Nu vil Google hente strøm fra drager

Google har købt et selskab på Hawaii, som vil skaffe billig og miljøvenlig strøm fra drager og revolutionere verdens energiforsyning.

I de sidste år har Google investeret et stort millionbeløb i et firma på Hawaii, Makani Power, som er startet af en tidligere professionel vindsurfer. Nu har Gogle købt hele selskabet, der satser på at revolutionere verdens energiforsyning. Det skriver BBC. Makani vil bruge en slags drager til at generere billig og miljøvenlig elektricitet.

Mange af selskabets ansatte har en baggrund i kitesurfing-sporten, hvor surferen trækkes hen over vandet af en fritflyvende drage. Men hvad nu, hvis man sendte dragen højt op - rigtig højt op - for at udnytte den vindkraft, der ligger i 300-600 meters højde?

Det er ideen bag Makani Power og flere andre start-ups, der arbejder med samme koncept. Nede på jordoverfladen er vindenergien begrænset - selv de mest vindblæste områder kan ikke levere mere end 1 kilowatt per kvadratmeter. Men længere oppe kan vindenergien nå op på 16 kilowatt per kvadratmeter.

Og denne vindenergi er langt mere stabil - i modsætning til de skiftende vinde længere nede, hvor vindmøllerne ofte står stille.

Det er interessant for Google, som har et enormt energibehov til sine svulmende datacentre rundt omkring i verden. Google kæmper for en cloud-baseret model, hvor softwaren flyttes ud på nettet og kører i de store regnecentre i stedet for på den lokale computer. Det stiller enorme krav til Googles datacentre - og sender strømregningen op i skyerne. Lige netop der, hvor Google altså vil hente sin energi fremover.

Det store spørgsmål er, hvordan man kan udnytte den næsten grænseløse vindenergi i de store højder. Nu er det næppe realistisk at bygge 600 meter høje vindmøller (verdens højeste er 210 meter). Det er her, dragerne kommer ind i billedet. Hvis man overhovedet kan bruge ordet drage om de flyvende maskiner, som Makani Power vil sende op for at høste vindenergien i de høje luftlag.

Selskabet kalder det selv for "flyvende vinger". De skal sendes op i grupper på seks, og de er så udstyret med små turbiner, der samtidig fungerer som propeller, når fartøjet skal lette og lande.

De første tests med en 30 kilowatt prototype er netop afsluttet, men Makana forventer, at de færdige modeller kan generere 600 kilowatt. Prisen for elektriciteten skal være konkurrencedygtig med offshore-vindmølleparker.

Der er flere modeller for, hvordan energien kan overføres til jorden. Det ene er, at dragen opfører sig som en form for vindmølle, der genererer elektricitet, som så overføres over et kabel til jorden. Den anden model er, at dragen trækkes rundt af vinden og overfører mekanisk energi til jorden, hvor en generator så forvandler denne energi til elektricitet.

Ideen blev omtalt allerede under energikrisen i 1970'erne, men dengang havde man ikke teknologien til at gøre det til realitet. Nu ser situationen anderledes ud.

Der er flere fordele i forhold til vindmøller - herunder at man slipper for de grimme anlæg på jorden, der skæmmer landskabet. En drage er kun en lille prik på himlen, og det tynde kabel er næsten usynligt.

Så det ser ud til, at vindmøllerne måske vil forsvinde helt fra landskabet og blive afløst af drager i skyerne - i hvert fald hvis det står til Google og en flok surfere på Hawaii.

Makani Power bliver nu en del af Googles hemmelighedsfulde fremtids-laboratorium Google X, hvor man forsker i radikale teknologier som selvkørende robotbiler, rumelevatorer og nye materialer. De meget omtalte computerbriller Google Glass blev også udviklet hos Google X.

Google vil ikke afsløre prisen for Makani Power, men søgegiganten har tidligere investeret mere end 100 mio. kr. i selskabet.


Ytringer på debatten er afsenders eget ansvar - læs debatreglerne
Indlæser debat...


Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
Despec Denmark A/S
Distributør af forbrugsstoffer, printere, it-tilbehør, mobility-tilbehør, ergonomiske produkter, kontor-maskiner og -tilbehør.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

Kommende events
Få mere fart på og kvalitet i udviklingsafdelingen med DevOps

Få indsigt i den populære DevOps-tankegang, der kendetegner den moderne it-organisation, hvor samarbejde og integration er nogle af nøgleordene. Kom og hør konkrete cases fra virksomheder, der arbejder efter DevOps og mød de førende leverandører, der fortæller, hvordan du kommer derhen, hvor udviklingsafdelingen kan understøtte den digitale innovation med de ideer og i det tempo, som der forventes.

30. maj 2017 | Læs mere


Dropbox partnerdag 2017

Det er en fornøjelse at præsentere en ny stor forretningsmulighed med Dropbox Business. På partnerdag får I indsigt i både kommercielle og tekniske aspekter ved at sælge Dropbox Business. Arrangementet henvender sig til både eksisterende Dropbox-forhandlere i Danmark og til jer, der leder efter nye forretningsmuligheder, og som overvejer at blive Dropbox-forhandler.

31. maj 2017 | Læs mere


Business intelligence - den nye bølge: Få styr på de nye løsninger og alle mulighederne

En ny bølge af af moderne BI-løsninger og -produkter skaber helt nye muligheder. Vi sætter fokus på den nye BI-bølge.

07. juni 2017 | Læs mere





Comon
Ups - kontroversiel funktion kan afsløre utro Tinder-brugere
En funktion i den populære dating-app Tinder kan betyde, at du uforvarende kommer til at afsløre din dating-profil.
Job & Karriere
Dansk it-firma masseansætter: Skal bruge 90 nye medarbejdere med disse it-profiler
It-virksomheden BEC skal bruge 90 nye it-medarbejdere. Her kan du se de konkrete it-profiler, BEC er på udkig efter.
White paper
Stor undersøgelse: Det forventer danske it-folk på jobbet
I samarbejde med it-jobbank har Computerworld undersøgt, hvad it-folk lægger vægt på i et job. Flere end 2.000 it-folk deltog blandt Computerworlds og it-jobbanks brugere i juli og august måned 2016.