Nu vil Google hente strøm fra drager

Google har købt et selskab på Hawaii, som vil skaffe billig og miljøvenlig strøm fra drager og revolutionere verdens energiforsyning.

I de sidste år har Google investeret et stort millionbeløb i et firma på Hawaii, Makani Power, som er startet af en tidligere professionel vindsurfer. Nu har Gogle købt hele selskabet, der satser på at revolutionere verdens energiforsyning. Det skriver BBC. Makani vil bruge en slags drager til at generere billig og miljøvenlig elektricitet.

Mange af selskabets ansatte har en baggrund i kitesurfing-sporten, hvor surferen trækkes hen over vandet af en fritflyvende drage. Men hvad nu, hvis man sendte dragen højt op - rigtig højt op - for at udnytte den vindkraft, der ligger i 300-600 meters højde?

Det er ideen bag Makani Power og flere andre start-ups, der arbejder med samme koncept. Nede på jordoverfladen er vindenergien begrænset - selv de mest vindblæste områder kan ikke levere mere end 1 kilowatt per kvadratmeter. Men længere oppe kan vindenergien nå op på 16 kilowatt per kvadratmeter.

Og denne vindenergi er langt mere stabil - i modsætning til de skiftende vinde længere nede, hvor vindmøllerne ofte står stille.

Det er interessant for Google, som har et enormt energibehov til sine svulmende datacentre rundt omkring i verden. Google kæmper for en cloud-baseret model, hvor softwaren flyttes ud på nettet og kører i de store regnecentre i stedet for på den lokale computer. Det stiller enorme krav til Googles datacentre - og sender strømregningen op i skyerne. Lige netop der, hvor Google altså vil hente sin energi fremover.

Det store spørgsmål er, hvordan man kan udnytte den næsten grænseløse vindenergi i de store højder. Nu er det næppe realistisk at bygge 600 meter høje vindmøller (verdens højeste er 210 meter). Det er her, dragerne kommer ind i billedet. Hvis man overhovedet kan bruge ordet drage om de flyvende maskiner, som Makani Power vil sende op for at høste vindenergien i de høje luftlag.

Selskabet kalder det selv for "flyvende vinger". De skal sendes op i grupper på seks, og de er så udstyret med små turbiner, der samtidig fungerer som propeller, når fartøjet skal lette og lande.

De første tests med en 30 kilowatt prototype er netop afsluttet, men Makana forventer, at de færdige modeller kan generere 600 kilowatt. Prisen for elektriciteten skal være konkurrencedygtig med offshore-vindmølleparker.

Der er flere modeller for, hvordan energien kan overføres til jorden. Det ene er, at dragen opfører sig som en form for vindmølle, der genererer elektricitet, som så overføres over et kabel til jorden. Den anden model er, at dragen trækkes rundt af vinden og overfører mekanisk energi til jorden, hvor en generator så forvandler denne energi til elektricitet.

Ideen blev omtalt allerede under energikrisen i 1970'erne, men dengang havde man ikke teknologien til at gøre det til realitet. Nu ser situationen anderledes ud.

Der er flere fordele i forhold til vindmøller - herunder at man slipper for de grimme anlæg på jorden, der skæmmer landskabet. En drage er kun en lille prik på himlen, og det tynde kabel er næsten usynligt.

Så det ser ud til, at vindmøllerne måske vil forsvinde helt fra landskabet og blive afløst af drager i skyerne - i hvert fald hvis det står til Google og en flok surfere på Hawaii.

Makani Power bliver nu en del af Googles hemmelighedsfulde fremtids-laboratorium Google X, hvor man forsker i radikale teknologier som selvkørende robotbiler, rumelevatorer og nye materialer. De meget omtalte computerbriller Google Glass blev også udviklet hos Google X.

Google vil ikke afsløre prisen for Makani Power, men søgegiganten har tidligere investeret mere end 100 mio. kr. i selskabet.


Ytringer på debatten er afsenders eget ansvar - læs debatreglerne
Indlæser debat...


Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
Targit A/S
Udvikling og salg af software til business intelligence.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

Kommende events
Microsofts løsninger: Mod den store digitale transformation

Vi er for fuld fart i gang med den store digitale transformation, der med smarte it-systemer kommer til at ændre en meget stor del af vores processer, produktion og måde at arbejde på. På denne konference vil du kunne høre om de seneste bud på it-systemer, der i Microsoft-universet understøtter kursen mod den digitale transformation og smart it-udnyttelse.

28. februar 2017 | Læs mere


Bliv klar til EU's persondataforordning: It-opgaver, ansvar og teknologiske muligheder

EU's persondataforordning træder i kraft 25. maj 2018, og det er en stor opgave at få gjort it-setuppet i organisationerne klar. Få overblik over regler og konsekvenser for it-afdelingen og virksomhedens it-ansvarlige, samt indblik i en stribe teknologier, der kan hjælpe til at efterleve kravene.

01. marts 2017 | Læs mere


Bliv klar til EU's persondataforordning: It-opgaver, ansvar og teknologiske muligheder

EU's persondataforordning træder i kraft 25. maj 2018, og det er en stor opgave at få gjort it-setuppet i organisationerne klar. Få overblik over regler og konsekvenser for it-afdelingen og virksomhedens it-ansvarlige, samt indblik i en stribe teknologier, der kan hjælpe til at efterleve kravene.

08. marts 2017 | Læs mere





Computerworld
Denne programmør har fundet det perfekte våben mod Windows-svindlere og irriterende telefon-sælgere
Programmøren Roger Anderson har bygget en robothær, der bliver sendt i krig mod svindlere og irriterende telefonsælgere.
CIO
Sikkerhedsfolk: Sådan vil ransomware-plagen udvikle sig (det bliver meget værre)
Vi har kun set begyndelsen på ransomware-plagen, vurderer sikkerhedsfolk. Næste fase kan blive total nedlukning af hele fabrikker, anlæg og organisationer. Og hvad gør vi så?
Comon
Sådan installerer du Googles bil-system, Android Auto, på din smartphone
Android Auto har indtil nu krævet en bil med indbygget computer med touchskærm for at kunne fungere. Nu kan du installere systemet på din Android-telefon og benytte den som bil-computer og navigations-system. Se her, hvordan du gør.
Channelworld
Tidligere Atea-boss Claus Hougesen er færdig som direktør i 3A-it: Her er årsagen
Claus Hougesen er stoppet som administrerende direktør for 3A-it og har i stedet overladt posten til Preben Jensen, der ligeledes har en fortid hos Atea.
White paper
Ræk ud for at skabe vækst
Som økonomisk ansvarlig erkender du behovet for konstant fokus på nye vækstmuligheder, for at være på konkurrencemæssig forkant og for at leve op til såvel kunders som interessenters forventninger. Læs hvordan i dette white paper.