Jagten på mails fra rummet fortsætter

Den berømte SETI-pioner Jill Tarter gør status over sin forgæves jagt på en kosmisk flaskepost. Pengemangel er stadig det største problem.

Annonce:
Annonce:
I 2011 måtte det berømte SETI-projekt (Search for Extraterrestrial Intelligence) indstille sin søgen efter radiosignaler fra fremmede civilisationer med Allen Telescope Array i Californien. Pengekassen var tom. Den gamle partner University of California havde trukket sig fra projektet. Senere på året kunne SETI igen genoptage sin jagt på en kosmisk flaskepost, men pengemangel er stadig det største problem. Der mangler lidt over 10 millioner kroner om året.

Det skriver den mangeårige leder af projektet, 68-årige Jill Tarter, som gik på pension tidligere i år. Hun gør status over de sidste mange års jagt på signaler fra fremmede civilisationer i en længere kronik i avisen The Washington Post. Det markerer samtidig hendes farvel til SETI-projektet.

"Jeg er ikke skuffet. Jeg forstår at vores muligheder for at søge har været meget begrænsede indtil nu, og jeg er spændt på det, som vi kan gøre i fremtiden. Nu er det tid til, at jeg skal skifte fra at lede efter intelligens i det ydre rum til at lede efter intelligente støtter som vil hjælpe med at finansiere denne mission," skriver Jill Tarter.

Hun er også inspirationen til den rolle, som Jodie Foster spillede i filmen Contact fra 1997. Den amerikanske skuespiller har også bidraget med penge for at få projektet genstartet. Allen Telescope Array er opkaldt efter Microsoft-medstifteren Paul Allen, der har betalt for konstruktionen af de første antenner. I øjeblikket består anlægget af 42 antenner, men det skal senere udvides til 350.

Men antennerne skal ikke kun bruges til at smuglytte hos vores naboer i rummet. U.S. Air Force har bidraget med penge fordi man ønsker at bruge anlægget til at spore rumskrot, som kan beskadige satellitter.

Er der nogen hjemme?

I modsætning til tidligere har forskerne i dag en rimelig god ide om, hvor de skal rette deres antenner hen. NASAs Kepler-satellit fandt sidste år den hidtil mest sandsynlige kandidat som Jordens tvilling. Kepler 22b ligger i den rigtige afstand til sin stjerne og har en behagelig gennemsnits-temperatur på 22 grader. Den er 2,4 gange større end Jorden og ligger 600 lysår væk.

Kepler-satelliten har allerede fundet mere end 2.000 mulige planeter - men Kepler 22b er den første Jord-lignende planet, der ligger i den rigtige zone.

ComON har tidligere skrevet om jagten på Jordens tvilling. Kepler-satellitten blev sendt op den 7. marts 2009 og befinder sig nu i kredsløb om Solen. Formålet med dette NASA-projekt til over tre milliarder kroner er dels at lede efter uopdagede planeter omkring fjerntliggende stjerner og dels at forstå stjernernes opbygning og udvikling.

Med Kepler-satellitten har astronomerne fået adgang til den bedste stjerneseismograf, der nogensinde er bygget. Stjerneseismologi er et forskningsfelt, hvor man undersøger stjerners opbygning ved bl.a. at lede efter det, der her på Jorden kaldes et jordskælv, men som på en stjerne kaldes et stjerneskælv.
 
Kepler-satellitten holder konstant øje med en bestemt sektor i stjernebilledet Svanen (Cygnus), hvor den måler lysstyrken for mere end 150.000 stjerner hvert sjette sekund. Den leder efter de små udsving i lyset fra stjernen, som kan skyldes at en planet passerer forbi. Det store mål er at finde en planet der ligner Jorden i den zone rundt om stjernen, hvor der er mulighed for flydende vand.

Denne metode er anderledes end den normale jagt efter exoplaneter, hvor man forsøger at måle de udsving i stjernens rotation, som kan skyldes at planeter "trækker i" den. Med denne metode finder man typisk meget store og tunge planeter, som er meget tæt på deres sol, fordi påvirkningen her er stærkest. Det er da heller ikke lykkes at finde en Jord-lignende planet med denne metode endnu.

Stilhed på den kosmiske linje

I kronikken fortæller Jill Tarter om sit liv og sit arbejde med SETI-projektet. Selvom jagten på intelligent liv har stor bevågenhed, er finansieringen forsvindende lille. De 10 millioner kroner om året som mangler er et ubetydeligt beløb i forhold til de milliarder, der investeres i robot-missioner, nye raketter og militære satellitter. Men SETI kan til gengæld heller ikke fremvise resultater. Der har været stille på linjen lige siden begyndelsen.

Men Tarter vil ikke give op. I de sidste 50 år har forskerne opdaget, at livet kan overleve under selv de mest ekstreme forhold, og det er nu bekræftet, at planeter også kredser om stjerner i andre solsystemer. Så der er grund til optimisme, mener hun.

"Vores søgning i de sidste 50 år svarer til at fylde et glas med vand fra Jordens oceaner og lede efter fisk i glasset. Det er et eksperiment som måske fungerer - men hvis det ikke gør, så er den korrekte konklusion at testmaterialet ikke er tilstrækkelig. Det betyder ikke, at der ikke findes fisk i havene," skriver Tarter.

I mange år har internet-brugere haft mulighed for at stille deres computer til rådighed og hjælpe med at analysere data fra radioteleskoperne i projektet SETI@home. Dermed har menigmand altså en mulighed for at deltage i jagten. På projektets hjemmeside kan man også se de brugere, der har bidraget med mest regnetid - en nordmand ligger på andenpladsen.

Jill Tarter beklager, at SETI har haft svært ved at blive taget seriøst og ofte bliver blandet sammen med UFO-tilhængere og pseudo-videnskab.

"Vi har ikke fundet Jorden 2.0 endnu, men de fleste af mine kolleger som jagter planeter siger, at det er nært forestående. Når vi gør, bliver det næste store spørgsmål: Bor der nogen?" slutter hun.


Ytringer på debatten er afsenders eget ansvar - læs debatreglerne
Indlæser debat...


Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
IT Relation A/S
Outsourcing, hosting, decentral drift, servicedesk, konsulentydelser, salg og udleje af handelsvarer, udvikling af software.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

Kommende events
Få bedre performance på forretningskritiske applikationer

Nutidens virksomheder drives af it og specielt software. Bliv opdateret på, hvordan brugen af APM kan hjælpe og understøtte overgangen til en softwaredefineret forretning. Læs mere

Wihlborgs Konferencecenter - 2750 Ballerup



Ingen ved hvordan fremtidens computervirus ser ud

Tirsdag d. 31. maj 2016 sætter vi fokus på it-sikkerhed med udgangspunkt i Microsofts teknologier. Her har du mulighed for at møde en række indlægsholdere, der vil inspirere dig til, hvordan du i praksis beskytter dig bedst muligt og hvorfor det er vigtigt at tage truslerne alvorligt - både i it-afdelingen og på direktionsgangen! Læs mere

Microsoft Danmark - 2800 Kongens Lyngby



The Mobile Wave 2016

På Computerworlds Mobile Wave konference d. 2. juni bliver du opdateret på de nye, hotte mobil-trends og får et indblik i de nye løsninger og teknologier. Oplev internationale talere og konkrete danske cases. Alt sammen helt gratis. Læs mere

Scandic Sydhavnen - 2450 København SV







Computerworld
Den næste iPhone bliver kedelig - men så sker der noget virkelig interessant
ComputerViews: Til næste år sker der noget interessant med iPhonen, og derfor kan iPhone-brugere gøre klogt i at vente med at udskifte den gamle iPhone.
CIO
Sådan fik Johnny Vad reduceret it-nedetiden fra 37.000 timer til næsten nul på et enkelt år
Ved at overvåge it-leverandørernes præstationer røg antallet af spildte arbejdstimer ned fra 37.000 til ganske få timer på et enkelt år. "Det er ganske enkelt og uhyre effektivt," fortæller it-chefen, der fik ideen.
Comon
Stortest af antivirusprogrammer: Microsofts sikkerhedsprogram havner helt i bunden
Microsoft havner helt i bunden af denne antivirustest. I den modsatte ende af skalaen klarer en russisk produceret sikkerhedspakke sig bedst. Læs en sammenlignende test af 19 antivirusprogrammer her.
Channelworld
Dansk HP-direktør efter opsplitning: Her er HP's fremtidsplan i Danmark
Interview: Opsplitningen af it-mastodonten HP har givet større frihed til at hjælpe kunder og forhandlere, siger den danske chef for HP's pc- og print-firma, HP Inc. Han spår, at markedet for mobile devices kommer til at drive fremtidens vækst og innovation.
White paper
Undgå risici i Public Cloud
I denne rapport: Råd, analyse og indblik, som hjælper med at maksimere gevinsterne og minimere risici ved åbne cloud-løsninger.