Firma vil revolutionere industri-robotter

Din næste kollega er en robot - og den skal stoppe eksporten af arbejdspladser til Kina. Det er ambitionen for nystartet amerikansk virksomhed.

Det er ikke helt tilfældigt, at den nye fabriks-robot Baxter fra det nystartede firma Rethink Robotics i Boston har noget, der ligner et ansigt. Den skal revolutionere fabriksarbejdet og stoppe den eksport af arbejdspladser til lavløns-lande, som har medført, at det meste af verdens elektronik efterhånden bliver fremstillet i Østen.

Det er store ambitioner for et lille firma, men måske er det ikke helt umuligt. Rethink Robotics har tætte bånd til det berømte Massachusetts Institute of Technology (MIT), og stifteren er professor Rodney Brooks, der er tidligere leder af MIT's Artificial Intelligence Lab. Han har også startet iRobot, der er kendt for robot-støvsugeren Roomba.

I forhold til almindelige industri-robotter er Baxter meget billig - den koster 22.000 dollar - og den skulle være meget lærenem og fleksibel. Det tager kun en halv time at træne robotten til en ny opgave, og det kræver ikke en speciel uddannelse for at håndtere robotten.

Der er heller ikke nogen sikkerheds-afstand til mennesker i modsætning til andre industri-robotter, der typisk skal anbringes i et særligt bur. Baxter er bygget af bløde materialer, og det skulle begrænse risikoen for skader på mennesker, og desuden er der sensorer, som sørger for, at den stopper hvis den kommer i kontakt med noget uventet.

Den fornuftige robot
Der skulle også være indbygget en form for "sund fornuft", så robotten selv ved, hvad den skal gøre, hvis den f.eks. taber en genstand.

"Robot-forskere har haft stor succes med at bygge robotter, som er hurtigere og mere præcise end mennesker. Men det har været sværere at opfinde robotter, der kan opføre sig ligesom os - med andre ord, som kan forstå og tilpasse sig til deres omgivelser," siger Rodney Brooks til BBC.

Det menes, at der er 1,1 millioner industri-robotter på fabrikker verden rundt, og i bil-produktionen er det allerede 80 pct. af arbejdet, der klares af robotter.

Men Baxter skal sørge for, at små og mellemstore virksomheder nu også har råd til at automatisere deres produktion. Det er ikke nødvendigt at bygge fabrikken om for at skaffe plads til robotten - den fylder det samme som et menneske.

Baxter er et standardprodukt med en fast pris, som er nemt at installere og tage i brug - det sammenlignes med udviklingen fra mainframes over personlige computere til smartphones.

I et interview med CNET forklarer Rodney Brooks, at Baxter skal bringe fabrikkerne tilbage fra Kina til USA. Det betyder ikke nødvendigvis, at der kommer mange nye arbejdspladser - for robotterne overtager arbejdet - men det betyder, at det ikke længere er nødvendigt at hyre kinesiske arbejdere.

Produktionen flytter tilbage
Dermed ligger Rethink Robotics helt i tidens trend. Flere store virksomheder har valgt at flytte deres produktion tilbage til USA. Det gælder blandt andet General Electric og Caterpillar. Tidligere i år kom Google med sit mediecenter Nexus Q, der også er fremstillet i hjemlandet.

En del af forklaringen ligger i de stigende lønninger og transport-omkostninger i Kina, hvor selv Apple/Foxconn nu er begyndt at flytte sin produktion væk fra kysten og længere ind i landet for at finde billigere arbejdskraft.

Desuden er der problemer med tyveri af intellektuel ejendom i Kina og mistanke om statsspionage - den kinesiske netværksgigant Huawei er blevet udelukket fra statskontrakter i USA og Australien.

I maj hævdede to forskere, at Kina havde indbygget en hemmelig bagdør i en chip, som blandt andet bruges til militært udstyr. Kina mistænkes for at stå bag mange af de sidste års hacker-angreb - som et indbrud hos Lockheed Martin i USA sidste år - selv om det ikke kan bevises.

En rapport fra Boston Consulting Group anslår, at en tredjedel af de helt store amerikanske virksomheder overvejer at flytte produktionen tilbage til USA. Det kan skabe to-tre millioner nye jobs.

Men det altså ud til, at en stor del af produktionen bliver automatiseret med robotter. I fremtidens mennesketomme fabrikker er der kun brug for ganske få mennesker til at overvåge robotterne, og så betyder det ikke så meget, om fabrikken ligger i Kina, Europa eller USA.

Selv det udskældte Foxconn vil anskaffe en million robotter inden 2014. Her er fordelene tydelige. Robotterne klager ikke over dårlig løn, lange arbejdstider og manglende ferie, og de står heller ikke i kø for at springe ned fra fabrikkens tag.


Ytringer på debatten er afsenders eget ansvar - læs debatreglerne
Indlæser debat...


Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
Tieto Denmark A/S
Udvikler, sælger og implementerer software til ESDH, CRM og portaler. Fokus på detailhandel, bygge- og anlæg, energi og finans.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

Kommende events
Hosting og outsourcing: Find den rigtige model og leverandør

Hosting og outsourcing-markedet rummer utallige muligheder for at aflaste og effektivisere din virksomhed, så der kan fokuseres på kerneforretningen. Markedet er dog også kendetegnet ved mange og meget forskellige leverandører og leverance-modeller. På dette event giver vi dig et indblik i, hvordan hosting i 2017 kan blive en strategisk og praktisk hjælp for din virksomhed.

24. oktober 2017 | Læs mere


Gå hjem møde om machine learning: Kickstart dine machine learning-projekter

På dette gå hjem møde får du fra eksperter på området en introduktion til machine learning og de nye teknologiske og forretningsmæssige muligheder, det skaber. Kickstart dine machine learning-projekter ved at deltage i dette gå hjem møde

25. oktober 2017 | Læs mere


Sikkerhed i virksomheden: Sådan får du et bedre forsvar mod de mange trusler

Flere tusinde it-ledere meldte for nylig i en ny stor undersøgelse ud, at sikkerhedstruslen aldrig har været mere alvorlig. Det er dog langt fra kun de cyberkriminelle, der giver søvnløse nætter. Vi sætter fokus på sikkerhed i virksomheden i 2017.

31. oktober 2017 | Læs mere





Computerworld
Nu sender dansk advokatfirma opkrævninger til tusindvis af pirat-mistænke internetbrugere
Et danske firma sender i øjeblikket opkrævninger på op til 4500 kroner ud til tusindvis af svenskere, der mistænkes for at være pirater.
CIO
"På 11 minutter blev vores computere ramt af den frygtede Petya ransomware-skærm"
"På 11 minutter blev vores computere ramt af den frygtede Petya ransomware-skærm. Først troede vi, at det bare ville blive en aften uden email, og at de ville fikse det i løbet af natten. Men næste morgen var der krisemøde, og vi fik at vide, at vi ville være nede i lang tid."
Comon
Anmeldelse: Livet som superhelt i Midgård er stadig fornøjeligt
Shadow of War bygger videre på alle de solide kvaliteter fra forgængeren, og lader dig agere action-stjerne i Tolkiens univers.
Job & Karriere
IBM’s Watson har gennemlæst 600 jobopslag, og snart kan der blive vendt op og ned på vores jobsøgning
Kunstig intelligens kan forandre den måde virksomheder rekrutterer på. Derfor har IBM netop gennemført et stort forsøg med Danmarks største erhvervsskole.
White paper
Mobility - her er de aktuelle udfordringer
Hvad med sikkerheden? Mobility-bølgen fejer igennem danske virksomheder, og der er masser af muligheder og faldgruber. Sikkerheden halter, men det kan der gøres noget ved. Produceret af Computerworld.dk i oktober 2014.