Hvorfor får tech-virksomhederne ofte tæsk, når de går i land i Europa? Nu har også Uber fået en lussing af EU

ComputerViews: Flere amerikanske tech-giganter har fået en tur i EU-vridemaskinen. Er det protektionisme eller nødvendig regulering?

Computerviews: Magtfulde amerikanske tech-virksomheder får i disse år en varm velkomst, når de går i land på europæiske kyster.

Det har vi senest set med Uber, der i øjeblikket er på tilbagetog flere steder i Europa. 

Det er som bekendt blot få måneder siden, at Uber valgte at forlade Danmark, men også i Italien er Uber i øjeblikket involveret i en retssag, der kan ende med et forbud. 

Og nu ser det tilmed ud til, at en længe ventet sag ved EU-domstolen heller ikke falder ud til Ubers fordel. 

Læs også: Sag kan trække ud i årevis: Ubers skæbne i Danmark kommer til at bygge på EU-sag

Ingen hjælp af hente fra EU
I sagen skal domstolen tage stilling til, hvorvidt Uber er en transportvirksomhed eller en såkaldt digital service-formidler, og her har EU's generaladvokat Maciej Szpunar i et forelag til en endelig dom vurderet, at Uber er en transportvirksomhed.

Et komplekst spørgsmål i en tid, hvor grænserne mellem digitale og fysiske tjenester bliver stadig mere flydende.

Ikke desto mindrer er det et helt afgørende spørgsmål, fordi de enkelte medlemslande har frie hænder til at regulere taxa-markedet, mens de enkelte medlemslande af konkurrencehensyn ikke frit kan regulere digitale tjeneste 

Det betyder derfor også, at Uber ikke med en EU-dom i hånden får mulighed for at udfordre den stramme taxiregulering i lande som Danmark og Spanien.

Læs også: Apple endte med gigantisk skatteregning: Derfor gik Tim Cooks møde med Margrethe Vestager helt galt

Silicon Valley har det svært i Europa 
Dommen ved EU-domstolen er blot den seneste i en lang række sager, der viser, at amerikanske tech-virksomheder i stigende grad har svært ved at begå sig på det mere regulerede europæiske marked.

Den mest markante sag af dem alle er dog den danske EU-kommisær Margrethe Vestagers (R) opgør med Apple.

Her kræver kommisionen, at Apple skal tilbagetale intet mindre end 13 milliarder euro eller lige knap 100 milliarder danske kroner til Irland.
Ifølge kommisionen har Irland givet "uberettigede skattefordele" til Apple, og det betyder ifølge Margrethe Vestager, at Apple i praksis kun betaler 0,005 procent i selskabsskat.

Når store virksomheder på egen hånd kan forhandle sig til særligt lukrative skatteaftaler, er det ødelæggende for konkurrencen, lyder argumentet for komissionen. 

Google og Amazon står for skud
Og Apple er langt fra den eneste amerikanske tech-virksomhed virksomhed, der er løbet hovedet mod muren i EU. 

Microsoft var formodentligt den første virksomhed, der fik den europæiske kærlighed at føle, da virksomheden blev ramt af en lang række monopol-retsager i 00'erne. 

Men for nylig har Margrethe Vestager også iværksat undersøgelser af Amazons skatteforhold i Luxembourg. 

Derudover står Google også foran flere sager, hvor søgegiganten blandt andet anklages for med Android samt sin søgemaskine at have udnyttet sin dominerende markedsposition. Både i EU og i USA er der lovgivning, der skal sikre fair konkurrence og modvirke monopoldannelse, men i EU er der tradition for at håndhæve lovgivningen hårdere. 

Grænsen mellem at håndhæve konkurrence-lovgivningen og udføre protektionisme kan dog nogle gange virke hårfin. 

I det amerikanske erhvervsliv og politiske miljø fyger det således med anklager om, at EU bedriver klapjagt på amerikanske virksomheder, der ønsker et bid af det europæiske marked. 

Hårde anklager fra Apple-boss
Nogle af de hårdeste beskyldninger kommer fra Apples administrerende direktør Tim Cook. 

I et interview med den irske avis The Irish Independent, anklagede han sidste år EU-Kommisionen for at være drevet af en modvilje mod amerikanske virksomheder: 

"Jeg tror, at anti-amerikanske synspunkter er en af grundene til, at vi er blevet ramt. Folk i ledende positioner i flere lande, har fortalte mig, at det er tilfældet. Jeg ved ikke, hvor det kommer fra, men jeg føler stærkt, at det er en beslutning, der er politisk begrundet," lød det fra Tim Cook.

Tech-giganter har historisk magt-position
Vi lever i dag i en tid, hvor tech-virksomheder har opnået magtpositioner af historiske usete proportioner.

Som den danske udenrigsminister Anders Samuelsen (LA) konstaterede, da han tidligere på året annoncerede, at Danmark som det første land i verden vil udnvæne en såkaldt "tech-ambassadør": 

"Der er i dag virksomheder, som påvirker Danmark lige så meget som hele lande."

Læs også: Udenrigsministeriet søger verdens første tech-ambassadør: Har du kompetencerne til at blive digital ambassadør for Danmark?

Derfor er der også mere end nogensinde før brug for, at det politiske system kan træde i karakter og sikre, at de store virksomheder spiller efter samme regler, som deres mindre magtfulde konkurrenter. 

Konkurrenter der ikke er i en position, hvor de kan forhandle sig til lukrative skatteaftaler eller har et venture-kapital-finansieret advokat-budget, der gør dem i stand til at se stort på lokale love og regler. 

Der da heller intet, der tyder på, at Margrethe Vestager ryster på hånden.

I hvert fald kommer hun i et nyt stort portræt i det amerikanske magasin Bloomberg med følgende formaning til amerikanske virksomheder: 

"Hvis du vil drive forretning i Europa, så skal du spille efter den europæiske regelbog."

Læs også:
Den danske taxibranche jubler over Uber-lukning - men betyder det nu, at al innovationen stopper?




Ytringer på debatten er afsenders eget ansvar - læs debatreglerne
Indlæser debat...

CIO
Global it-boss: Du kan ikke lede en tech-virksomhed gennem et regneark - fornemmelse for teknologien er afgørende
Interview: Ledelsesgangen i en techvirksomhed må ikke være et gemmested for chefen. Hvis du vil have succes som leder i dag, skal du have hænderne nede i skidtet. Den amerikanske tech-topchef Pat Gelsinger guider dig her til succes som leder.
Job & Karriere
Se listen: Disse it-folk bliver ansat på stedet - cheferne skriger efter helt bestemte it-kompetencer
Der er en markant mangel på it-folk med helt bestemte kompetencer samtidig med, at it-cheferne er i gang med at øge bemandingen i it-organisationerne. Se listen med de mest efterspurgte it-kompetencer netop nu.
White paper
Mobility - her er de aktuelle udfordringer
Hvad med sikkerheden? Mobility-bølgen fejer igennem danske virksomheder, og der er masser af muligheder og faldgruber. Sikkerheden halter, men det kan der gøres noget ved. Produceret af Computerworld.dk i oktober 2014.