Apple, Google og Microsoft blander sig mere og mere i politik: Er de virkelig grønne og tolerante aktivister? Eller bare kyniske forretningsfolk?

ComputerViews: Flere og flere tech-virksomheder tager stilling i værdipolitiske spørgsmål. Noget som tidligere blev opfattet som farligt.

ComputerViews: “Vores liv slutter den dag, at vi tier om de ting, der betyder noget.”

Med det citat fra Martin Luther King afsluttede Apples administrerende direktør Tim Cook for nylig en mail til de ansatte.

I mailen kritiserede han den amerikanske præsident Donald Trump, og det er langt fra første gang, at Tim Cook har taget stilling til politiske spørgsmål.

Han har også aktivt forsvaret transkønnedes rettigheder, talt om klimapolitik, og han tøver ikke med at udtrykke sine beundring for store demokratiske politikere som Robert Kennedy og Lyndon B. Johnson.

Tidligere var det normen, at højtstående forretningsfolk blandede sig uden om politik. Især når det ikke drejede sig om erhvervspolitik.

Alt andet blev betragtet som vovet og risikofyldt. En doktrin der også blev fulgt af Tim Cooks forgænger, Steve Jobs, der ellers gav sin mening til kende om mangt og meget. Men sjældent om politik.

I dag er Tim Cook dog langt fra den eneste erhvervsleder, der tager aktivt stilling til politiske spørgsmål.

Tendens blandt tech-virksomheder
I de seneste år har et næsten samlet Silicon Valley vendt sig imod præsident Trump og taget et progressivt liberalt standpunkt i værdipolitiske spørgsmål.

Vi ser det også herhjemme.

Folk, der følger Microsofts danske direktør, Marianne Dahl Steensen, på Twitter, hvor hun går under aliaset @LivogStormsmor, har givetvis også bemærket, at hun ikke holder sig tilbage i forhold til at spørgsmål, der eksempelvis vedrører ligestilling eller LGTB-rettigheder.

I sin Twitter-bio fremhæver hun sågar sit politiske ståsted. Her fremgår det, at hun er social-liberal og feminist. Der kan naturligvis være mange årsager til fænomenet. Måske skyldes det, at de store tech-selskaber har hjemme i San Francisco-området.

Et område der er hjemsted for hippiebevægelsen og både er mere politisk homogent og mindre konservativt end mange andre steder i USA.

I San Francisco fik Donald Trump eksempelvis blot 9,4 procent af stemmerne, mens Hillary Clinton løb med 85,5 procent af stemmerne ved det seneste amerikanske præsidentvalg. 

Polariseret politisk miljø
En anden teori kan være, at vi i øjeblikket oplever et politisk miljø, der - måske især i USA - efterhånden er blevet så polariseret, at det bliver sværere og sværere at slippe afsted med at forholde sig neutralt til væsentlige politiske spørgsmål. 

I dag forventer medarbejderne, at deres virksomheder spiller med åbne og kort, så de kan vælge en arbejdsgiver, der matcher deres eget politiske kompas. 

Skal fremstå ufarlige
Men der er også en tredje teori, der er nærliggende. For i dag bliver tech-virksomhederne mere og mere magtfulde, og den teknologi, de udvikler, får en stadig større og mere indgribende effekt på vores samfund.

Ja, for mange mennesker virker virksomhedernes magt direkte skræmmende. Og netop derfor forsøger de i så vid udstrækning som muligt at fremstå ufarlige. 

Vi behøver behøver blot at kigge på de seneste par ugers nyhedstrømme for at se, hvad der kan ske for virksomheder, der bliver opfattet som farlige og samfundsnedbrydende. 

Manglende ansvarlighed sender Uber ud af London
I sidste uge offentlige gjorde myndighederne i London, at Uber ved udgangen af september vil blive frataget retten til at operere i byen. 

Begrundelsen var blandt andet, at Uber ikke udviser tilstrækkelig "corporate responsibility". Uber blev kritiseret for ikke at leve til op sit ansvar i forhold til baggrundstjek af chaufførerne, men transport-myndighederne i London henviste også til den såkaldte Greyball-skandale.

Her blev Uber afsløret i at bruge et avanceret software-system ved navn Greyball, der var designet til at snyde myndighederne i en række af verdens storbyer. 

Startup ramt af shit-storm
Den seneste måned har budt på et andet eksempel på, hvor galt det kan gå for virksomheder, der kommer til at fremstå farlige og samfundsnedbrydende. 

Her var det startup-virksomheden Bodega, der fik skudt sin lancering i sænk, da den blev ramt af en gigantisk shit-storm. 

Virksomheden er stiftet af to tidligere Google-medarbejdere, der vil skabe et netværk af en avancerede app-styrede automater, hvor du kan købe daglige fornødenheder. 

I et interview med magasinet Fast Company gav de udtryk for, at deres mål var at udkonkurrere de mange tusinde små familieejede kiosker - kaldet Bodegas - der ligger i mange amerikanske kvarterer og som ofte er ejet af latin-amerikanske immigranter. 

Pludselig fremstod iværksætterne bag som onde og kyniske disruptere og mødte hård kritik på sociale medier.

På samme måde, som Uber har fået et image, som den store, onde virksomhed, der tager brødet ud af munden på taxachaufførerne og samtidig ser stort på love, regler og almindelig god opførsel. 

Vil fremstå empatiske 
Når Apple, Google, Microsoft og andre virksomheder har travlt med af pudse glorien og indtage de korrekte synspunkter på alt fra grøn omstilling til LGTB-rettigheder, er det muligvis, fordi de rent faktisk mener det.

Men det kan samtidig også meget vel være led i en strategi, der handler om, at virksomhederne skal fremstå ufarlige, empatiske og aflede opmærksomheden fra monopol-problematiker og manglende skattebetalinger.

Læs også: 

Mød Danmarks helt nye tech-ambassadør, Casper Klynge: "Vi er blevet bombarderet med henvendelser fra tech-virksomheder - herunder nogle af verdens helt store"

Danmark vil udnævne verdens første digitale ambassadør: Microsoft, Google og Apple er 'blevet en form for nye nationer'

Den nye tech-ambassadør skal sælge Danmark som digital stormagt - vi er ikke så dårlige, som vi tror






Ytringer på debatten er afsenders eget ansvar - læs debatreglerne
Indlæser debat...

Computerworld
Retten ophæver navneforbuddet i Atea-sagen: Her er de syv tiltalte
Østre Landsret har netop besluttet at ophæve navneforbuddet i Atea-sagen. Det betyder, at offentligheden nu må se navnene på de tiltalte i sagen.
CIO
"På 11 minutter blev vores computere ramt af den frygtede Petya ransomware-skærm"
"På 11 minutter blev vores computere ramt af den frygtede Petya ransomware-skærm. Først troede vi, at det bare ville blive en aften uden email, og at de ville fikse det i løbet af natten. Men næste morgen var der krisemøde, og vi fik at vide, at vi ville være nede i lang tid."
Comon
Oversigt: Her er de bedste Android-smartphones der kan købes i Danmark
Det vrimler med spændende Android-smartphones på markedet. Vi har samlet en oversigt over de bedste Android-telefoner, du kan købe herhjemme netop nu.
Job & Karriere
IBM’s Watson har gennemlæst 600 jobopslag, og snart kan der blive vendt op og ned på vores jobsøgning
Kunstig intelligens kan forandre den måde virksomheder rekrutterer på. Derfor har IBM netop gennemført et stort forsøg med Danmarks største erhvervsskole.
White paper
Sådan anvender du Microsofts Assessment og Planning Toolkit i dit it-miljø
Dette whitepaper gennemgår hvordan du anvender du Microsofts Assessment og Planning Toolkit i dit it-miljø og kommer med specifikke råd og konkret vejledning til anvendelsen.