Her er rumskibet som skal tage mennesket til Mars

NASA har afsløret sin Orion-rumkapsel, der skal transportere astronauter til Mars og asteroider.

I denne uge kunne NASA præsentere den nye Orion-rumkapsel. Den kommer til at spille en vigtig rolle i det amerikanske rumprogram i de kommende år.

Fartøjet skal transportere mennesker til Mars og fjerne asteroider. Orion bliver beskrevet som det mest avancerede rumfartøj, der nogensinde er bygget.

Den første ubemandede testflyvning, kaldet Exploration Flight Test-1, er planlagt til 2014. Samtidig udvikles en ny raket, Space Launch System (SLS), der skal bruges til kommende Orion-missioner. SLS sammenlignes med Saturn V-raketten, der sendte mennesket mod Månen. Den første SLS med Orion skal sendes op i 2017, indtil da vil man stadig bruge Delta-raketter.

"Mine damer og herrer, vi skal til Mars. Vi ved at Orion-kapslen er en kritisk del af systemet, som skal tage os dertil," sagde senator Bill Nelson under ceremonien i denne uge.

Kapslens ydre minder om Apollo-fartøjet, men det indre er betydelig mere avanceret. I de 40 år, der er gået siden den sidste månelanding i 1972, har computer-teknologien taget et kvantespring. Den oprindelige Apollo-computer havde kun 2 KB hukommelse.  

Rumfærger er sendt på pension
Der er ingen dato for, hvornår amerikanerne forventer at lande på Mars, og det kan blive meget dyrt at sende mennesker så langt ud i rummet. Det oprindelige Apollo-program, som sendte Neil Armstrong og 11 andre astronauter til Månen, kostede omkring 130 milliarder dollar omregnet til nutids-penge og beskæftigede mere end 400.000 mennesker.

Men dengang handlede det også om at vinde den ideologiske kamp med Sovjetunionen - i dag er der helt andre emner, som beskæftiger amerikanerne mere end den bemandede rumfart.

NASA har sendt sine rumfærger på pension og må nu låne plads hos russerne, når de sender deres Sojus-raketter op til rumstationen ISS. Det er en hård kamel at sluge for amerikanerne, der satte alt ind på at slå russerne i rumkapløbet for 40 år siden.

Nu er det op til den private industri at udvikle en afløser for rumfærgen, og den ventes først at være færdig i 2016.
 
De amerikanske astronauter må dermed dele den trange plads med de russiske kosmonauter og nyrige rumturister i de små rumkapsler, der sendes op fra det aldrende rumcenter Baikonur i Kasakhstan. Selv kineserne er selv i stand til at sende taikonauter i kredsløb i dag fra deres eget moderne rumcenter.
 
Og NASA har svært ved at genskabe den eufori og fremtidsglæde, som sendte Hitlers raketbygger Wernher von Braun på tv-skærmene i 1950'erne, hvor han fortalte om rumbyer og kolonier mellem stjernerne i tre film produceret af Walt Disney.
 
Privat rumfart
I dag er det private iværksættere som PayPal-stifter Elon Musk fra SpaceX og den farverige Richard Branson med Virgin Galactic, som har formået at skabe ny interesse for rumfarten med deres planer om at sende rige rumturister ud på kanten af Jordens atmosfære.
 
NASA kæmper med sit image som en kolods på lerfødder, der er ved at blive overhalet af kommercielle rumfirmaer og lande som Kina, Indien og Japan, der har store ambitioner om at starte deres egne rummissioner.
 
I det teknikglade Japan foretrækker man dog at sende robotter ud i rummet - og det er måske et glimt af en fremtid, hvor rummet er forbeholdt betalende rumturister, kommercielle skattejægere på jagt efter værdifulde råstoffer og halvautonome robotter.
 
Der bliver næppe plads til skatteyderbetalte Neil Armstrong'er, som planter deres nations flag midt i kolde stenørkener og vinker hjem til tv-seerne.

Og hvis det alligevel skulle lykkes for NASA at vende tilbage til Månen, er det ikke utænkeligt, at det første objekt, som den amerikanske astronaut finder, vil være en asiatisk robot - eller et reklameskilt fra Virgin.


Ytringer på debatten er afsenders eget ansvar - læs debatreglerne
Indlæser debat...


Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
Brother Nordic A/S
Import og engroshandel med kontormaskiner.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

Kommende events
Datasikkerhed

Aldrig tidligere har det været mere afgørende, at vores it-systemer og data er sikre, for aldrig tidligere har vi været så afhængige af data. Og aldrig tidligere har vores data og systemer været så udsatte med så mange indgangsveje og muligheder for at blive ramt: Cloud, mobilbrug, BYOD samt virksomhedernes ofte meget fragmenterede it-infrastruktur med mange forskellige applikationer på kryds og tværs har givet mange nye kanaler ind til virksomhedernes netværk og systemer. Læs mere



Tips og tricks med Excel - Gratis inspirationsseminar

Kom til et spændende inspirationsseminar, der giver dig indsigt i hvordan Excel også kan benyttes til opgaver, som du måske ikke i dag bruger programmet til. Læs mere



Skygge-it

Mange it-afdelinger kæmper for at håndtere det kontrol-tab, der følger med, når medarbejdere og afdelinger begynder at anskaffe egne it-løsninger, som ikke nødvendigvis er koordineret eller godkendt af it-afdelingen. På dette How To seminar får du overblik over værktøjer og metoder til at håndtere skygge-it, så du genvinder kontrollen og minimerer it-sikkerheds-risikoen. Læs mere






CIO
Skandalerne i Skat er en urimelig sejr for de digitaliserings-modvillige
Klumme: Skandalerne i Skat er en vigtig sejr for dem, som ikke tror på digitalisering af den offentlige sektor. Og Skats problemer bliver ikke løst af organisationsændringer.
Comon
25.000 danskere gået i kuponsvindel-fælde på Facebook på blot seks timer: "Det spredte sig som en steppebrand"
Fakta, Netto, Aldi, Lidl, Lego og flere andre varemærker bliver lige nu udnyttet i forbindelse med kuponsvindel på Facebook, og danskerne klikker i hobetal. Læs hvad der sker, hvis du klikker.
Channelworld
Dansk hosting-direktør: På disse tre områder banker danske hosting-firmaer Microsoft og Amazon af banen
Den danske hostingbranche er godt polstret til at modstå konkurrencen fra globale cloud-spillere som Amazon og Microsoft. Her er tre grunde til, at danske hostingudbydere ikke blæser omkuld i konkurrencen.
White paper
Mobility - her er de aktuelle udfordringer
Hvad med sikkerheden? Mobility-bølgen fejer igennem danske virksomheder, og der er masser af muligheder og faldgruber. Sikkerheden halter, men det kan der gøres noget ved. Produceret af Computerworld.dk i oktober 2014.