Skal it nødvendigvis kun bruges til noget godt? Microsoft står i et svært dilemma

ComputerViews: It-giganter som Microsoft og Google står i et svært dilemma: Skal de følge pengene og hjælpe det amerikanske forsvar med mere effektive våben eller skal de holde sig på etikkens smalle sti, og lytte til medarbejderne, der ikke vil bruge deres teknologi til at slå andre mennesker ihjel?

Medarbejderne hos både Google og Microsoft har tilsyneladende stærke holdninger til ledelsen beslutninger om blandt andet at byde på ordrer til det amerikanske forsvar

I sommer krævede Googles medarbejdere større gennemsigtighed for at arbejde på en censureret søgemaskine til det kinesiske marked.

Læs mere her: Google-medarbejdere spænder ben for ny søgemaskine i Kina: “Vi har øjeblikkeligt brug for mere gennemsigtighed”

Senest er det så Microsofts medarbejdere, der direkte har bedt ledelsen om at droppe planerne om, at byde på en ordre fra det amerikanske forsvar.

Forklaringen fra medarbejderne var prisværdig. De ønskede ikke at bidrage til krigsførelse.

“Da vi besluttede os for at arbejde for Microsoft, gjorde vi det i håb om at gøre alle mennesker på planeten i stand til at opnå mere. Ikke med henblik tage andres liv og forbedre muligheden for at slå ihjel," lød det ifølge The Telegraph i brevet til Microsoft-ledelsen.

Læs mere her: Microsofts medarbejdere protesterer: Vil ikke være med til at lægge computerkraft til amerikansk AI-krig

Men sagerne giver alligevel anledning til eftertanke.

For det stiller virksomhederne i et dilemma om, man skal byde på ordrer ud fra et forretningsmæssigt perspektiv, eller de etiske overvejelser skal veje tungest.

Nogle ville måske mene, at det var på tide, hvis virksomhederne påtog sig et større etisk ansvar. Måske også mange af Microsofts kunder, som man gerne vil gøre tilfredse.

Men det er alligevel bemærkelsesværdigt, hvis det amerikanske forsvar ikke kan få leveret de redskaber, som det efterspørger, fordi de ansatte i et privat firma er uenige i beslutningen.


Google medarbejdere sagde op i protest
Google har allerede trukket sig fra at byde på ordren til det amerikanske forsvar.

Her lød begrundelsen, at man var usikker på, om det ville konflikte med virksomhedens AI-principper.

En anden, mere spekulativ forklaring kunne være, at Google frygter for presset fra medarbejderne - og formentelig også kunderne.

Søgegiganten har nemlig tidligere bygget AI-software til det amerikanske forsvar. Samarbejdet gik under navnet Project Maven.

Læs også: Google-ansatte raser over bekymrende udvikling: Militært AI drone-projekt får Google-ansatte til at sige deres job op

Det skete heller ikke uden protester fra medarbejderne. 3.000 Google-medarbejdere skrev angiveligt under på et brev i protest over beslutningen. Derudover sagde 12 medarbejdere ifølge CNBC op på grund af beslutningen.

Uanset hvad begrundelsen er, så tyder noget på, at det amerikanske – og andre vestlige landes forsvar – er afhængig af it-giganternes medarbejderes moralske kodeks.

Læs også: Nørgaard: Gider, vil eller kan Center for Cybersikkerhed overhovedet hjælpe den civile del af det danske samfund?

Etik hos medarbejderne har indflydelse på det amerikanske forsvar
I en verden, hvor fremtidens krigsførelse ser ud til at blive udkæmpet digitalt i endnu højere grad, er det nødvendigheden af at kunne få hjælp fra private virksomheder tilsyneladende endnu mere aktuel.

Der vil naturligvis altid være forskellige holdninger til krig, men it-giganterne er alligevel nødt til at overveje, om man er inde eller ude, når det handler om at udstyre militæret med teknologi.

Læs også: Formand for Folketingets Forsvarsudvalg, Naser Khader, vil have Danmark ind i cyberkrigen: Vi skal hacke dem, der hacker os

Hos traditionelle leverandører til forsvaret, som eksempelvis danske Terma, er man ikke i tvivl om hvorvidt man skal levere til forsvaret – her lever man af det.

Den overvejelse skal Microsoft og Google tilsyneladende også gøre op med sig selv, om man ønsker at bruge sin viden om kunstig intelligens til at forbedre våben der bliver brugt af forsvaret.

Uanset hvad tyder meget på, at det amerikanske forsvar fortsat er afhængig af de etiske overvejelser hos medarbejderne hos giganter som Microsoft og Google, når man skal bruge it i forsvaret.



Computerworld
Trump bønfalder Helle Thorning: Giv mig min Facebook-konto tilbage
Facebooks tilsynsråd, der har Helle Thorning-Schmidt i spidsen, har modtaget en erklæring fra Donald Trump, som ønsker at få genoprettet adgangen til sin Facebook og Instagram-konto.
CIO
Der findes ikke noget vigtigere for din virksomhedskultur end psychological safety
Klumme: Forskningen er entydig: Vidensarbejde er mere effektiv, når du tør stille spørgsmål, rejse kritik og indrømme fejl helt uden frygt for at blive straffet eller gjort til grin. Hvis du ikke har fokus på denne del af din virksomhedskultur, så lever din virksomhed og dine medarbejdere ikke op til deres fulde potentiale.
Job & Karriere
IBM Danmark trækker tilbud om frivillige fratrædelser tilbage for stort antal ansatte: "IBM har taget røven på sine ansatte"
Som led i IBM Danmarks store fyringsrunde fik 130 ansatte grønt lys til at forlade selskabet på en frivillig fratrædelsesordning. Men nu har IBM Danmark trukket det oprindelige tilbud tilbage for størstedelen af de ansatte.
White paper
Sådan: Giv medarbejderne frit valg og øg arbejdsglæden
Mange virksomheder udleverer stadig samme smartphone, laptop eller tablet til alle medarbejderne. Det kan koste dyrt på produktivitet, effektivitet, arbejdsglæde – og reelt også medføre ressourcespild, massivt øget administration og øgede sikkerhedsrisici. Men det behøver slet ikke at koste ekstra, hvis du giver medarbejderne indflydelse på, hvilke enheder de skal arbejde på. Tværtimod kan du med en gennemtænkt choose-your-own-device-aftale stille præcis det udvalg af enheder og tilbehør til rådighed, som både lever op til medarbejdernes forventninger og virksomhedens sikkerhedskrav.