Apples iPad-dilemma: Denne beslutning kan komme til at koste selskabet dyrt

ComputerViews: Apple skød tablet-bølgen i gang med lanceringen af den dengang revolutionerende iPad. Nu er det ved at være slut. Og Apple gør (næsten) intet ved det. For selskabet er fanget i et dillema.

ComputerViews: Det er fem år siden, at Apple lancerede selskabets første iPad og dermed skød gang i en veritabel revolution inden for verdens computer-brug - på samme måde, som Apple gjorde det med lanceringen af iPhonen.

Det var i janaur 2010, at den første iPad så dagens lys og Steve Jobs præsenterede den lille maskine for en måbende verden.

I dag er salget af tablet-computere i frit fald. Det gælder ikke mindst iPad-salget, der i Apples seneste regnskab udgør en ordentlig streg i regningen.

Det kan du læse mere om her: Apple skovler penge ind på iPhone - men salg af iPad falder faretruende

Det så ellers i en årrække ud til, at tablet-computerne for alvor var ved at tage over fra pc-markedet, som skrumpede kraftigt.

Det udløste naturligt nok uro og bekymring blandft de store pc-producenter.

I dag ser billedet helt anderledes ud: Salget af tablet-computere falder drastisk, og intet tyder på, at den udvikling er ved at vende - blandt andet fordi forbrugerne ikke er særligt interesserede i at købe nye maskiner.

Det kan du læse mere om her: Tablet-salget styrtdykker: Forbrugerne vender ryggen til tablet-computerne

Apple har i et forsøg på at vende udviklingen netop lanceret iPad Pro, som på mange måder ser ud til at være et godt produkt, men som også har en række begrænsninger. Og (selvfølgelig) er den ret dyr.

Det kan du læse mere om her: En iPad Pro kommer til at koste dig 10.000 kroner: Er den pengene værd?

Det er endnu alt for tidligt at komme med bud på, om iPad Pro bliver en sællert, men den foreløbige udvikling i salget samt designet af den nye iPad Pro rummer nogle interessante detaljer om den måde, som Apple tænker på - og som er medvirkende til det stærkt faldende salg af iPad-computerne.

Apple har nemlig hele tiden været fanget i et dilemma: Selskabet vil gerne sælge både mange iPad-computere og mange Mac-computere. Men markedet ser ud til at efterspørge en - og kun en - form factor (som man kalder det).

Apple har altid fastholdt, at iPad og Mac - iOS og Mac OS - ikke skal fusioneres. Samme melding kom selskabet faktisk med for få dage siden i forbindelse med iPad Pro.

Underholding eller arbejde?
Den beslutning har ført til, at iPad reelt i konstruktionen blev gjort sværere at arbejde 'rigtigt' med, da vægten blev lagt på at gøre tablet-computeren til et underholdnings-device, mens Mac-computerne skulle være 'rigtige' computere.

Apple følger også i en vis udstrækning den beslutning med iPad Pro, som eksempelvis mangler både touchpad og USB-port, hvilket gør devicen svær at arbejde med for professionelle brugere i mange sammenhænge.

For en producent som Apple kan det isoleret virke fornuftigt nok at satse på to forskellige produkter med hver deres egenskaber og fordele, da man jo så kan tjene flere penge ved at sælge to produkter til hver forbruger frem for blot et produkt.

Det var Apple i stand til i de første år, hvor iPad'en gik som varmt brød, da mange forbrugere ville have en tablet-computer på sofabordet som supplement til computeren på bordet.

Nu har markedet ændret sig.

Problemet for Apple i det scenarie er selvfølgelig alle konkurrenterne, som har udnyttet de senere år til at udvikle nye formater og kombinationer af pc'er og tablet-computere, som både prismæssigt og funktionsmæssigt er særdeles konkurrencedygtige, og som hver især kan tage konkurrencen op med både Mac og iPad.

Microsofts succesrige Windows Surface Pro er - sammen med andre  - gode eksempler herpå.

Disruption-effekten
I mange virksomheder tales der i disse tider om disruption-effekten - altså at udviklingen går så stærkt og markederne er så transparente og innovative, at der under alle omstændigheder og til alle produkter inden længe vil komme en udfordrer med en knaldgod ide, som vil tvinge hele markedet i en ny retning.

I et sådant miljø er der kun én mulighed for at klare sig: Man må være dén, der disrupter - også selv om det betyder, at man ødelægger sin gamle forretning, som altså ikke skal beskyttes, men udfordres.

Apple arbejder åbentlyst på at beskytte begge sine forretninger - både Mac-forretningen og iPad-forretningen - mens forbrugerne åbentlyst efterspørger noget andet og altså ikke (længere) ønsker at købe begge produktkategorier.

Det øger risikoen for, at Apple bliver disruptet.

Læren er - som altid i en disruptiv tid - at det altid er bedre at disrupte sig selv end at blive disruptet af en konkurrent. Men den køber Apple åbenbart ikke helt.

Udvikler-spørgsmålet
De store kombattanter på styresystem-markedet - Microsoft, Google og Apple - har altid været klar over, at nøglen til succes ligger hos udviklerne, som jo skal udvikle apps og løsninger, der rammer så mange af forbrugerne som muligt.

Apple har sammen med Googles Android i årevis her ligget solidt i svinget, mens Microsoft har haft sværere med at tiltrække tilstrækkeligt med udvikler-ressourcer til selskabets mobilplatform.

Også her kan markedet hurtigt vende i en tid, hvor markedet efterspørger samlede løsninger og apps, der kan fungere på tværs af alle platformene.

Alligevel har Apple indtil videre undladt at levere en effektiv kobling mellem iOS og Mac OS, hvilket jo ellers ville betyde, at Mac OS kunne drage nytte af udviklernes massive interesse for iOS.

Grund: Apple ønsker fortsat at satse på begge form factors og ikke en.

Faktisk har topchef Tim Cook netop peget på, kunderne 'ikke er ude efter en sammensmeltet Mac og iPad,' da det vil føre til, at 'ingen af oplevelserne vil være så gode, som kunderne ønsker.'

Microsoft går i den helt modsatte retning mod ét og kun ét styresystem, der flyder frit på tværs af det hele.

De foreløbige anmeldelser af den nye iPad Pro peger i øvrigt - ret pudsigt for lige præcis Apple - på, at der mangler apps, som udnytter den nye tablets muligheder til fulde.

Det er dog noget, der sandsynligvis vil ændre sig med Apples solide position i iOS-udviklermiljøet.

Mens Apple således fremadrettet fortsat satser på både iPad og Mac som store kerneforretninger, kigger markedet og brugerne sultent på ikke mindst Microsofts nye Surface, der kombinerer de to verdener i et samlet hele.

Det gælder også Computerworlds læsere, der for et par måneder siden i en onlineafstemning klart og entydigt valgte Surface Pro 3 (den nye Pro 4 var ikke lanceret på dette tidspunkt) som den klart foretrukne.

Hele 74 procent af Computerworlds læsere valgte således Surface frem for iPad Pro.

Det kan du læse mere om her: Afstemning om Surface Pro versus iPad Pro: Her er den knusende sejr til Surface.

Har Apple en chance med selskabets strategi? Eller er løbet kørt for tablet-computere som selvstændig form factor? Giv dit besyv med i debatfeltet herunder.

Læs også:

Det store tablet-boom er allerede slut - hvad gik der lige galt?

Tablet-markedet udvikler sig helt forkert for Apple: iPad-nedtur forude

Apple og Samsung mister grebet om tablet-markedet: Konkurrenterne stormer frem

Apples nye iPad Pro: Derfor bliver Microsofts Office nøglen til succes

Apple skovler penge ind på iPhone - men salg af iPad falder faretruende




Ytringer på debatten er afsenders eget ansvar - læs debatreglerne
Indlæser debat...

Premium
Dansk iværksætter står bag et af Europas hurtigst voksende it-selskaber: Her er hele historien om hans op- og nedture
Det danske it-selskab Anytech365 leverer så høje vækstrater, at det er kommet med på Financial Times liste over de hurtigst voksende virksomheder i Europa. Her er historien om den danske iværksætter Janus Rægaard Nielsen, der har to konkurser bag sig og leder virksomheden fra Marbella.
Computerworld
Overblik: Så meget betaler danske virksomheder i løn til it-medarbejderne - se listerne her
Overblik: Der er meget stor forskel på løn-niveauet for it-medarbejderne i de danske virksomheder. Få overblikket over, hvor lønnen er højest og lavest her.
CIO
SAP's nye nordiske direktør: "De seneste uger har jeg besøgt en del kunder her i Norden - og alle talte om at vende tilbage til en eller anden form for standard."
Det store ryk til cloud brød med mange års it-konsolidering og skabte komplicerede it-miljøer. Men nu peger kundernes kompas den anden vej, fortæller erfaren SAP-boss efter nordisk rundrejse.
White paper
Mobility - her er de aktuelle udfordringer
Hvad med sikkerheden? Mobility-bølgen fejer igennem danske virksomheder, og der er masser af muligheder og faldgruber. Sikkerheden halter, men det kan der gøres noget ved. Produceret af Computerworld.dk i oktober 2014.