Firma vil revolutionere industri-robotter

Din næste kollega er en robot - og den skal stoppe eksporten af arbejdspladser til Kina. Det er ambitionen for nystartet amerikansk virksomhed.

Det er ikke helt tilfældigt, at den nye fabriks-robot Baxter fra det nystartede firma Rethink Robotics i Boston har noget, der ligner et ansigt. Den skal revolutionere fabriksarbejdet og stoppe den eksport af arbejdspladser til lavløns-lande, som har medført, at det meste af verdens elektronik efterhånden bliver fremstillet i Østen.

Det er store ambitioner for et lille firma, men måske er det ikke helt umuligt. Rethink Robotics har tætte bånd til det berømte Massachusetts Institute of Technology (MIT), og stifteren er professor Rodney Brooks, der er tidligere leder af MIT's Artificial Intelligence Lab. Han har også startet iRobot, der er kendt for robot-støvsugeren Roomba.

I forhold til almindelige industri-robotter er Baxter meget billig - den koster 22.000 dollar - og den skulle være meget lærenem og fleksibel. Det tager kun en halv time at træne robotten til en ny opgave, og det kræver ikke en speciel uddannelse for at håndtere robotten.

Der er heller ikke nogen sikkerheds-afstand til mennesker i modsætning til andre industri-robotter, der typisk skal anbringes i et særligt bur. Baxter er bygget af bløde materialer, og det skulle begrænse risikoen for skader på mennesker, og desuden er der sensorer, som sørger for, at den stopper hvis den kommer i kontakt med noget uventet.

Den fornuftige robot
Der skulle også være indbygget en form for "sund fornuft", så robotten selv ved, hvad den skal gøre, hvis den f.eks. taber en genstand.

"Robot-forskere har haft stor succes med at bygge robotter, som er hurtigere og mere præcise end mennesker. Men det har været sværere at opfinde robotter, der kan opføre sig ligesom os - med andre ord, som kan forstå og tilpasse sig til deres omgivelser," siger Rodney Brooks til BBC.

Det menes, at der er 1,1 millioner industri-robotter på fabrikker verden rundt, og i bil-produktionen er det allerede 80 pct. af arbejdet, der klares af robotter.

Men Baxter skal sørge for, at små og mellemstore virksomheder nu også har råd til at automatisere deres produktion. Det er ikke nødvendigt at bygge fabrikken om for at skaffe plads til robotten - den fylder det samme som et menneske.

Baxter er et standardprodukt med en fast pris, som er nemt at installere og tage i brug - det sammenlignes med udviklingen fra mainframes over personlige computere til smartphones.

I et interview med CNET forklarer Rodney Brooks, at Baxter skal bringe fabrikkerne tilbage fra Kina til USA. Det betyder ikke nødvendigvis, at der kommer mange nye arbejdspladser - for robotterne overtager arbejdet - men det betyder, at det ikke længere er nødvendigt at hyre kinesiske arbejdere.

Produktionen flytter tilbage
Dermed ligger Rethink Robotics helt i tidens trend. Flere store virksomheder har valgt at flytte deres produktion tilbage til USA. Det gælder blandt andet General Electric og Caterpillar. Tidligere i år kom Google med sit mediecenter Nexus Q, der også er fremstillet i hjemlandet.

En del af forklaringen ligger i de stigende lønninger og transport-omkostninger i Kina, hvor selv Apple/Foxconn nu er begyndt at flytte sin produktion væk fra kysten og længere ind i landet for at finde billigere arbejdskraft.

Desuden er der problemer med tyveri af intellektuel ejendom i Kina og mistanke om statsspionage - den kinesiske netværksgigant Huawei er blevet udelukket fra statskontrakter i USA og Australien.

I maj hævdede to forskere, at Kina havde indbygget en hemmelig bagdør i en chip, som blandt andet bruges til militært udstyr. Kina mistænkes for at stå bag mange af de sidste års hacker-angreb - som et indbrud hos Lockheed Martin i USA sidste år - selv om det ikke kan bevises.

En rapport fra Boston Consulting Group anslår, at en tredjedel af de helt store amerikanske virksomheder overvejer at flytte produktionen tilbage til USA. Det kan skabe to-tre millioner nye jobs.

Men det altså ud til, at en stor del af produktionen bliver automatiseret med robotter. I fremtidens mennesketomme fabrikker er der kun brug for ganske få mennesker til at overvåge robotterne, og så betyder det ikke så meget, om fabrikken ligger i Kina, Europa eller USA.

Selv det udskældte Foxconn vil anskaffe en million robotter inden 2014. Her er fordelene tydelige. Robotterne klager ikke over dårlig løn, lange arbejdstider og manglende ferie, og de står heller ikke i kø for at springe ned fra fabrikkens tag.




Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
EG A/S
Udvikling, salg, implementering og support af software og it-løsninger til ERP, CRM, BA, BI, e-handel og portaler. Infrastrukturløsninger og hardware. Fokus på brancheløsninger.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

Kommende events
Strategiske it-sikkerhedsdage 2021

God it-sikkerhed er blevet en strategisk disciplin der kombinerer ledelse, adfærd, processer og teknologi. Men hvor lægger du niveauet? Hvad er vigtigt for forretningen og den drift? Hvad er knapt så vigtigt? Hvordan indtænker du it-sikkerheds-indsatsen strategisk? Hvad gør du, når skaden er sket? Bliv klogere på ”Strategiske it-sikkerhedsdage 2021: Trusler, tendenser og værktøjer”.

26. januar 2021 | Læs mere


Fuel your IT with the best-kept secret in IBM

It takes massive computing power to accurately calculate weather forecasts – and to secure that people and businesses are able to access detailed information about whether it is going to rain, shine, storm, or snow. In this seminar, you will have the chance to hear the British Met Office describe how they do exactly that.

28. januar 2021 | Læs mere


Sandheden om Schrems II – erhvervslivets nye Cuba-krise

Konsekvenserne af Schrems II kan meget vel gå hen og blive en af de største udfordringer for danske virksomheder i 2021. Så tjek ind på denne onlinebriefing, hvor den hemmelige Schrems II gæst, ComplyCloud og Datatilsynet giver dig indsigt i, hvad dommen i virkeligheden handler om, og hvilke menneskelige hensyn der ligger bag.

29. januar 2021 | Læs mere






Premium
Test: Kæmpestort gaming-headset er perfekt til dine lange Teams-møder - men har også nogle besværligheder
Længe før vi andre blev slået hjem til hjemmekontorets endeløse webmøder har gamerne gennemskuet behovet for komfortabelt grej. Så vi tog danske EPOS top gamingheadset med på arbejde. Læs testen her.
Computerworld
Biden sender skjult besked til kode-folket: "Hvis du læser dette, har vi brug for din hjælp”
En stående invitation er blevet opdaget i kildekoden på Det Hvide Hus' hjemmeside. Men den er kun til de eksperter, der selv kan finde den.
CIO
Podcast: Hos Viking Life-Saving Equipment er it gået fra at være backend til at være noget, som kunderne spørger aktivt efter
Podcast, The Digital Edge: Viking leverer en stadig større del af deres produkt som en tjeneste. Som en del af tjenesten tager Viking ansvar for sikkerheden ved at levere, dokumentere og vedligeholde det nødvendige sikkerhedsudstyr. Hør hvordan Henrik Balslev senior digital director hos Viking har løftet den opgave.
White paper
Digital transformation tvinger organisationer til at nå deres digitale mål på nye måder
Allerede for to år siden hævdede nordiske virksomheder, at virksomhedernes konkurrenceevne og sågar overlevelse var afhængig af en vellykket digitalisering. De var klar, fulde af håb og på vej mod det digitale paradis. Hvordan gik det så? Hvor er de nu? For at finde ud af det, interviewede DigiPlex og Norstat 377 forretningsledere og IT-beslutningstagere fra organisationer fordelt over hele Danmark, Sverige og Norge om deres digitaliseringsfremskridt, om hvordan de har håndteret pandemien, og om hvordan IT understøtter eller står i vejen for indfrielsen af deres bæredygtighedsmål. DigiPlex kan nu dele en rapport med resultaterne fra undersøgelsen samt tanker om, hvordan man håndterer dem. De deler også nogle nyttige tips til, hvordan man skaber en pålidelig infrastruktur, der kan tilskynde til og understøtte ambitioner i den digitale økonomi. Læs mere i rapporten Nordic Data Center Trends 2020: Riding out the Storm.