Portræt: PHP-skaber ved et tilfælde

Ønsket om nogle generelle rutiner til at løse gentagende problemer gjorde danske Rasmus Lerdorf til ophavsmand til scriptsproget PHP. Nu udgør det 40 procent af web-markedet.

– Jeg havde brug for at løse nogle problemer.

Så kort kan historien om udviklingen af PHP fortælles. Udsagnet kommer fra dansk-canadieren Rasmus Lerdorf, der startede udviklingen af scriptsproget PHP, der ifølge Netcraft udgør mere end 40 procent af webscripting markedet.

Rasmus Lerdorf havde slet ikke planlagt at skrive et sprog, men ønskede blot at skrive nogle rutiner, som han kunne genbruge i sit konsulentarbejde.

– Jeg troede aldrig, at jeg skulle skrive et sprog; jeg ved ikke, hvordan man skriver et sprog, siger Rasmus Lerdorf til Computerworlds udsendte, da vi mødes på et London-hotel.

Startede som makroer

Rasmus Lerdorf er et par timer tidligere ankommet til London fra Californien, men eventuel træthed fra den transatlantiske rejse kan man ikke spore hos dansk-canadieren, der skabte et sprog ved et tilfælde.

– Det er svært at sige, hvornår PHP startede, for jeg satte mig ikke ned og sagde: Nu vil jeg skrive et sprog. Hver gang jeg stødte på et problem i forbindelse med web-udvikling, skrev jeg et C-bibliotek, der kunne tage sig af det.

- I HTML-koden havde jeg så små makroer, der kaldte de forskellige C-rutiner. Det kunne eksempelvis være at få vist tiden. Så havde jeg en makro, der hed time. Så i starten var der ikke tale om et programmeringssprog; blot små makroer, fortæller Rasmus Lerdorf.

Rasmus Lerdorf fandt dog hurtigt ud af, at der var brug for deciderede sprogkonstruktioner:

– Der var behov for at lave if-sætninger som eksempelvis “if IE then ...” og “if Netscape then...”. Det var svært at stoppe. Med en “if” skulle jeg også have variable og med en “if” kommer “else” selvfølgelig med; hvorfor så ikke else-if? Derfra er springet til en switch-case ikke så stor. Et while-loop er meget ligesom en if-betingelse, der blot “looper” tilbage. Dernæst kom behovet for subrutiner, siger Rasmus Lerdorf.

Naiv indstilling

Han smiler lidt af sin naive indstilling dengang:

– Da jeg begyndte, tænkte jeg, at det ikke kunne være så svært. Det blev dog svært meget hurtigt. Eksempelvis når man har udtryk som 2+2*3. Her kan man ikke bare læse fra venstre mod højre og løbende udregne resultatet på grund af operatorpræcedens i matematik.

Her skal 2*3 udregnes, inden der lægges 2 til.

Erkendelsen af, at det trods alt var kompliceret at skrive, hvad der efterhånden blev et scriptsprog til webudvikling, fik Rasmus Lerdorf til at læse bøger om compiler- og fortolker-konstruktion, så han kunne komme med en forbedret version 2.

I dag er den nyeste version af PHP 5.0.5 og der er mange udviklere, der bidrager til PHP. Derfor vil Rasmus Lerdorf heller ikke betegne sig selv som skaberen af PHP.

– Det er ikke mig, der har skabt PHP. Det er de mange programmører, der løbende har ydet bidrag til PHP, forklarer Rasmus Lerdorf.

Kernegruppe på ni

I dag er der en kernegruppe på ni personer, som står for den overordnede PHP-udvikling. Ofte er det på mailing-listen for PHP, at fremtiden for sproget diskuteres.

Grundlæggende er der en meget pragmatisk holdning hos PHP-udviklerne; den samme pragmatiske holdning som Rasmus Lerdorf har.

– Hvis man har ideer til forbedringer eller udvidelser til PHP, skal man blot skrive koden. Hvis der er nogle, der ikke kan lide koden, kan de forsøge at gøre den bedre. Den fremgangsmåde betyder, at PHP måske ikke er så konsistent – det er ikke særligt kønt – men det kan løse problemer, siger Rasmus Lerdorf. En vigtig ting for Rasmus Lerdorf og resten af PHP-udviklerne er dokumentation.

– Vi har stor fokus på dokumentation. Hvis der bidrages med kode uden dokumentation er det ikke interessant, siger Rasmus Lerdorf.

Allerede fra første version, lagde Rasmus Lerdorf PHP ud som open source. Det var en ganske naturlig ting at gøre for den nu 36-årige dansk-canadier:

– Open source er en bedre måde at skrive software på, især for sådan en som mig. Jeg gider ikke skrive så meget selv. Hvis jeg kan tage, hvad andre folk har skrevet og få andre folk til at hjælpe med koden, så er det helt fint, siger Rasmus Lerdorf og fortsætter:

– Et lille hold programmører ville måske være 25 år om at skrive, hvad der er tilgængeligt i PHP i dag.

Rasmus Lerdorf er da også en stor fortaler for open source-udvikling.

– Jeg vil hellere have 10 open source-udviklere, der sidder og arbejder i deres fritid end 100 programmører, der betales for at arbejde fra ni til fire, siger Rasmus Lerdorf. Han mener, at open source-udviklerne ganske simpelt er mere entusiastiske og engagerede og derfor yder en bedre indsats.

Nej til softwarepatenter

Engagementet i open source-verdenen har også ført til, at Rasmus Lerdorf sammen med blandt andre Linus Torvalds og Michael Widenius fra MySQL i november sidste år rettede en appel til EU om at sige nej til softwarepatenter.

– Jeg har været med i nogle amerikanske retssager om softwarepatenter. Det er fuldstændigt vanvittigt, hvad der foregår i de patentretssager. Patenterne er så brede og generelle, at man i fremtiden ikke kan skrive software. Det vil ende med, at der vil være to eller tre store softwarefirmaer tilbage. Ingen små softwarefirmaer vil have en chance i det system, mener Rasmus Lerdorf.

For tiden arbejder Rasmus Lerdorf for Yahoo i Sunnyvale i Californien, hvor han arbejder med it-infrastruktur.

– Jeg står for Apache og PHP og hjælper med, hvis der er nogle problemer. Jeg er så heldig, at kunne gøre stort set hvad jeg har lyst til. Blandt andet har jeg skrevet noget scannings-software, der kan opdage eventuelle cross site scripting-problemer (Mulighed for at en web-applikation kan bruges til at franarre data fra web-brugere. red. ). Ellers holder jeg øje med, hvad der er cool for tiden.

Det sker meget på det programmerbare net. Ved hjælp af blandt andet webservices skal vi gøre det nemmere for almindelige brugere at sammensætte og remixe forskelligt indhold, siger Rasmus Lerdorf.

Rasmus Lerdorf
Født på Grønland af danske forældre i 1968.
Boede i Frederikssund fra han var 3 år, til han var omkring 13 år.
Flyttede med sine forældre til Canada i 1980.
Har efterfølgende boet og arbejdet i Canada, USA og Brasilien.

Denne artikel stammer fra fredagens trykte udgave af Computerworld.




Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
Erhvervsakademiet Lillebælt
Udvikling og salg af klassebaseret undervisning, blandt andet inden for multimedie og it.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

Kommende events
AI i praksis: Fokus på teknologi og best practice

Tag med os på en rejse ind i AI’s verden, hvor vi udforsker anvendelsesmulighederne og belyser, hvordan AI kan gøre en positiv forskel. Vi kigger nærmere på de teknologier og platforme, som det kan give mening for din virksomhed at satse på, og eksperterne giver dig gode råd til, hvordan man kan arbejde innovativt og agilt med kunstig intelligens-løsninger.

19. august 2021 | Læs mere


MS Power Platform - hvad kan det for dig?

Med Microsoft Power Platform kan virksomhederne både visualisere og dele deres data helt uden kendskab til at kunne kode og digitalisere arbejdsgange. Hør hvordan en række danske virksomheder anvender platformen i store dele af virksomheden – og med succes.

24. august 2021 | Læs mere


Opgøret med legacy-systemer: Få styr på mulighederne, planen og businesscasen

I en verden hvor alt forandres konstant, og hvor kravene til virksomhedernes digitale formåen vokser, er der stadig mange organisationer og virksomheder, der bliver hæmmet af deres legacy-systemer. Det kan være en lang og hård rejse at afskaffe disse systemer, men på sigt kan virksomhederne høste frugt af deres arbejde.

25. august 2021 | Læs mere






Premium
EU forbereder stor satsning: Disse banebrydende teknologier skal gøre Europa til verdens første CO2-neutrale kontinent
Rene teknologier er nøgleordet i EUs nye grønne klimapagt. Se her hvilke teknologier, der konkret skal redde os ud af CO2-overforbruget inden 2050.
Computerworld
Ny skærmteknologi kan være på vej til iPhone: I fremtiden vil din skærm altid være tændt
Apple har store forventninger til den næste iPhone, der muligvis vil blive udstyret med en helt ny skærmteknologi. Selskabets leverandører har derfor fået at vide, at de skal øge produktionskapaciteten med 20 procent.
CIO
Årets CIO 2021: Nu skal Danmarks dygtigste CIO findes - er det dig? Eller kender du en, du vil indstille?
Det er den mest eftertragtede titel for danske it-chefer og CIO'er, der er på spil, når Årets CIO kåres 16. september 2021. Søg selv eller prik til en, som du kender - og læs mere om prisen her.
White paper
Servere til finans, avanceret dataanalyse eller forskning? Få hurtigt overblik her
Få viden om nyeste muligheder for at vælge servere til understøttelse af både stabile workloads og særdeles krævende opgaver med behov for eksempelvis AI og ML og tungt træk på GPU.