Sådan skabte Alan Turing den moderne computers byggesten

Han opfandt konceptet bag programmer til computere. Han brød tyskernes Enigma-koder under anden verdenskrig. Læs hvordan han skabte grundlaget for den moderne computer.

I lørdags ville den britiske matematiker Alan Turing være fyldt 100 år. Det er svært at forestille sig, at ingen af de informationsteknologier, der i dag omgiver os, fandtes, da han blev født. 

Uden Turings arbejde ville computeren, som vi i dag kender den, simpelthen ikke eksistere, udtaler Robert Kahn, der var med til at opfinde TCP/IP-protokollerne, der driver internettet, i et interview. Uden Turing "ville computerens udviklingsbane have været helt anderledes eller i det mindste være blevet forsinket," siger han.

For selvom ideen om en programmerbar beregningsmaskine havde eksisteret i hvert fald siden 1837 - da den engelske matematiker Charles Babbage formulerede sin idé om en såkaldt analytisk maskine - så var Turing den første, der kastede sig over det vanskelige arbejde med at kortlægge fysikken bag, hvordan den digitale verden kunne fungere. Og det gjorde han udelukkende ved hjælp af en enkelt (teoretisk) strimmel uendeligt bånd.

"Turing er så afgørende for en så stor del af datalogien, at det er svært at foretage sig noget som helst med computere, som ikke på en eller anden måde bærer præg af hans arbejde," siger Eric Brown, som var medlem af det team hos IBM, der byggede supercomputeren Watson, der vandt Jeopardy.

Som polyhistor af højeste karat efterlod Turing sig en liste af præstationer, der strækker sig langt udover det datalogiske felt.

Under 2. verdenskrig var han medvirkende til at knække tyskernes kryptering, hvilket gjorde det muligt for England at foregribe Tysklands handlinger og hjalp i sidste ende til at vinde krigen. Med sine matematiske evner udviklede han også ideer om nonlinearitet i feltet teoretisk biologi, som banede vej for kaos- og kompleksitetsteori.

Herudover er Turing i mindre grad også kendt for sit tragiske endeligt: Han begik tilsyneladende selvmord efter at være blevet retsforfulgt og dømt af den britiske stat for sin homoseksualitet.

Læs mere: Begik miskendt computergeni virkelig selvmord?

Men det er nok i datalogien, Turing har haft den stærkeste indvirkning på samfundet. I forrige uge afholdte Association of Computing Machinery en todages fejring af Turing, hvor flere af it-verdenens største nulevende navne - Vint Cerf, Ken Thompson, Alan C. Key - hyldede den store mand og hans arbejde.

Artiklen fortsætter på næste side...


Ytringer på debatten er afsenders eget ansvar - læs debatreglerne
Indlæser debat...


Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
ED-Data A/S
Salg af hard- og software.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

Kommende events
Datasikkerhed

Aldrig tidligere har det været mere afgørende, at vores it-systemer og data er sikre, for aldrig tidligere har vi været så afhængige af data. Og aldrig tidligere har vores data og systemer været så udsatte med så mange indgangsveje og muligheder for at blive ramt: Cloud, mobilbrug, BYOD samt virksomhedernes ofte meget fragmenterede it-infrastruktur med mange forskellige applikationer på kryds og tværs har givet mange nye kanaler ind til virksomhedernes netværk og systemer. Læs mere



Tips og tricks med Excel - Gratis inspirationsseminar

Kom til et spændende inspirationsseminar, der giver dig indsigt i hvordan Excel også kan benyttes til opgaver, som du måske ikke i dag bruger programmet til. Læs mere



Skygge-it

Mange it-afdelinger kæmper for at håndtere det kontrol-tab, der følger med, når medarbejdere og afdelinger begynder at anskaffe egne it-løsninger, som ikke nødvendigvis er koordineret eller godkendt af it-afdelingen. På dette How To seminar får du overblik over værktøjer og metoder til at håndtere skygge-it, så du genvinder kontrollen og minimerer it-sikkerheds-risikoen. Læs mere







Computerworld
Dansk sikkerhedsfirma slår alarm: "Jeg har fundet et atomkraftværk, hvor man kunne hæve strålingsniveauet og et fængsel, hvor fængselsdørene kan åbnes fra en server"
Dansk sikkerhedsfirma finder hidtil ukendt fejl, der kan udløse en katastrofe, hvis data havner i de forkerte hænder. Men der findes en løsning.
CIO
CIO i Energinet.dk: Sådan får vi bedre it-sikkerhed hos danske energiselskaber
Interview: Morten Gade Christensen, CIO i Energinet.dk og Årets CIO i Danmark i 2016, har en klar idé om, hvordan den danske energisektor kan få et bedre sikkerhedsniveau.
Comon
25.000 danskere gået i kuponsvindel-fælde på Facebook på blot seks timer: "Det spredte sig som en steppebrand"
Fakta, Netto, Aldi, Lidl, Lego og flere andre varemærker bliver lige nu udnyttet i forbindelse med kuponsvindel på Facebook, og danskerne klikker i hobetal. Læs hvad der sker, hvis du klikker.
Channelworld
Dansk hosting-direktør: På disse tre områder banker danske hosting-firmaer Microsoft og Amazon af banen
Den danske hostingbranche er godt polstret til at modstå konkurrencen fra globale cloud-spillere som Amazon og Microsoft. Her er tre grunde til, at danske hostingudbydere ikke blæser omkuld i konkurrencen.
White paper
Innovation gennem intelligent forretningsdrift
Intelligent Business Operations gør det muligt at transformere missionskritisk indsigt til den rette handling og derved styrke forretningen.