Artikel top billede

It-advokat: Derfor er alle dine software-licenser så ekstremt indviklede

Licens-audits: Software-leverandørernes vildt komplekse licens-betingelser er en forsikring for dem mod faldende salg af nye licenser.

Teknologier og trends som virtualisering og bring your own device-bølgen har været med til at komplicere danske virksomheders software-kontrakter.

Den slags kontrakter er ellers komplekse nok i forvejen.

Det mener it-advokat Martin von Haller Grønbæk fra advokatfirmaet Bird & Bird.

Han peger på, at antallet af henvendelser til advokaterne omkring usikkerheder i og spørgsmål om software-kontrakterne er steget markant i det seneste år.

Også selv om den helt traditionelle software-licens har fået konkurrence fra blandt andet open source- og cloudmarkedet.

Tre årsager til kompleksitet

Martin von Haller Grønbæk forklarer den generelt stigende advokat-konsultation med tre ting:

Først og fremmest er kontrakterne blevet langt mere komplekse at finde rundt i end tidligere. Sekundært har kunderne i dag et mere avanceret it-setup, og for det tredje kaster finanskrisen stadig lange skygger ind over it-selskabernes indtjening.

"I kontrakternes uoverskuelighed ligger der en forsikring for it-leverandørernes manglende salg, når blandt andet store offentlige virksomheder skal spare på licenserne," siger Martin von Haller Grønbæk.

Denne forsikring skal forstås som it-selskabernes mulighed for at foretage licens-audits hos en kunde, hvor den konkrete software-brug bliver gennemgået, og som i nogle tilfælde kan ende med en ekstra-regning hos kunden.

Du navigerer i et minefelt

Martin von Haller Grønbæk eksemplificerer uoverskueligheden med, at en kontrakt for et ERP-system kan være på 30 til 40 tætskrevne sider, mens der samtidig følger underbilag med i en størrelsesorden på op til flere ringbind i telefonbogs-størrelse.

Og det er netop moppedrengene i form af underbilags-ringbindene, som en virksomhed i flere tilfælde skal følge særdeles godt med i.

"Tingene i ringbindene bliver udskiftet løbende, og det skal kunden altså holde øje med, inden software-selskabet kommer på licens-audit. For der er lagt miner i kontrakterne, som it-leverandørerne kan aktivere, når der er finanskrise, og den offentlige sektor skal spare," fortæller Martin von Haller Grønbæk.

Derfor kan et lille klik koste dig dyrt

Han siger samtidig, at der rent juridisk intet fordækt er i software-kontrakternes minelandskab.

"Kunderne har jo selv accepteret vilkårene i kontrakterne. Oftest er det dog kun de overordnede betingelser, som bliver skimmet igennem, og kunden kigger kun yderst sjældent i ringbindene," tilføjer it-advokaten.

Pas på fluebenene

Martin von Haller Grønbæk fortæller, at en klassisk fejl er, at en software-kunde i ren uvidenhed kommer til at hakke nogle flueben af i et nyindkøbt system.

Dermed er virksomheden måske gået fra en skrabet version af softwaren til at køre en premium-udgave, og den slags skal der naturligvis betales for, når og hvis software-selskabet kommer forbi til en licens-audit.

"Hvis man ikke har styr på sine aftaler, bør man som minimum foretage interne reviews, da man her kan få et overblik over uheldigt afhakkede flueben," foreslår Martin von Haller Grønbæk.

I den slags situationer kan man som kunde godt komme til at stå lidt alene, fordi der med software-kontrakterne ofte kun følger salgsrådgivning og ikke en dybere teknisk rådgivning.

"Her er det så yderligere en udfordring, at de danske afdelinger af en amerikansk it-virksomhed kan være rene salgskontorer. Her er det langtfra sikkert, at sælgerne kender alle detaljerne i kontrakterne og kan rådgive om dem, er min erfaring," lyder det fra Martin von Haller Grønbæk.

Ingen interesse for simple kontrakter

It-advokaten mener samtidig, at software-kontrakterne snildt kan gøres mere simple.

Simplificeringen kendes fra blandt andet cloud-kontrakter og ikke mindst open source-aftaler, som Martin von Haller Grønbæk selv har stor interesse i som (afgående) formand for Open Source Leverandørforeningen i Danmark, der er ved at lukke

Simplificeringen på de gængse it-kontrakter skal man dog ikke vente på alt for længe, bedyrer han.

"Ingen it-leverandører har umiddelbart interesse i at gøre kontrakterne mere overskuelige, netop fordi uoverskueligheden giver software-selskaberne serveretten, når det eksempelvis kommer til licens-audits," siger Martin von Haller Grønbæk.

Han forklarer, at en virksomhed kan komme langt med at overholde de kontraktlige krav til software-brugen ved at benytte applikationer til kontraktstyring, interne gennemgange af ens systemer og kigge på alternative løsninger i både skyen og på open source-fronten.

Giv din mening til kende: Har du selv haft licens-bøvl og fået styr på det, så del gerne dine tips, tricks og ideer med andre Computerworld-læsere i det nedenstående debatfelt.

Læs også:

Oracle: Her er den reelle grund til at licens-audits kan ramme så tungt

Tre simple råd: Sådan sparer du kassen på ekstraregninger til licens-politiet

Danskere blæser til kamp mod licens-audits: Sådan får vi prisen ned




Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
Erhvervsakademiet Lillebælt
Udvikling og salg af klassebaseret undervisning, blandt andet inden for multimedie og it.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

Kommende events
CIO Trends 2021: Sådan ser teknologiradaren ud hos Danmarks bedste CIOs

Teknologien i virksomheder spiller i den grad en større og større rolle, hvor vi er nødt til at stille endnu større krav til, hvordan vi udnytter den, og hvilke muligheder den giver. Spørgsmålet er dog, hvordan man formår at lede en virksomhed, der konstant skal forholde sig til teknologiens forandringer.

16. november 2021 | Læs mere


How to Sikkerhed: Awareness, email fraud og phishing

Man kan aldrig vide sig sikker, for uanset hvor godt man sikrer sig mod hackerangreb og anden svindel, vil hacker næsten altid være et skridt foran. De går efter organisationernes svageste led i håbet om at kunne snyde sig til data, penge eller andet værdifuldt. Få derfor konkrete bud på, hvordan du kan gribe opgaven an og understøtte et effektivt awareness-niveau i din organisation med enkel, men velfungerende, teknologi.

17. november 2021 | Læs mere


Microsoft 365: Gør klar til store prisstigninger

For første gang i mange år hæver Microsoft til foråret priserne på enterprise-udgaverne af Microsoft 365, som er meget udbredte i danske organisationer. Hør om mulighederne i Microsoft 365-pakkerne. Og hør, hvordan du med god license management har mulighed for at trimme dit setup, inden prisstigningerne på op til 25 procent træder i kraft 1. marts 2022.

19. november 2021 | Læs mere