Millionær udfordrer Microsoft i slaget om Afrika

Den sydafrikanske mangemillionær Mark Shuttleworth har allerede erobret verdensrummet. Hans næste mission er at erobre cyberspace med open source-software som våben.

Mark Shuttleworth er en spektakulær personlighed, der har tjent en formue på at sælge en internet-virksomhed, som han startede i sin garage hjemme i Cape Town.

I 2002 brugte han 120 millioner kroner på at blive Afrikas første turist i kredsløb om jorden.

Nu vil han erobre cyberspace med open soucre-software.

Mark Shuttleworth har stillet sig i spidsen for udbredelsen af gratis software i fattige lande som Sydafrika.

Målet med projektet er at give millioner af afrikanere adgang til nettet.

- Open source er uden diskussion fremtidens platform, siger Shuttleworth.

Gratisprogrammerne vil blive altdominerende og universelle - præcis som nettet er blevet, mener han.

Ubuntu betyder ansvar

Shuttleworths software-programmer kaldes under en samlet betegnelse for ”Ubuntu”.

De er baseret på Linux, men optimeret i forhold til brugervenlighed og derved meget nemmere at arbejde med og installerer end traditionelle Linux-distributioner.

Både PC World i Danmark og USA har testet en Ubuntu-version, og begge blade har været begejstrede for programmet.

Ubuntu blev således kåret som det 26. bedste produkt – foran etablerede navne som blandt andet iTunes – på PC Worlds liste over de bedste it-produkter sidste år.

Ubuntu er et afrikansk ord, der betyder noget i retning af, at man er ansvarlig overfor samfundet og hinanden.

Manglende it-kultur er en styrke

Shuttleworth argumenterer for, at open soucre-programmer kan blive en stor succes i lande som Afrika, hvor der ikke findes en Microsoft-kultur.

Derved er der ikke tradition for at bruge produkter som Windows og Office, hvilket er tilfældet i Europa og USA.

Han siger desuden, at kundskaberne vil sprede sig som ringe i vandet, fordi open source er gratis.

Kundskaber kan spredes hurtigt

- Når et barn har lært at bruge et gratisprogram i skolen, kan vedkommende bare downloade en version til hjemmecomputeren og formidle sine kundskaber til forældre og venner, siger Mark Shuttleworth til Reuters.

Den evigt tilbagevendende debat angående open source-folkets manglende support på produkterne afviser Shuttleworth også.

- Der er support på Ubuntu-produkterne, det er nemlig indtjeningsgrundlaget for hele projektet, siger han.

Han tilføjer, at åbenheden er en kæmpestyrke i et land som Sydafrika, hvor der tales 11 forskellige sprog.

Programmer med åben kildekode kan nemlig nemt oversættes til de mange lokale sprog.

Den sproglige udfordring i Afrika underbygges af Nhlanhla Mabaso, leder af Sydafrikas statsstøttede open source-center, Meraka technology institute.

- Det er nærmest umuligt at forestille sig, at man kan lære bruge et program på et sprog, som man ikke forstår, og i vores land er der mange, som ikke behersker engelsk, siger han.

Han tilføjer at open scource handler om at få systemer, der er udviklet af afrikanere til afrikanere.

- Vi missede industrialderen. Nu er vi i informations-alderen, og den vil vi ikke gå glip af, siger Mabaso.

Microsoft svarer igen

Microsoft lader ikke udfordringen gå upåagtet hen og virksomheden har planer om it-centre i 284 af Sydafrikas bydele i et projekt, der retter sig mod en halv million af landets fattigste.

Tidligere på året blev Windows XP frigivet på Zulu. Versioner på Afrikaans og Setswana skulle også være på vej.




Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
JN Data A/S
Driver og udvikler it-systemer for finanssektoren.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

Kommende events
CFO'ens hverdag med Dynamics 365 FO: Nye muligheder - mere værdi

Microsoft Dynamics 365 for Finance and Operations (FO) er meget mere end debet/kredit. Indbyggede værktøjer til at automatisere processer og bruge kunstig intelligens skaber nye muligheder og mere værdi.

29. november 2022 | Læs mere


AI & machine learning i dagligdagen – teknologi og best practice

Kunstig intelligens og machine learning er i gang med at forandre de måder, som vi arbejder på i organisationer og virksomheder - både i det store og i det små. Bliv inspireret til hvordan kan du selv udnytte dem til at gøre din organisation klogere, skarpere og mere effektiv.

06. december 2022 | Læs mere


ERP løsninger til SMV segmentet

For små og mellemstore virksomheder gemmer der sig meget store muligheder for effektivisering og data-udnyttelse i valget af ERP-system. Med det rigtige valg kan man udnytte eksempelvis machine learning, AI, procesautomatisering og meget andet på tværs af hele organisationen til blandt andet lagerstyring, produktion, distribution, intelligent afrapportering.

07. december 2022 | Læs mere