig til, hvordan du i praksis beskytter dig bedst muligt og hvorfor det er vigtigt at tage truslerne alvorligt - både i it-afdelingen og på direktionsgangen! Læs mere

Microsoft Danmark - 2800 Kongens Lyngby



The Mobile Wave 2016

På Computerworlds Mobile Wave konference d. 2. juni bliver du opdateret på de nye, hotte mobil-trends og får et indblik i de nye løsninger og teknologier. Oplev internationale talere og konkrete danske cases. Alt sammen helt gratis. Læs mere

Scandic Sydhavnen - 2450 København SV







Computerworld
Den næste iPhone bliver kedelig - men så sker der noget virkelig interessant
ComputerViews: Til næste år sker der noget interessant med iPhonen, og derfor kan iPhone-brugere gøre klogt i at vente med at udskifte den gamle iPhone.
CIO
Sådan fik Johnny Vad reduceret it-nedetiden fra 37.000 timer til næsten nul på et enkelt år
Ved at overvåge it-leverandørernes præstationer røg antallet af spildte arbejdstimer ned fra 37.000 til ganske få timer på et enkelt år. "Det er ganske enkelt og uhyre effektivt," fortæller it-chefen, der fik ideen.
Comon
Stortest af antivirusprogrammer: Microsofts sikkerhedsprogram havner helt i bunden
Microsoft havner helt i bunden af denne antivirustest. I den modsatte ende af skalaen klarer en russisk produceret sikkerhedspakke sig bedst. Læs en sammenlignende test af 19 antivirusprogrammer her.
Channelworld
Microsoft skruer gevaldigt op for dansk udviklingscenter: Hyrer udviklere i bundter
Microsoft ansætter op mod 50 nye udviklere i selskabets største investering på dansk jord siden opkøbet af Navision i 2002.
White paper
Intelligente forretningsprocesser
Læs her om de centrale egenskaber ved intelligente forretningsprocesser, deres fordele og hvordan du hæver dine egne forretningsprocessers IQ.