Artikel top billede

Mindgeeks hovedkvarter i Montreal, Canada. Foto: Screendump fra Google Streetview

Dette firma er en af verdens største båndbredde-slugere - og du har aldrig hørt om det

De færreste kender virksomheden Mindgeek, selvom den står bag nogle af verdens mest populære streamingtjenester. Virksomhedens sider har hver dag 100 millioner besøgende og er en af verdens fem største forbrugere af båndbredde.

Du kender formodentligt Netflix, YouTube og HBO.

Men sandsynligheden for, at du kender virksomheden Mindgeek er betydeligt mindre.

Ikke desto mindre hævder Mindgeek selv at være af verdens fem største forbrugere af båndbredde.

Virksomheden er grundlagt af den tyske programmør Fabian Thylmann, og den står bag nogle af verdens mest populære video-streamingsites med mere end 100 millioner unikke besøgende dagligt.

"Vi er en branche-ledende virksomhed, der er dedikeret til at levere online-indhold på mere effektive måder," lyder den ganske neutrale og nærmest generiske beskrivelse af Mindgeek, som du kan finde på virksomhedens egen hjemmeside.

Men sjovt nok fremgår det ikke af hjemmesiden, hvad det præcist er for noget indhold som Mindgeek leverer. 

Det er der formodentligt en god forklaring på.

For virksomheden leverer indhold til hjemmesider af den slags, der beviseligt er ganske populære, men som mange folk helst ikke vil associeres med. 

Driver nogle af verdenste største hjemmesider

Mindgeek står nemlig blandt andet bag verdens 72. mest besøgte website, Pornhub. Derudover står den bag en hel samling af lignende sider.

Eksempelvis YouPorn, Redtube, Brazzers, SpankWire, MyDirtyHobby, GayTube, TrannyTube, Extremetube og mange, mange flere af den slags sider.

Mindgeek sidder så tungt på markedet for pornografiske hjemmesider, at virksomheden ofte bliver beskyldt for at have en monopol-lignende status i pornobranchen.

Eksempelvis har det amerikanske online-magasin Slate berettet om, hvordan mange ansatte i porno-branchen er bange for at tale om virksomheden i offentlighed af frygt for at blive blacklistet og frosset ude af branchen.

Rødder i affiliate-marketing

Mindgeeks stifter Fabian Thylmann lever dog ikke op til de typiske fordomme om pornobranchens bagmænd.

Han fører sig ikke frem med store guldkæder, og han har heller ikke en fortid som skuespiller eller fotograf i pornobranchen. Tværtimod. Hans vej ind i branchen gik gennem computeren. 

"Jeg var en nørd," sagde han tilbage i 2011 i et interview med det amerikanske magasin New York Magazine. 

I dag er Thylmann 37 år, men allerede som 17-årig begyndte han at kode software, der kan bruges til at indhøste oplysninger om trafikken på forskellige internetsider.

Pornosider havde typisk den højeste trafik på daværende tidspunkt. Derfor var det især virksomheder i denne branche, der købte hans ydelser, og Thylmann endte med at opfinde et trackingsystem til såkaldt "affiliate marketing" i pornobranchen.

Systemet hedder NATS (Next-generation Affiliate Tracking Software) og ifølge det tyske magasin Der Spiegel bruges NATS til at afgøre, hvilke links eller reklamer en websurfer bruger for at komme frem til en given side. Hvis brugeren ender med at blive betalende medlem på siden, så skal sidens ejer betale et lille beløb til den, der har formidlet trafikken. Altså helt almindelig affiliate-marketing.

Fabian Thylmann solgte i 2006 sin andel i virksomheden bag NATS for et-cifret millionbeløb i Euro.

Penge blev brugt til virksomhedsopkøb

Salgssummen blev brugt til at foretage en række virksomhedsopkøb i pornobranchen. 

På daværende tidspunkt hed virksomheden Manwin. Først i 2013 skiftede virksomheden navn til Mindgeek. 

Først opkøbte han siden "Privat Amateure," og ved at lave nogle få ændringer var han i løbet af tre måneder i stand til at fordoble sidens indtjening. Sidenhen fulgte flere og flere opkøb. 

Siderne profiterede ligesom eksempelvis Youtube på udbredelsen af stadigt hurtigere bredbåndsforbindelse, der gjorde det lettere at streame indhold. Samtidig opdagede Fabian Thylmann hurtigt, at han kunne bruge sin ekspertise i affiliate marketing til at drive sidernes indtjening i vejret. 


"Jeg opdagede, at det økonomiske klima gjorde det til en forfærdelig god ide at købe 'voksen-hjemmesider', fordi de kunne købes billigt og samtidig var der åbenlyse muligheder for at forbedre dem," sagde han til New York Magazine. 

I 2010 satte Fabian Thylmann prikken over i'et, da han opkøbte den canadiske virksomhed Mansef, der blandt andet står bag siderne Pornhub og Brazzers. 

Den canadiske virksomhed er stiftet  af de tre kammerater Ouissam Youssef, Stephane Manos og Matt Keezer, og ligesom Fabian Thylmann havde de heller ikke en fortid i pornobranchen. 

Ifølge New York Magazine havde ingen af dem sat deres fod i et pornostudie, før de stiftede deres virksomhed.

Youssef og Manos kendte hinanden fra Concordia University i Montreal, og de havde mødt Matt Keezer på nogle af byens barer, hvor de ofte var stødt ind på hinanden over et spil bordfodbold.

Men Thylmanns ekspansionslyst stopppede ikke her. Efter opkøbet af den canadiske virksomhed fulgte nye opkøb af streamingtjenesterne Youporn og Redtube. 

Efterhånden var Fabian Thylmann med sit imperium godt på vej til at blive internettiddens store pornobaron.

En slags digital udgave Hugh Hefner eller Larry Flint.

Belgisk hus blev ransaget

Men en tidlig december-morgen i 2012 ankommer en styrke bestående af 100 belgiske politibetjente og repræsentanter fra de tyske skattemyndigheder til en ejendom i velhaverforstaden Tevuren øst for Bruxelles. 

Det store opbud fra myndigheder skyldes, at ejendommens ejer, Fabian Thylman, er mistænkt for skattesvindel til et to-cifret millionbeløb i euro.

På vejen fra den diskrete indgangsport og op til selve villaen passerer politiet en større samling af dyre sportsvogne, men dem kommer Fabian Thylmann ikke til at se meget til de følgende dage.

Ifølge det tyske ugemagasin Der Spiegel, der har beskrevet hele forløbet, måtte han tilbringe de kommende dage i et belgisk fængsel. Herefter bliver han udlevere til de tyske myndigheder, og først flere uger senere bliver han sat på fri fod efter, at der er udbetalt en kaution i millionklassen

Mere end 1.000 ansatte

I dag har virksomheden mere end 1.000 ansatte og har hovedkvarterer i blandt andet Dublin, Luxemborg og Montreal.

I forbindelse med åbningen af kontoret i Dublin i 2013, blev virksomheden beskrevet således af en talsperson, der udtalte sig til den irske avis The Independent.

"Vi er et ledende internationalt it-firma og en af verdens fem største forbrugere af båndbredde."

Men de endnu uafklarede skatteanklager blev ved med at klæbe til Thylmanns imperium, og i interviewet med den irske avis nægtede virksomhedens talsperson at kommentere på, om det var skattetænkning, der lå til grund for åbningen af kontoret i den irske hovedstad. Netop Irland er på grund af landets lave selskabsskat er hjemsted for mange store it-virksomheder.

Pornokongen abdicerer

Det var formodentligt også som en konsekvens af skatteanklagerne, at Fabian Thylmann i oktober 2013 - knap 15 måneder efter anholdelsen i Belgien - solgte sin aktiepost i det pornoimperium, som han selv lagde grunden til seks år tidligere.

Prisen for aktierne lød på 73 millioner euro eller knap en halv milliard kroner, og i et brev til medarbejderne skrev han ifølge branchemagasinet Xbiz, at det var med blødende hjerte, at han nu måtte sælge sin aktiepost.

"Tro mig. For mig og min kone har det været en af de sværeste beslutninger i vores liv. Vi holder af jer alle, og vi er glade for at kunne kalde mange af jer for vores nære og kære venner," skrev han i mailen.

Ved samme lejlighed skiftede virksomheden navn fra Manwin til Mindgeek. Det navn er virksomheden stadigvæk kendt under i dag.

Læs mere: 
Ny søgemaskine vil være pornoverdenens svar på Google

Yo - historien om en latterlig app, der erobrede verden

Kim Dotcom: Piratgangster eller frihedskæmper?