Købt af Google for 17 milliarder for to år siden: Nu står Nest på afgrundens rand efter kæmpe nedtur

ComputerViews: For godt to år siden betalte Google 17 milliarder kroner for Nest i et af Google største opkøb nogensinde. Nu tyder meget på, at Nest er tæt på at være en død sild, som ingen fremtid har. Hvad gik der galt? Det får du nogle bud på her.

ComputerViews: Det er godt to år siden, at Google betalte 17,5 milliarder kroner for den lille iværksætter-virksomhed Nest, der udviklere intelligente og internet-opkoblede termostater.

Opkøbet var et af Googles største nogensinde, og forventningerne var meget store til, at Nest - og folkene i selskabet - kunne blive frontløbene i Googles indtog i en verden præget af 'Internet of Things.'

Det kan du læse mere om her: Derfor vil Google betale milliarder for lille termostat-firma.

Men i dag - blot godt to år senere - er Nest kun en skygge af sig selv, og ingen af forventningerne er blevet indfriet, selv om Google har pumpet meget store beløb ind i selskabet.

Tværtimod er Nest-stifter Tony Fadell ifølge 'gensidig aftale' færdig som topchef i Nest til fordel for en overgangsrolle som rådgiver.

Han var ellers om nogen manden, som Google var interesseret i. Tony Fadell blev i hvert fald med sine evner og visioner ofte betragtet som en visionær i samme kaliber om Steve Jobs.

Det kan du læse mere om her: Mød Tony Fadell - den frafaldne arvtager efter Steve Jobs

Men et eller andet har han tabt sit fokus og sit drive, lyder kritikken af ham.

Således har topchefen for Dropcam, som Nest købte i fjor, Greg Duffy, beskyldt Tony Fadell for at "køre firmaet som en tyrannisk bureaukrat, og det holder al fremskridt tilbage."

Greg Duffy smækkede dernæst med døren og skred.

Ligeledes har et meget stort antal af de oprindelige medarbejdere forladt selskabet i det, som amerikanske medier kalder for en decideret 'employee exodus.'

Nedturen blev åbenlys, da det fornylig kom frem, at Alphabet - det tidligere Google - ligefrem havde afvist Nest-divisionens ønske om at være med på det såkaldte Chirp-projekt, hvor Alphabet ville udvikle et konkurrerende produkt til Amazons stemmestyrings-enhed, Echo

Det kan du læse mere om her.

Nest søgte om optagelse på projektet, selv om divisionen var i gang med at søge folk til et lignende produkt, som Nest selv ville udvikle.

Ifølge Ars Technica kom det derfor bag på Nest, at Google søsatte Chirp-projektet.

Ekstrem vækst - på medarbejdersiden
Der var ellers lagt i kakkelovnen til store ting, da Google købte Nest.

Ideen var, at Nest via meget store investeringer af ressourcer og penge kunne blive i stand til at udvikle banebrydende og storsælgende produkter.

På blot to år voksede medarbejderantallet således fra et par hundrede mand til i dag omkring 1.200 - blandt andet via et par store opkøb.

Tidligere topmedarbejdere har fortalt, at Google gav Nest et 'praktisk taget ubegrænset budget' til investeringerne.

Men resultaterne er altså udeblevet. De 1.200 ansatte har ikke leveret nogen flyvefærdige produkter.

Ifølge Ars Technica er et af problemerne, at Tony Fadell er vægelsindet og ofte skifter kurs midt i projekterne, hvilket koster tid.

Den farlige rigdom
Et af de store problemer for Nets har været de mange penge, mener analytiker Rob Enderle.

Ifølge ham aflønner amerikanske iværksætter-virksomheder typisk med aktier eller aktie-optioner, da de ikke har penge til at betale en ordentlig løn til medarbejderne.

Det accepterer medarbejder i håbet om, at deres ejer-andel vil blive mange penge værd en dag - eksmpelvis som følge af et opkøb.

Når opkøbet så kommer - som det er sket for Nest - kommer pengene væltende.

Og det er demotiverende i forhold til arbejdsindsatsen, mener han, da mange af de nu meget rige oprindelige ansatte hellere vil på stranden end sidde på kontoret igen.

Samtidig kan de senest ankomne medarbejdere se, at deres chance for en pludselig kæmpegevinst ved et salg er væk.

Og derfor begynder de at søge over mod andre iværksætterfirmaer, der endnu ikke er blevet solgt, i håbet om, at de her kan skyde papegøjen en dag.

Udhuling af værdien
Det har alt i alt betydet, at Nest trods den store tilgang af penge og ressourcer har oplevet, at den 'braintrust' og de kompetencer, som Google oprindeligt så værdi i, er blevet udhulet ganske kraftigt.

Og det har fået udviklingen til at gå ned i et (meget) lavere gear, hvor efter Nest har tabt troværdighed, indflydelse og position i Alphabet-koncernen.

Rob Enderle peger på, at det egentlige problem ligger i, at virksomheder køber andre virksomheder på samme måde, som man køber biler: Når først man er blevet interesseret i bilen, handler det om at blive enige om en pris og dernæst lukke handlen.

"Men man køber ikke medarbejdere, og en virksomhed uden de medarbejdere, der i første omgang gjorde den til en succes, er en potentiel fiasko, som kun er værd en brøkdel af den oprindelige pris," lyder det fra Rob Enderle.

Det betyder, at en væsentlig del af omkostningerne ved et opkøb bør være 'kritisk fastholdelse' af nøglemedarbejdere.

"Og fastholdelses-pakker [altså store lønpakker. Red] er som regel rigtigt dårlige til at fastholde folk," skriver han.

Snart til salg?
Det åbne spørgsmål er nu, hvad der skal ske med Nest og selskabets omkring 1.200 medarbejdere.

Noget kunne tyde på, at Alphabet/Google har opgivet at vente på, at der kommer brugbare produkter ud af divisionen og i stedet nu pumper penge ind i andre divisioner for at udvikle Google-produkter til hjemmet (som Nest jo egentlig skulle).

Et signal kunne være, at Google/Alphabet har indsat Marwan Fawas som ny topchef i Nest efter Tony Fadell.

Han stod i spidsen for Motorolas Home-projekt i de seks måneder, hvor projektet hørte under Google, inden det blev solgt videre til Lenovo, hvilket du læse mere om her: Analyse: Derfor slipper Google for et problembarn med salget af Motorola.

Noget kunne derfor tyde på, at han er blevet indsat som topchef for at håndtere samme manøvre med Nest - altså gøre selskabet klar til salg, finde en køber og få det afhændet.

Indtil da er det tvivlsomt, at der vil komme produkter ud af Nest.

Var opkøbet så spildt? Hvad mener du? Giv din mening til kende i debatfeltet herunder.

Læs også: Derfor vil Google betale milliarder for et lille termostat-firma.




Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
Erhvervsakademiet Lillebælt
Udvikling og salg af klassebaseret undervisning, blandt andet inden for multimedie og it.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

Kommende events
Digital HowTo: Sikkerhedstrusler

Under corona-krisen er antallet af cybertrusler steget med 33 procent. Det er særligt phishing-angreb, som oversvømmer mange virksomheder i de her dage. Corona-virussen har skabt en ny mulighed for at lokke uopmærksomme internetbrugere til at klikke på inficerede links. Nogle virksomheder oplever at op mod halvdelen e-mails, der sendes til dem, kommer fra it-kriminelle.

19. august 2020 | Læs mere


Business Tech Event: Kunstig intelligens som konkurrenceparameter - fra teknologi til etik

Kunstig intelligens og machine learning åbner op for utallige nye muligheder for virksomheder, borgere og samfund – men hvordan udnytter man teknologien til at skabe konkurrence fordele, og hvordan sikrer man sig, at teknologien udnyttes etisk ansvarligt? Hør blandt andet hvordan Vestas arbejder med kunstig intelligence.

25. august 2020 | Læs mere


Introduktion til AI – kom rigtigt fra start og drag fordel af kunstig intelligens

På dette digitale HowTo seminar får du en stribe eksempler på, hvordan AI kan hjælpe dig med at løse opgaver og skabe indsigt i din forretning. Tilmeld dig og få inspiration til at komme i gang med AI baseret på konkrete input og erfaringer.

27. august 2020 | Læs mere





mest debatterede artikler

Premium
Test: Lenovos seneste budget-basker kan det hele - man skal dog leve med en alt for synlig svaghed
Computerworld tester Lenovos Ideapad 5. Maskinen er stærk, prisen er skarp og designet er vellykket. Men der er stadig en god grund til at springe modellen over.
Job & Karriere
Regner din ferie væk? Brug tiden på at søge en af disse otte stillinger, der er ledige netop nu
Det sjasker ned over hele Danmark. Du kan bruge de våde sommerdage på at søge et af disse otte job, der er ledige lige nu.
White paper
Sådan kan du arbejde effektivt uanset tid, sted og type af enhed
Hvad nu hvis dit arbejde, din information, dine processer og teknologien bag ved, var organiseret på en måde så det passede til din organisation – alt sammen guidet af en intelligent udgave af det digitale arbejdsrum? Det er visionen bag Atea og Citrix´s samarbejde med digital workspace – en smartere og mere effektiv måde at arbejde på. I dette whitetpaper kan du derfor læse om, hvordan du kan skabe et mere effektivt og brugervenligt arbejdsrum uanset tid, sted og enhed. En løsning der på en gang er både enkel og som sætter brugeren i centrum.