Artikel top billede

Er solen ved at gå ned for Sun?

ComputerViews: Mægtige Sun Microsystems er presset. Tusindvis af fyringer skal peppe selskabet op til næste runde i ringen. Nu handler det snart om liv og død.

ComputerViews: Sun Microsystems er presset, og den langhårede topchef, Jonathan Schwartz, ved det godt. Pengene vælter ud af kassen, og skal Sun være nogenlunde frisk, når gong gongen ringer ind til næste runde, er det nu, der skal smøres, files og snørres sammen.

Selskabet meddelte fredag, at op mod 6.000 ansatte skal væk i løbet af det næste år.

Det svarer til mellem 15 procent og 18 procent af selskabets medarbejdere. Også selskabets knap 80 medarbejdere i Danmark må i disse dage bæve for at få en fyreseddel, for ingen afdelinger kan regne med at slippe for grønthøsterens skarpe klinger, lyder den klare melding fra selskabet.

Ronkedoren vakler

Der var engang, da Sun var mægtig og urørlig og et af de store gamle ronkedor-it-selskaber i verden.

I det seneste års tid har ronkedoren imidlertid været usikker på benene og vaklet fremad med rystende knæ.

Hovedkonkurrenterne - HP og IBM - kan nemlig i modsætning til Sun levere de helt store væg-til-væg-løsninger, hvilket står højt på ønskelisten hos kunder, der køber de store datacentre.

Samtidig er der meget hård konkurrence på priserne på både produkter og drift og også her har Sun haft problemer med at følge med.

Samlet har det betydet, at Suns kunder i en lind strøm er sevet over til konkurrenterne.

I en helt dugfrisk artikel konkluderer finansmagasinet Forbes således, at Suns markedsværdi er faldet til under tre milliarder dollar efter et nærmest lodret fald på 75 procent bare siden årsskiftet - og et enormt fald siden 2000, da Suns markedsværdi blev anslået til næsten 200 milliarder dollar.

Finanskrisen har ikke gjort situationen bedre. Men selv fratrukket følgevirkningerne af finanskrisen er Suns fald langt større end det, der har ramt selskabets hovedkonkurrenter som HP og IBM.

Omstrukturering

Med den massive fyringsrunde følger en omstrukturering af selskabets organisation i en langt klarere og tydelig opdeling af software-divisionerne, hvor en vil være fokuseret på software til applikationer, den anden på cloud computing og udvikler-teknologier.

Det ligger i tråd med Suns strategi om, at selskabets klare fokus ligger på software og ikke hardware, hvilket man kan læse mere om her.

Den klare opdeling vil også gøre det mere attraktivt for mulige købere at opkøbe klart definerede lunser af Sun, vurderer analytikere, der dog skynder sig at tilføje, at det er endog højst usandsynligt, at nogen som helst vil købe Sun, der på mange måder har gjort sig selv til noget af en giftig pille.

Samtidig mener de potentielle købere - IBM og HP er de eneste relevante, der har råd - at det seneste års storhugst blandt Sun-kunder vil fortsætte. Og når kunderne alligevel kommer, giver det ingen mening for dem at bevæge sig ud i et dyrt opkøb af Sun.

Venter på skyen - og har masser af penge

Med fyringerne håber Sun at kunne gøre sig klar til den ændring af markedet, som selskabet vurderer for alvor er på vej.

Den handler om cloud computing, og her ser Sun sig selv i en rolle, hvor selskabets produkter og tjenester er fundamentet i millioner af datacentre.

Topchef Jonathan Schwartz var blandt pionerne til at satse på open source-baseret software i meget stor skala - en strategi, der blandt andet har ført til lanceringen af OpenSolaris-styresystemet og opkøbet af MySQL tidligere på året.

Forventningen er - og har hele tiden været - at skabe efterspørgsel på hardware og service gennem den gratis software - en ting, som krise ifølge Jonathan Schwartz vil understøtte, fordi kunderne efter hans mening vil være langt mere motiverede til at forsøge sig med open source-produkter i krisetider end i opgangs-tider.

Indtil videre er den store gevinst dog udeblevet. Sun lukkede selskabets første kvartal - der sluttede med udgangen af september - med et tab på 10,3 milliarder kroner ud af en omsætning på 18 milliarder kroner.

Sun har med andre ord voldsomt brug for at få pumpet profitabiliteten op - ikke mindst for at berolige investorerne og kunderne, så selskabet kan koncentrere sig om at næste bokserunde, der kommer til at handle om skyen.

Og her er der to metoder at trække på: Enten at få rigtigt godt gang i salget eller at skære dybt i omkostningerne.

Den første løsning er nærmest umulig i en tid, hvor væksten i de globale it-investeringer er kraftigt aftagende.

Tilbage står omkostnings-reduktionerne. Og de gennemføres nemmest og hurtigst ved at stikke medarbejdere fyresedler.

Har masser af penge

De gode nyheder for Sun er, at selskabet har masser af penge på kistebunden.

Faktisk har Sun så mange penge, at der er råd til også i de næste par år at brænde milliarder af kroner af i hvert kvartal, før kassen er tom. Hvilket Sun dog selvsagt ikke er interesseret i.

Efter udmeldingen om den store fyringsrunde skorter det ikke på konkrete forslag til, hvordan Sun skal komme på fode og igen blive profitabel.

Blandt forslagene er blandt andet at sælge hele Sparc-forretningen til Fujitsu, at droppe den del af hardware-forretningen, der retter sig mod den lave ende af markedet og at sælge standard-servere til udbydere af cloud-tjenester.

Det må være ting, som Sun-ledelsen overvejer for at få den havsnøds-ramte skude på ret kurs igen. For forude venter nye skær og nye farlige klipper, der kan ramme grundstødte Sun.




Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
Edgemo A/S
Salg af hardware, software, konsulentydelser og services inden for virtualiseret infrastruktur, cloud, datacenteret og unified communication.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

Kommende events
Strategisk IT-sikkerhedsdag 2022 - identificer, beskyt og forsvar

IT-sikkerhedstruslerne mod virksomhederne er i takt med tiden blevet større og værre, fordi virksomhederne er mere end nogensinde før afhængige af data og IT. Det stiller krav til de IT-ansvarlige, der konstant skal tage bestik af det skiftende trusselniveau. Det kræver blandt andet, at it-sikkerhed bliver sat på den strategiske dagsorden i virksomhederne – men hvordan?

25. januar 2022 | Læs mere


Hjemmearbejdets påvirkning på trivsel, helbred og arbejdsmiljø

Fremtidens arbejdsplads er hybrid, det er der ingen tvivl om. Men hvad fører det egentlig med sig? Og hvordan omstiller du og din arbejdsplads sig til det? Det kan du blive klogere på, på denne digitale konference.

02. februar 2022 | Læs mere


GDPR - persondatabeskyttelse i praksis

Håndteringen af persondata og GDPR er for længst blevet hverdag hos de danske organisationer, men derfor er det til stadighed vigtigt og altafgørende, at den løbende overholdelse af GDPR er på plads. Vær med og hør, hvordan du ved hjælp af processuelle greb, værktøjer og systemer kan sikre dette.

08. februar 2022 | Læs mere