Simpel database-fejl banede vejen for stort terrorangreb

En bombemand slap gennem USA's sikkerhedskontrol på grund af en simpel stavefejl i en database. Dansk datalogi-professor fortæller her, at den slags kunne være undgået med simple tricks.

Mens efterretningstjenester som National Sercurity Agency (NSA) bruger milliardvis af kroner på heftig overvågning i terrorbekæmpelsens navn, kan småfejl åbenbart stadig skabe store katastrofer.

For da den formentlige tjetjenske hovedmand bag Boston-bomberne i april 2013, Tamerlan Tsarnaev, slap uhindret ind i USA, skete det, fordi hans navn var stavet forkert i en sikkerhedsdatabase.

Den russiske efterretningstjene FSB havde ellers allerede i 2011 advaret USA om, at Tamerlan Tsarnaev var en voldelig, bevæbnet og farlig radikal muslim, der fra 2002 havde boet i USA.

Da hans navn blev tilføjet til USA's 'hot list' over mulige terrorister, der skal tjekkes ved ind- og udrejse af USA, blev hans efternavn stavet 'Tsarnayev', hvor der var tilføjet et ekstra 'Y'.

Dermed undslap han blandt andet sikkerhedsspørgsmål i New Yorks JFK-lufthavn, efter at han i 2012 kom tilbage til USA efter seks måneders jihad-træning i den russiske republik Dagestan.

Herefter kunne han sammen med sin bror planlægge og udføre bombeangrebene ved Bostons maratonløb for lige omkring et år siden. Tre mennesker blev dræbt, mens 183 blev såret.

Tamerlan Tsarnaev blev selv dræbt af en politibetjent i en biljagt efter det store terrorangreb.

Det skriver NBC efter at have kigget på dokumenter omkring den hovedmistænkte bombemand, som snart skal præsenteres for USA's Homeland Securty-komite.

Kunne løses helt simpelt
Datalogi-professor Rasmus Pagh, med speciale inden for big data fra IT-Universitetet, fortæller til Computerworld, at kontrol med afvigelser som stavefejl ellers er ret trivielt i databaser.

"Du kender det måske selv, når du søger i Google. For her kommer der jo en masse forslag frem, hvis man har stavet et navn eller et ord forkert," forklarer han.

Datalogi-professor har selv været til terror-forhør
Samtidig fortæller datalogi-professoren, at de fleste databaser understøtter tekstmatching - altså gardering mod stavefejl - hvor brugeren selv kan variere styrken ved eksempelvis at kræve et match på 90 procent eller mere.

"Afvigelser på én karakter kan faktisk findes lige så effektivt som ved korrekt stavede navne, og jeg kan slet ikke forestille mig, at man ikke har været opmærksomme på staveafvigelser i den omtalte database," siger Rasmus Pagh.

For mange falske postive
Han fremhæver samtidig, at årsagen til den missede mulighed med at fange Tamerlan Tsarnaev ved indrejse til USA sandsynligvis ligger i frygten for at få for mange falske-positive.

Med falske-positive mener han, at der potentielt kunne være rigtig mange mennesker, hvis navne læner sig op ad personer på terrorlisten.

"Det er jo meget upraktisk, hvis man skal forhøre alt for mange mennesker," siger den danske datalogi-professor, som selv har været til afhøring i en amerikansk lufthavn kort tid efter terrorangrebet mod World Trade Center den 11. september i 2001.

Han formoder, at en rejse til Malaysia i 1997 kan have været udslagsgivende for forhøret. Men det er bare gisninger, da han ikke fik nogen forklaring. 

At fange en terrormistænkt tjetjener, der eller flere gange var blevet advaret om fra russisk side, kunne systemet derimod ikke håndtere.

Læs også: 
Snowden i dansk interview: Danmark giver millioner af oplysninger til NSA hver dag

PET-rappport: Ødelæggende it-terror truer os ikke


Ytringer på debatten er afsenders eget ansvar - læs debatreglerne
Indlæser debat...


Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
Netcompany IT And Business Consulting A/S
Udvikling og salg af forretningssoftware, salg af hosting og konsulentydelser.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

Kommende events
Datacenter og hosting: Sådan får du mere ud af dine data

Bliv opdateret på alle de nye teknologier og tendenser inden for datacenter-løsninger og hosting af markedets stærkeste leverandører. Du får også gode råd om, hvordan du kan sikre en fleksibel skalering i datacentret og potentielt opnå effektiviseringer og besparelser.

13. december 2016 | Læs mere


Kom godt i gang med EU-persondataforordningen

EU's persondataforordning træder i kraft 14. april 2018. Med trusler om høje bøder vil EU tvinge langt de fleste virksomheder til at få styr på deres håndtering og sikring af persondata. Så det er på høje tid at komme i gang ? kom og hør om kravene og se løsninger, der letter arbejdet frem mod at blive compliant.

15. december 2016 | Læs mere


Datacenter og hosting: Sådan får du mere ud af dine data

Bliv opdateret på alle de nye teknologier og tendenser inden for datacenter-løsninger og hosting af markedets stærkeste leverandører. Du får også gode råd om, hvordan du kan sikre en fleksibel skalering i datacentret og potentielt opnå effektiviseringer og besparelser.

19. januar 2017 | Læs mere






Computerworld
Jens Højgaard skrev negativ anmeldelse på Trustpilot - nu er han blevet sagsøgt for 11.419 kroner
En negativ anmeldelse på Trustpilot om et inkassofirma har indtil videre kostet den selvstændige hvidevare-reparatør Jens Høgni Højgaard flere tusinde kroner og en tur i retten. Forklaringen er, at inkassofirmaet har forbudt kunder at udtale sig negativt i offentlighed om selskabet.
CIO
Lille it-virksomhed med 18 ansatte: "Sådan vinder vi de offentlige udbudsopgaver"
Hvis man er lille og vågen, kan man sagtens hugge de udbudsopgaver, der tidligere gik til de store firmaer. På et enkelt år er der næsten sket en fordobling i antallet af virksomheder under 20 personer, som vinder udbudsopgaver. Her kan du møde en af dem.
Comon
Test af Jabra Elite Sport: Det er fedt - men kan du leve med kompromisserne?
Ægte trådløse headsets uden nogen former for kabler er så småt begyndt at dukke op. Vi tester Elite Sport med indbygget pulsmåler fra danske Jabra.
Channelworld
Overblik: Det ved vi efter første retsmøde i den store Atea-bestikkelsessag
Den første sag om bestikkelse af offentlige ansatte kører i disse dage, hvor offentlige ansatte anklages for at have modtaget bestikkelse fra it-giganten Atea.
White paper
Guide til hyperconverged infrastructure - Alt om forenklet it-infrastruktur
I dette white paper får du en guide til at komme i gang med Hyperconverged Infrastructure (forenklet it-infrastruktur)