Jeg betalte mine sparepenge til fedt crowdsourcing-projekt - er jeg blevet snydt så vandet driver?

Dette er historien om, hvordan crowdfunding-sites som Indiegogo og Kickstarter kan love dig guld og fantastiske teknologier, men alligevel sender dig ud på skuffelsens glidebane.

"Den mest kraftulde transportable, Office-kørende, underholdende, spilbare, Windows-benyttende PC."

Tango PC skulle revolutionere min arbejdsplads, min hjemmecomputer og mit mediecenter ved at være én enhed, som skulle det hele.

Den skulle være "One unit to rule them all" - en universel-løsning, den ultimative Bring-your-own-Device.

Det skrev Tango PC i hvert fald på en Indiegogo-kampagne i januar 2014.

Indiegogo er en crowdfunding-site i stil med Kickstarter, hvor man afgiver et beløb i støtte til en ide eller produkt, imod at få en "perk", en genstand/genstande, alt efter hvor meget man giver.

Var klar til det hele
Nørden inden i mig var sulten.

Jeg havde netop mistet min bærbare computer i et fejlslagent forsøg på at løbe efter en bus og igennem en hæk.

Samtidig var jeg træt af at have en dropbox til at håndtere mine filer mellem min stationære derhjemme og min arbejdscomputer. Jeg så lyset i én computer, som samtidig ikke vejede meget.

Tango PC fylder ikke meget mere end en ekstern harddisk, men skulle have den samme processorkraft som en Xbox 360.

Kan det hele
Den kan altså klare al det arbejde, som en arbejdscomputer skal kunne samtidig med, at den kan bruges som et mediecenter og spillekonsol.

Varmen kommer Tango PC'en kommer af med gennem en dockingstation, som man opstiller ved hver skærm.

Samme dockingstation håndterer i øvrigt også alle forbindelser til omverdenen.

Det var med andre ord den perfekte computer for mig. Alt hvad det tog var en Tango, en dock på arbejde og en derhjemme.

For blot 2.800 kroner kunne jeg få computeren, 120 GB flashhukommelse, 8 GB RAM, en ekstra dockingstation og shipping.

Det er ikke meget for en ny computer - ja faktisk potentielt to nye computere.

Genialt.

Jeg trykkede køb uden så meget som at overveje, hvad sådan et klik kan resultere i.

Men nu, ni måneder efter den lovede forsendelsesdato, har jeg stadig ikke set skyggen af min Tango.

Og jeg er ved at vænne mig til tanken om, at jeg aldrig ser hverken produktet eller mine penge igen. Det startede godt
Fælles for de mange crowdfundingsites er, at firmaer og startups skaffer investeringer ved at lancere en kampagne med et - oftest ufærdigt - produkt, som folk så kan støtte.

I Tango PC's kampagne ønskede firmaet at optjene 100.000 dollar til produktionen af Tango PC, men endte på tre gange så meget: 323.000 dollars - eller lige under to millioner kroner.

Os "backere," som folk der har støttet en kampagne kaldes, var ellevilde. Vores produkt ville blive en realitet, og vi ville få en ny computer til april.

Tango PC lovede i bytte for vores hårdt optjente penge et allerede færdigt produkt, som blot manglede penge til produktion.

Der var altså ikke særlig stor risiko for, at det skulle gå galt.

Man har tidligere set ideer på Kickstarter og Indiegogo, som meget tydeligt bare er en ide... eller ... tja...

Samtidig kunne Tango PC vise produktfremvisninger i begyndelsen af februar fra den internationale it-messe CES, hvor firmaet viste en fungerende enhed frem sammen med AMD, som er en af de største chip-producenter i verden.

Alt sammen noget, som pegede i retningen af, at firmaet havde styr på det, og jeg begyndte at se frem til april hvor vi, de første backers, ville modtage vores Tango pc´ere.

Et slaraffenland af tech-produkter
Min begejstring var ikke mindst baseret på, at før Tango PC har flere smarte produkter fået liv igennem crowdfunding. Et eksempel er Oculus Rift, som endte med at blive solgt til Facebook.
 
Et andet eksempel er Neil Youngs Pono-musikafspiller, som skal give ukomprimeret musik i høj kvalitet.

Musikeren fik indsamlet 6,2 millioner dollars - og 770 procent mere, end hvad han bad de potentielle småinvesterorer om.

I det hele taget flyder Kickstarter, Indigogo og alle de andre tjenester over med sensorer, 3D-printere, smartwatches og skærmteknologier, som endnu ikke kan lade sig gøre - men som er lige om hjørnet. Hvis bare du lige smider 200 - 300 - 400 dollars.

Det kræver oftest en jernvilje at holde mine fingre fra den lyserrøde eller grønne "Contribute"-knap.

Endnu flere forsinkelser
Men det er ikke alt sammen harpemusik og lyserøde skyer.

Først blev lanceringsdatoen rykket fra april til juni.

Derefter fra juni til august.

Imens fik vi, de første småinverstorer, sparsom information fra Tango PC.

Til gengæld steg kravene fra os, de hungrende tech-nørder, til produktionsdemoer, til billeder eller blot et eller andet, som kunne bevise, at der stadig var et produkt.

Det ville Tango PC ikke vise.

Firmaet fortalte, at det kunne skade de forhandlinger, som de da havde med producenter, og at det var en "ny og innovativ formfaktor, som nok ville blive stjålet, hvis det blev vist for meget.

Det er som at få fortalt historien om en kage - uden at blive budt på et stykke.

Samtidig blev datoen rykket igen.

November var den nye dato, som vi kunne regne med at se Tango PC'en. Reaktionen fra backerne var i den kolde ende - ikke mindst når Tango PCs svar på bruger-henvendelser var et:

"We can not give you back your money/we dont know a more precise date".

Da vi skrev november blev datoen rykket. Nu er lanceringen programsat til februar 2015.

Crowdfunding er IKKE et køb - ej heller en investering
Du kan sagtens bede mig om at tørre mine øjne og tage en (tude)kiks. 

For jeg ved godt, at pengene jeg afleverer på et crowdfunding-site er ikke en forudbestilling.

I stedet forsvinder dine rettigheder som dug for solen, når du har betalt til et crowdfunding-site. For det du har givet, er i realiteten en donation til en produktudvikling - og ikke direkte køb af et produkt.

Det betyder også, at du kan ikke klage over købet til en forbrugerorganisation.

Kickstarter og Indiegogo gør heller intet for at hjælpe dig med at få pengene tilbage. De henviser til, at du tager kontakt direkte til kampagne-firmaerne selv, og så må virksomhederne selv tage stilling til en refusion. "Du har jo støttet, og det er ikke det samme som at købe."

Kun hvis der er meget store problemer med en kampagne, går de to crowdfunding-giganter typisk ind og blander sig. 

Nogle virksomheder vælger at give pengene tilbage, hvis de møder forsinkelser. Danske Airtame valgte at give pengene tilbage til det fåtal, som ønskede det, da Airtame's HDMI-dongle blev et halvt år forsinkede.

Indtil videre har mangel på produktlancering resulteret i én retssal i USA mod Kickstarter-støttet firma, da firmaet fra Tennessee ikke kunne komme med det kortspil, som var lovet. Sagen startede i marts og kører stadig.

Forhåbentlig den sidste dato
Men egentlig er jeg ligeglad med juraen. Jeg vil bare gerne have Tango PC til at dumpe ind hos mig.

Det kommer nok ikke til at ske. 

Den tanke fik jeg mandag, da den nyeste mail fra Tango PC landede i min mailboks.

Marts 2015 er den nye dato. Og nu lover firmaet at denne gang holder det.

Men denne gang rører det mig ikke. Jeg er - næsten - helt kold. 

For efter en lang mail-diskussion med Tango PC er det lykkes mig at kunne få mine penge retur. Det sker dog først når engang produktet endeligt er klart.

Så kan de sælge min enhed til en anden, og ingen mister penge. Måske.

Men jeg kender mig selv godt nok - og den sirenesang som nye produkter udsender. Jeg ender nok med at bede om produktet alligevel. Og forleden så jeg Pinć på Indigogo. 

Det er en virtual reality-brille til smartphones. Til kun 99 dollars. Jeg har ikke trykket på knappen endnu, men fingeren svæver blot et par milimeter over tasten. 

For crowdfunding er fuld af sjove produkter og oplevelser. Bare du husker, at det er en lodseddel - ikke et produkt.

Læs også: Sådan skaffer du penge med crowdfunding: Fem gode råd fra dansk startup-succes

Læs også: Alle taler om crowdfunding - langt færre gider betale til det





Ytringer på debatten er afsenders eget ansvar - læs debatreglerne
Indlæser debat...

Premium
Globalconnect skifter navn efter fusion: Skal have ny identitet til nytår
Interview: Globalnet? Eller BroadConnect? GlobalConnect og og Broadnet har fusioneret, og det betyder, at det nye selskab skifter navn. Virksomheden skal også beslutte, om hovedkvarteret skal ligge i København eller Oslo.
CIO
Machine learning og kunstig intelligens med Jesper Steen Møller "Der er rigtigt meget teknik som for nogen ser nærmest magisk ud"
Tech fra Toppen: Hvornår det giver mening at bruge machine learning - og hvordan du kommer bedst muligt i gang? Få svaret i den seneste udgave af Computerworlds podcast "Tech fra toppen" med datalog Jesper Steen Møller.
Job & Karriere
Her er syv job-annoncer der overrasker med helt usædvanlige overskrifter
Der er mange ledige it-job i øjeblikket. It-jobbank har her fundet syv spændende stillinger, der har det til fælles, at annoncen har en utraditionel overskrift.
White paper
Undersøgelse: En mistet pc koster i gennemsnit virksomheder mellem 200.000 og 300.000 kr.
Datasikkerhed handler ikke blot om hackere, som forvolder stor skade fra deres skjulesteder rundt omkring i verden. Det handler i lige så høj grad om sløseri eller kriminalitet fra organisationens egne medarbejdere. Det lyder umiddelbart tilforladeligt, men når en medarbejder mister sin pc eller smartphone, er konsekvenserne til at tage og føle på. En mistet pc koster mellem 200.000 og 300.000, og der stjæles ca. 36.000 pc’er om året i Danmark. I dette whitepaper kan du læse om hvordan du sikrer dig imod at dette sker i din virksomhed.