Nu vil Google hente strøm fra drager

Google har købt et selskab på Hawaii, som vil skaffe billig og miljøvenlig strøm fra drager og revolutionere verdens energiforsyning.

I de sidste år har Google investeret et stort millionbeløb i et firma på Hawaii, Makani Power, som er startet af en tidligere professionel vindsurfer. Nu har Gogle købt hele selskabet, der satser på at revolutionere verdens energiforsyning. Det skriver BBC. Makani vil bruge en slags drager til at generere billig og miljøvenlig elektricitet.

Mange af selskabets ansatte har en baggrund i kitesurfing-sporten, hvor surferen trækkes hen over vandet af en fritflyvende drage. Men hvad nu, hvis man sendte dragen højt op - rigtig højt op - for at udnytte den vindkraft, der ligger i 300-600 meters højde?

Det er ideen bag Makani Power og flere andre start-ups, der arbejder med samme koncept. Nede på jordoverfladen er vindenergien begrænset - selv de mest vindblæste områder kan ikke levere mere end 1 kilowatt per kvadratmeter. Men længere oppe kan vindenergien nå op på 16 kilowatt per kvadratmeter.

Og denne vindenergi er langt mere stabil - i modsætning til de skiftende vinde længere nede, hvor vindmøllerne ofte står stille.

Det er interessant for Google, som har et enormt energibehov til sine svulmende datacentre rundt omkring i verden. Google kæmper for en cloud-baseret model, hvor softwaren flyttes ud på nettet og kører i de store regnecentre i stedet for på den lokale computer. Det stiller enorme krav til Googles datacentre - og sender strømregningen op i skyerne. Lige netop der, hvor Google altså vil hente sin energi fremover.

Det store spørgsmål er, hvordan man kan udnytte den næsten grænseløse vindenergi i de store højder. Nu er det næppe realistisk at bygge 600 meter høje vindmøller (verdens højeste er 210 meter). Det er her, dragerne kommer ind i billedet. Hvis man overhovedet kan bruge ordet drage om de flyvende maskiner, som Makani Power vil sende op for at høste vindenergien i de høje luftlag.

Selskabet kalder det selv for "flyvende vinger". De skal sendes op i grupper på seks, og de er så udstyret med små turbiner, der samtidig fungerer som propeller, når fartøjet skal lette og lande.

De første tests med en 30 kilowatt prototype er netop afsluttet, men Makana forventer, at de færdige modeller kan generere 600 kilowatt. Prisen for elektriciteten skal være konkurrencedygtig med offshore-vindmølleparker.

Der er flere modeller for, hvordan energien kan overføres til jorden. Det ene er, at dragen opfører sig som en form for vindmølle, der genererer elektricitet, som så overføres over et kabel til jorden. Den anden model er, at dragen trækkes rundt af vinden og overfører mekanisk energi til jorden, hvor en generator så forvandler denne energi til elektricitet.

Ideen blev omtalt allerede under energikrisen i 1970'erne, men dengang havde man ikke teknologien til at gøre det til realitet. Nu ser situationen anderledes ud.

Der er flere fordele i forhold til vindmøller - herunder at man slipper for de grimme anlæg på jorden, der skæmmer landskabet. En drage er kun en lille prik på himlen, og det tynde kabel er næsten usynligt.

Så det ser ud til, at vindmøllerne måske vil forsvinde helt fra landskabet og blive afløst af drager i skyerne - i hvert fald hvis det står til Google og en flok surfere på Hawaii.

Makani Power bliver nu en del af Googles hemmelighedsfulde fremtids-laboratorium Google X, hvor man forsker i radikale teknologier som selvkørende robotbiler, rumelevatorer og nye materialer. De meget omtalte computerbriller Google Glass blev også udviklet hos Google X.

Google vil ikke afsløre prisen for Makani Power, men søgegiganten har tidligere investeret mere end 100 mio. kr. i selskabet.


Ytringer på debatten er afsenders eget ansvar - læs debatreglerne
Indlæser debat...


Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
ED-Data A/S
Salg af hard- og software.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

Kommende events
Datasikkerhed

Aldrig tidligere har det været mere afgørende, at vores it-systemer og data er sikre, for aldrig tidligere har vi været så afhængige af data. Og aldrig tidligere har vores data og systemer været så udsatte med så mange indgangsveje og muligheder for at blive ramt: Cloud, mobilbrug, BYOD samt virksomhedernes ofte meget fragmenterede it-infrastruktur med mange forskellige applikationer på kryds og tværs har givet mange nye kanaler ind til virksomhedernes netværk og systemer. Læs mere



Tips og tricks med Excel - Gratis inspirationsseminar

Kom til et spændende inspirationsseminar, der giver dig indsigt i hvordan Excel også kan benyttes til opgaver, som du måske ikke i dag bruger programmet til. Læs mere



Skygge-it

Mange it-afdelinger kæmper for at håndtere det kontrol-tab, der følger med, når medarbejdere og afdelinger begynder at anskaffe egne it-løsninger, som ikke nødvendigvis er koordineret eller godkendt af it-afdelingen. På dette How To seminar får du overblik over værktøjer og metoder til at håndtere skygge-it, så du genvinder kontrollen og minimerer it-sikkerheds-risikoen. Læs mere






CIO
Skandalerne i Skat er en urimelig sejr for de digitaliserings-modvillige
Klumme: Skandalerne i Skat er en vigtig sejr for dem, som ikke tror på digitalisering af den offentlige sektor. Og Skats problemer bliver ikke løst af organisationsændringer.
Comon
25.000 danskere gået i kuponsvindel-fælde på Facebook på blot seks timer: "Det spredte sig som en steppebrand"
Fakta, Netto, Aldi, Lidl, Lego og flere andre varemærker bliver lige nu udnyttet i forbindelse med kuponsvindel på Facebook, og danskerne klikker i hobetal. Læs hvad der sker, hvis du klikker.
Channelworld
Forbrugerne knuselsker denne computer: 2-i-1-maskinen viser vejen frem
Hybridmaskinerne viser vejen frem i et presset pc-marked. Den er populær blandt almindelige danskere, men mangler stadig fodfæste i firmaerne. Forventningerne er dog tårnhøje.
White paper
Mobility - her er de aktuelle udfordringer
Hvad med sikkerheden? Mobility-bølgen fejer igennem danske virksomheder, og der er masser af muligheder og faldgruber. Sikkerheden halter, men det kan der gøres noget ved. Produceret af Computerworld.dk i oktober 2014.