Artikel top billede

På togstationen i Palo Alto, som togene kører igennem på deres pendulfart mellem San Francisco og San Jose, er man havnet lige i Silicon Valleys navle. Foto: Frederik Danvig

Her fødes it-branchens største stjerner

Reportage: Der er ikke mange steder, der har så mange teknologi-berømtheder på listen over bysbørn som Palo Alto i Silicon Valley. Men hvorfor er de lige her?

Palo Alto, Californien: Klemt inde mellem San Francisco i nord og San Jose i syd strækker det store Silicon Valley-område sig i det nordlige Californien. Cirka midt i mellem de to hovedbyer ligger en lidt søvnig by på størrelse med en større dansk provinsby. Palo Alto.

Skal man stedbestemme Silicon Valleys åndelige centrum må det unægtelig blive Palo Alto med dens omtrent 60.000 indbyggere.

Hovedgaden, University Avenue, rummer en Apple Store, et par tøjforretninger, nogle kaffejoints og et hotel, hvor venture-kapitalister igennem tiden har spist entrées og drukket hvidvin med flere af it-verdenens allerstørste stjerner - dengang blot unge, håbefulde teknologi-iværksættere med sommerfugle i maven.

Men hvor kommer alle disse iværksættere fra? Hvorfor er netop denne egentlig lidt undseelige by blevet så central i Silicon Valley?

Kun de bedste af de bedste får lov

En stor del af svaret skal findes for enden af en imponerende palme-dækket allé, Palm Drive, der over mere end en kilometer byder besøgende velkommen til en af klodens mest ambitiøse læreanstalter: eliteuniversitet Stanford University.

Det er her, i hjertet af Palo Alto, på det store campus bygget i spansk koloni-stil, at en lang række af it-branchens sværvægtere har haft deres daglige skolegang, før de gik ud og byggede imperier som HP, Sun Microsystems, Yahoo og Google.

Det er dog ikke nogen helt let opgave at blive lukket ind i de hellige haller med de store løfter. Kun studerende med absolut stjernepræstationer får lov at opleve Palm Drive med skoletaske på. I en dansk målestok har samtlige elever sprængt karakterskalaen med et gennemsnitligt snit på 12,4 på den nye skala.

En førsteårsstuderende, jeg møder på min tur rundt, har lige skrevet sig op til undervisning i udenrigspolitik. Underviser? USA's tidligere udenrigsminister Condoleezza Rice, såmænd. Eliten får eliteundervisning.

Her blev Silicon Valley født

Når ungerne skal lære lidt om internet, kigger web-pioneren Vint Cerf såmænd også forbi og giver lidt tips og tricks. Kun de største kapaciteter er gode nok. Og netop i den ekstremt målrettede tilgang ligger måske årsagen til, at skolen har fostret så mange af de helt store it-koryfæer, der i dag hyldes som lige dele celebrity og businessguruer.

Det mest berømte nutidige eksempel er måske Googles to wonderkids, Sergey Brin and Larry Page, der begge gik på Stanford, før de byggede den nu så berømte søgemaskine.

Også kendte erhvervsledere som Microsofts Steve Ballmer og Sun Microsystems medstifter og bestyrelsesformand Scott McNealy trådte deres skolesko her.

Silicon Valleys fødested

Men de mest betydningsfulde Stanford-elever set i et Silicon Valley-perspektiv er nok alligevel de to pionerer William Hewlett og David Packard.

De læste begge ingeniørvidenskab på Stanford under Den Store Depression, hvor de af deres Stanford-professor, den ivrige teknologi-fortaler Frederick Terman, blev opfordret til at lave et firma, der beskæftigede sig med den nye elektronik, der så små var begyndt at spirre i miljøet på Stanford.

Og resten er historie, som man siger. HP er i dag verdens største it-selskab, og der er på Stanford opført to store auditorier til it-undervisning, der bærer stifternes navne.

I 1989 kom dog måske den største hyldest til de nu afdøde pionerer, da garagen på 367 Addison Avenue i Palo Alto, hvor de to iværksættere stiftede HP, blev udnævnt til "The Birthplace of Silicon Valley" og gjort til et nationalt mindesmærke ved en højtidelig ceremoni.




Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
Fiftytwo A/S
Konsulentydelser og branchespecifikke softwareløsninger til retail, e-Commerce, leasing og mediebranchen.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

Kommende events
Strategisk IT-sikkerhedsdag 2022 - identificer, beskyt og forsvar

IT-sikkerhedstruslerne mod virksomhederne er i takt med tiden blevet større og værre, fordi virksomhederne er mere end nogensinde før afhængige af data og IT. Det stiller krav til de IT-ansvarlige, der konstant skal tage bestik af det skiftende trusselniveau. Det kræver blandt andet, at it-sikkerhed bliver sat på den strategiske dagsorden i virksomhederne – men hvordan?

25. januar 2022 | Læs mere


Hjemmearbejdets påvirkning på trivsel, helbred og arbejdsmiljø

Fremtidens arbejdsplads er hybrid, det er der ingen tvivl om. Men hvad fører det egentlig med sig? Og hvordan omstiller du og din arbejdsplads sig til det? Det kan du blive klogere på, på denne digitale konference.

02. februar 2022 | Læs mere


GDPR - persondatabeskyttelse i praksis

Håndteringen af persondata og GDPR er for længst blevet hverdag hos de danske organisationer, men derfor er det til stadighed vigtigt og altafgørende, at den løbende overholdelse af GDPR er på plads. Vær med og hør, hvordan du ved hjælp af processuelle greb, værktøjer og systemer kan sikre dette.

08. februar 2022 | Læs mere