Apples salg af iPhone 4S truet af dansk antenne-patent

Professor Gert Frølund, som forudså "Antennagate," kan atter blive en torn i øjet på Apple. Han har for længst taget patent på den antenneløsning, som bruges i den nye iPhone 4S - og solgt patentet til Samsung.

Apple har med et teknisk fif forsøgt at sikre sig mod, at den nye iPhone 4S får samme signalproblemer, som prægede de første iPhone 4-telefoner.

Men fiffet kan i stedet skaffe selskabet helt andre og alvorligere problemer på halsen.

I både topchef Tim Cooks keynote ved lanceringen af den nye iPhone 4S i tirsdags og i Apples efterfølgende pressemateriale, blev telefonens antennesystem præsenteret som en teknologisk landvinding:

"Som forbedring af iPhone 4's innovative eksterne dobbeltantenne i rustfrit stål kan iPhone 4S som den første telefon i verden foretage et intelligent skift mellem to antenner for at sende og modtage," hedder det i pressemeddelelsen


Det er en rigtig smart teknologi, mener den danske antenneprofessor Gert Frølund Pedersen.

Han gætter på, at den løser eventuelle antenneproblemer ved iPhone 4S.

"Idéen er god nok, men spørgsmålet er, om de har lov til at bruge den," siger han til ComON.

Ud fra de tilgængelige oplysninger om konstruktionen af iPhone 4S vurderer han, at Apple sandsynligvis kommer i karambolage med flere patenter, som han selv og en række andre forskere ved Aalborg Universitet har udviklet - og for flere år siden solgt til Samsung.


En gammel teknik


Gert Frølund Pedersen er professor ved Aalborg Universitets Institut for Elektroniske Systemer og kom i verdens søgelys, da han i ComON  sidste år forudsage, at Apples iPhone 4 ville få modtageproblemer.  Sagen udviklede sig til en mediestorm, da mange primært amerikanske  iPhone 4-brugere kunne se telefonens signalmodtagelse falde markant, alt efter hvordan de holdt med hånden om det dyrt indkøbte apparat.

ComON har endnu engang bedt den danske antenneprofessor om at granske antennedesignet i en ny telefon fra Apple.
Og denne gang kan svaret blive betydeligt mere kritisk for Apple end det var under "Antennagate," som medierstormen blev døbt.

Verdensomspændende krig

Siden er Apple blevet part i en verdensomspændende patentkrig med Samsung som arg modstander.

Samsung har allerede forsøgt at få nedlagt forbud mod at iPhone 4S sælges i Frankrig og Italien, fordi telefonen krænker selskabets patenter.

Andre patenter i Frankrig og Italien

De patenter, Samsung anvender i de franske og italienske retssale, er dog ikke de samme, som dem Gert Frølund og hans forskerkolleger solgte til Samsung tilbage i 2007.

ComON har spurgt Samsungs nordiske pressetalsmand om pantentsagen, men selskabet kan på nuværende tidspunkt ikke kommentere sagen.


Selvom metoden med intelligent skift mellem flere antenner har mange år på bagen, blev den i Apples præsentation omtalt som "unik".

"Nyskabelse" stammer fra DECT-tiden

"Når Apple siger, at det er nyt, så passer det ikke. Det har været i brug meget længe. For eksempel i de trådløse DECT-telefoner. Både i baserne og i nogle af telefonerne," fortæller Gert Frølund Pedersen.

Apples patentkonflikt opstår, når en iPhone 4S skal finde ud af, hvilken antenne, der har det bedste signal. Den proces kan foregå på flere måder, men de er formentlig alle dækket af det danske patent.

"Du kan helt simpelt gøre det ved at måle signalstyrken. Men du kan også gøre det lidt smartere, - og det kunne man godt forestille sig, at Apple har gjort. For eksempel kan smartphones jo registrere, om de bliver holdt i stående eller liggende position. Problemet er, at hvis de laver beregningerne ud fra den type smarte registreringer, så bryder de et patent, som jeg har, og som jeg har solgt til Samsung," siger Gert Frølund Pedersen.

I de omtalte patenter fra sidste årti er der beskrevet flere måder at skifte til andre antennesendere, hvis brugerens hånd skærmer for signalet. For eksempel ved at kigge på, hvad brugeren foretager sig. Er han er i browser- eller gaming-mode, så vælges den rette antenne ud fra det. 

Svært for Apple at undgå patent-krænkelse

"Jeg kan ikke sige, at de direkte bryder patentet, men der er ikke mange måder, de kan vælge den rigtige antenne, uden at de kommer til at bryde mange patenter. Og lige nøjagtigt det patent her dækker meget bredt," siger Gert Frølund Pedersen til ComON.

Ifølge flere medier er antennen i iPhone 4S ændret i forhold til den tidligere model, så begge antenner på ydersiden af telefonen (i top og bund) nu er omdannet til at kunne modtage  data og telefonsignaler. Før var den øverste dedikeret til GPS og WiFi, men denne antenne skulle nu være flyttet ned bag glaspladen.

Patentkrigen mellem Apple og Samsung har bølget frem og tilbage gennem de seneste måneder. Apple har i lang tid forsøgt at stoppe en lancering af Samsungs tablet-computer, fordi den angiveligt bryder Apples patenter på multitouch.

Der er to oprindeligt danske Samsung-patenter, som Apple sandsynligvis krænker, nemlig henholdsvis Apparatus and method for selecting an antenna in a communication system, og Apparatus and method for stabilizing terminal power in a communication system.

(Opdatering: Artiklen linkede tidligere til patentansøgningen for det første patents vedkommende. Nu er linket til det godkendte patent, som blev givet 5 januar 2010.)

Artiklen fortsætter på næste side...


Ytringer på debatten er afsenders eget ansvar - læs debatreglerne
Indlæser debat...


Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
IT Relation A/S
Outsourcing, hosting, decentral drift, servicedesk, konsulentydelser, salg og udleje af handelsvarer, udvikling af software.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

Kommende events
Tips og tricks med Excel - Gratis inspirationsseminar

Kom til et spændende inspirationsseminar, der giver dig indsigt i hvordan Excel også kan benyttes til opgaver, som du måske ikke i dag bruger programmet til. Læs mere



Skygge-it

Mange it-afdelinger kæmper for at håndtere det kontrol-tab, der følger med, når medarbejdere og afdelinger begynder at anskaffe egne it-løsninger, som ikke nødvendigvis er koordineret eller godkendt af it-afdelingen. På dette How To seminar får du overblik over værktøjer og metoder til at håndtere skygge-it, så du genvinder kontrollen og minimerer it-sikkerheds-risikoen. Læs mere



Sådan mestrer du digital innovation

Evnen til at innovere digitalt er et af de vigtigste succesparametre for en moderne virksomhed eller organisation. For hvor du for 5, 10 eller 20 år siden skulle mestre et fysisk produktionsapparat, så handler det i dag om at kunne tænke, analysere, organisere og anvende teknologi og data i nye sammenhænge. Læs mere






CIO
Sådan holder du dem væk: Disse fem ting synes hackerne er de største barrierer
Hackerne er blevet rigtigt dygtige. Men især fem ting kan genere dem, hvis de forsøger at trænge ind i dine systemer, viser rundspørge blandt 250 hackere.
Comon
25.000 danskere gået i kuponsvindel-fælde på Facebook på blot seks timer: "Det spredte sig som en steppebrand"
Fakta, Netto, Aldi, Lidl, Lego og flere andre varemærker bliver lige nu udnyttet i forbindelse med kuponsvindel på Facebook, og danskerne klikker i hobetal. Læs hvad der sker, hvis du klikker.
Channelworld
Forbrugerne knuselsker denne computer: 2-i-1-maskinen viser vejen frem
Hybridmaskinerne viser vejen frem i et presset pc-marked. Den er populær blandt almindelige danskere, men mangler stadig fodfæste i firmaerne. Forventningerne er dog tårnhøje.
White paper
Støt produktiviteten med virtuelt samarbejde
Virtuelle samarbejdsløsninger kan være med til at øge produktivitet og samarbejde internt i virksomheden og eksternt med kunder og samarbejdspartnere. Bliv klogere på collaboration i dette White paper, skrevet af Computerworld.