Jagten på mails fra rummet fortsætter

Den berømte SETI-pioner Jill Tarter gør status over sin forgæves jagt på en kosmisk flaskepost. Pengemangel er stadig det største problem.

Annonce:
Annonce:
I 2011 måtte det berømte SETI-projekt (Search for Extraterrestrial Intelligence) indstille sin søgen efter radiosignaler fra fremmede civilisationer med Allen Telescope Array i Californien. Pengekassen var tom. Den gamle partner University of California havde trukket sig fra projektet. Senere på året kunne SETI igen genoptage sin jagt på en kosmisk flaskepost, men pengemangel er stadig det største problem. Der mangler lidt over 10 millioner kroner om året.

Det skriver den mangeårige leder af projektet, 68-årige Jill Tarter, som gik på pension tidligere i år. Hun gør status over de sidste mange års jagt på signaler fra fremmede civilisationer i en længere kronik i avisen The Washington Post. Det markerer samtidig hendes farvel til SETI-projektet.

"Jeg er ikke skuffet. Jeg forstår at vores muligheder for at søge har været meget begrænsede indtil nu, og jeg er spændt på det, som vi kan gøre i fremtiden. Nu er det tid til, at jeg skal skifte fra at lede efter intelligens i det ydre rum til at lede efter intelligente støtter som vil hjælpe med at finansiere denne mission," skriver Jill Tarter.

Hun er også inspirationen til den rolle, som Jodie Foster spillede i filmen Contact fra 1997. Den amerikanske skuespiller har også bidraget med penge for at få projektet genstartet. Allen Telescope Array er opkaldt efter Microsoft-medstifteren Paul Allen, der har betalt for konstruktionen af de første antenner. I øjeblikket består anlægget af 42 antenner, men det skal senere udvides til 350.

Men antennerne skal ikke kun bruges til at smuglytte hos vores naboer i rummet. U.S. Air Force har bidraget med penge fordi man ønsker at bruge anlægget til at spore rumskrot, som kan beskadige satellitter.

Er der nogen hjemme?

I modsætning til tidligere har forskerne i dag en rimelig god ide om, hvor de skal rette deres antenner hen. NASAs Kepler-satellit fandt sidste år den hidtil mest sandsynlige kandidat som Jordens tvilling. Kepler 22b ligger i den rigtige afstand til sin stjerne og har en behagelig gennemsnits-temperatur på 22 grader. Den er 2,4 gange større end Jorden og ligger 600 lysår væk.

Kepler-satelliten har allerede fundet mere end 2.000 mulige planeter - men Kepler 22b er den første Jord-lignende planet, der ligger i den rigtige zone.

ComON har tidligere skrevet om jagten på Jordens tvilling. Kepler-satellitten blev sendt op den 7. marts 2009 og befinder sig nu i kredsløb om Solen. Formålet med dette NASA-projekt til over tre milliarder kroner er dels at lede efter uopdagede planeter omkring fjerntliggende stjerner og dels at forstå stjernernes opbygning og udvikling.

Med Kepler-satellitten har astronomerne fået adgang til den bedste stjerneseismograf, der nogensinde er bygget. Stjerneseismologi er et forskningsfelt, hvor man undersøger stjerners opbygning ved bl.a. at lede efter det, der her på Jorden kaldes et jordskælv, men som på en stjerne kaldes et stjerneskælv.
 
Kepler-satellitten holder konstant øje med en bestemt sektor i stjernebilledet Svanen (Cygnus), hvor den måler lysstyrken for mere end 150.000 stjerner hvert sjette sekund. Den leder efter de små udsving i lyset fra stjernen, som kan skyldes at en planet passerer forbi. Det store mål er at finde en planet der ligner Jorden i den zone rundt om stjernen, hvor der er mulighed for flydende vand.

Denne metode er anderledes end den normale jagt efter exoplaneter, hvor man forsøger at måle de udsving i stjernens rotation, som kan skyldes at planeter "trækker i" den. Med denne metode finder man typisk meget store og tunge planeter, som er meget tæt på deres sol, fordi påvirkningen her er stærkest. Det er da heller ikke lykkes at finde en Jord-lignende planet med denne metode endnu.

Stilhed på den kosmiske linje

I kronikken fortæller Jill Tarter om sit liv og sit arbejde med SETI-projektet. Selvom jagten på intelligent liv har stor bevågenhed, er finansieringen forsvindende lille. De 10 millioner kroner om året som mangler er et ubetydeligt beløb i forhold til de milliarder, der investeres i robot-missioner, nye raketter og militære satellitter. Men SETI kan til gengæld heller ikke fremvise resultater. Der har været stille på linjen lige siden begyndelsen.

Men Tarter vil ikke give op. I de sidste 50 år har forskerne opdaget, at livet kan overleve under selv de mest ekstreme forhold, og det er nu bekræftet, at planeter også kredser om stjerner i andre solsystemer. Så der er grund til optimisme, mener hun.

"Vores søgning i de sidste 50 år svarer til at fylde et glas med vand fra Jordens oceaner og lede efter fisk i glasset. Det er et eksperiment som måske fungerer - men hvis det ikke gør, så er den korrekte konklusion at testmaterialet ikke er tilstrækkelig. Det betyder ikke, at der ikke findes fisk i havene," skriver Tarter.

I mange år har internet-brugere haft mulighed for at stille deres computer til rådighed og hjælpe med at analysere data fra radioteleskoperne i projektet SETI@home. Dermed har menigmand altså en mulighed for at deltage i jagten. På projektets hjemmeside kan man også se de brugere, der har bidraget med mest regnetid - en nordmand ligger på andenpladsen.

Jill Tarter beklager, at SETI har haft svært ved at blive taget seriøst og ofte bliver blandet sammen med UFO-tilhængere og pseudo-videnskab.

"Vi har ikke fundet Jorden 2.0 endnu, men de fleste af mine kolleger som jagter planeter siger, at det er nært forestående. Når vi gør, bliver det næste store spørgsmål: Bor der nogen?" slutter hun.


Ytringer på debatten er afsenders eget ansvar - læs debatreglerne
Indlæser debat...




Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
It2trust A/S
Distributør af it-sikkerheds- og netværkssoftware.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

White papers
I dette white paper kan du læse om, hvad medarbejderne i dag forventer af dine...

I dette white paper kan du læse om Software AG's unikke tilgang til Intelligent Business...

I dette white paper kan du læse om de centrale egenskaber ved intelligente forretningsprocesser,...

 
Kommende events
Få et bedre og mere effektivt datacenter

It-chefens måske vigtigste opgave er hele tiden at vælge den mest optimale måde at håndtere virksomhedens data på - herunder at vælge hvor og hvordan virksomhedens data skal behandles. Læs mere

Pfizers Konferencecenter - 2750 Ballerup



Cloud Masterclass

Bliv klædt på til at træffe dine egne beslutninger om brugen af cloud-løsninger. Kom til Computerworld Cloud Masterclass og hør danske cases og internationale eksperter fra IBM, Microsoft og Amazon. Læs mere

Park Inn Radisson - 2300 København



Har du styr på IT sikkerheden?

Hvad gør din virksomhed for at lukke døren for hackere? Og ved du hvad dine IT konsulenter foretager sig på dit netværk? Flere "devices" på netværket og flere konsulenter til at servicere dem eksponerer dit netværk for cyber trusler. Hør mere om Vendor Risk Management og sikker remote access på dette How To? Læs mere

Pfizers Konferencecenter - 2750 Ballerup






Computerworld
TDC, Telia, Telenor og 3: Nu er de fire - men snart kun tre
Der er kun én løsning på den pressede situation på det danske telemarked: Et af selskaberne må lade sig opsluge af et andet. Vi nærmer os afgørelsens time - og pilen peger i én bestemt retning.
CIO
Her er læren af Windows 8.1: Sådan kan du undgå kaos næste gang
ComputerViews: Opgraderingen Windows 8.1 har givet store problemer for mange brugere. Problemet skal findes i en grundlæggende mangel, som du også selv bærer et ansvar for.
Comon
Overblik: Det får du hos otte film- og video-streamingtjenester
Danskerne vil i stigende grad selv vælge, hvornår de vil se tv - og hvad de vil se. Computerworld har taget et overbliksbillede af, hvad de forskellige streaming-tjenester egentlig tilbyder.
Channelworld
Sværm af ultrabillige tablet-computere på vej: Køb en tablet for et par hundrede kroner
Kinesisk chip-firma kan sælge ny-udviklet quad-core-chip for en flad 20'er til tablet-producenterne. Det vil forbrugerne snart komme til at mærke.
White paper
Brugervalidering uden tokens
Få en fleksibel, enkel og sikker multi-faktor brugervalidering via SMS eller SMTP med PINsafe fra Swivel Secure.


Log ind
x
E-mail
Kodeord