Apples salg af iPhone 4S truet af dansk antenne-patent

Professor Gert Frølund, som forudså "Antennagate," kan atter blive en torn i øjet på Apple. Han har for længst taget patent på den antenneløsning, som bruges i den nye iPhone 4S - og solgt patentet til Samsung.

Apple har med et teknisk fif forsøgt at sikre sig mod, at den nye iPhone 4S får samme signalproblemer, som prægede de første iPhone 4-telefoner.

Men fiffet kan i stedet skaffe selskabet helt andre og alvorligere problemer på halsen.

I både topchef Tim Cooks keynote ved lanceringen af den nye iPhone 4S i tirsdags og i Apples efterfølgende pressemateriale, blev telefonens antennesystem præsenteret som en teknologisk landvinding:

"Som forbedring af iPhone 4's innovative eksterne dobbeltantenne i rustfrit stål kan iPhone 4S som den første telefon i verden foretage et intelligent skift mellem to antenner for at sende og modtage," hedder det i pressemeddelelsen


Det er en rigtig smart teknologi, mener den danske antenneprofessor Gert Frølund Pedersen.

Han gætter på, at den løser eventuelle antenneproblemer ved iPhone 4S.

"Idéen er god nok, men spørgsmålet er, om de har lov til at bruge den," siger han til ComON.

Ud fra de tilgængelige oplysninger om konstruktionen af iPhone 4S vurderer han, at Apple sandsynligvis kommer i karambolage med flere patenter, som han selv og en række andre forskere ved Aalborg Universitet har udviklet - og for flere år siden solgt til Samsung.


En gammel teknik


Gert Frølund Pedersen er professor ved Aalborg Universitets Institut for Elektroniske Systemer og kom i verdens søgelys, da han i ComON  sidste år forudsage, at Apples iPhone 4 ville få modtageproblemer.  Sagen udviklede sig til en mediestorm, da mange primært amerikanske  iPhone 4-brugere kunne se telefonens signalmodtagelse falde markant, alt efter hvordan de holdt med hånden om det dyrt indkøbte apparat.

ComON har endnu engang bedt den danske antenneprofessor om at granske antennedesignet i en ny telefon fra Apple.
Og denne gang kan svaret blive betydeligt mere kritisk for Apple end det var under "Antennagate," som medierstormen blev døbt.

Verdensomspændende krig

Siden er Apple blevet part i en verdensomspændende patentkrig med Samsung som arg modstander.

Samsung har allerede forsøgt at få nedlagt forbud mod at iPhone 4S sælges i Frankrig og Italien, fordi telefonen krænker selskabets patenter.

Andre patenter i Frankrig og Italien

De patenter, Samsung anvender i de franske og italienske retssale, er dog ikke de samme, som dem Gert Frølund og hans forskerkolleger solgte til Samsung tilbage i 2007.

ComON har spurgt Samsungs nordiske pressetalsmand om pantentsagen, men selskabet kan på nuværende tidspunkt ikke kommentere sagen.


Selvom metoden med intelligent skift mellem flere antenner har mange år på bagen, blev den i Apples præsentation omtalt som "unik".

"Nyskabelse" stammer fra DECT-tiden

"Når Apple siger, at det er nyt, så passer det ikke. Det har været i brug meget længe. For eksempel i de trådløse DECT-telefoner. Både i baserne og i nogle af telefonerne," fortæller Gert Frølund Pedersen.

Apples patentkonflikt opstår, når en iPhone 4S skal finde ud af, hvilken antenne, der har det bedste signal. Den proces kan foregå på flere måder, men de er formentlig alle dækket af det danske patent.

"Du kan helt simpelt gøre det ved at måle signalstyrken. Men du kan også gøre det lidt smartere, - og det kunne man godt forestille sig, at Apple har gjort. For eksempel kan smartphones jo registrere, om de bliver holdt i stående eller liggende position. Problemet er, at hvis de laver beregningerne ud fra den type smarte registreringer, så bryder de et patent, som jeg har, og som jeg har solgt til Samsung," siger Gert Frølund Pedersen.

I de omtalte patenter fra sidste årti er der beskrevet flere måder at skifte til andre antennesendere, hvis brugerens hånd skærmer for signalet. For eksempel ved at kigge på, hvad brugeren foretager sig. Er han er i browser- eller gaming-mode, så vælges den rette antenne ud fra det. 

Svært for Apple at undgå patent-krænkelse

"Jeg kan ikke sige, at de direkte bryder patentet, men der er ikke mange måder, de kan vælge den rigtige antenne, uden at de kommer til at bryde mange patenter. Og lige nøjagtigt det patent her dækker meget bredt," siger Gert Frølund Pedersen til ComON.

Ifølge flere medier er antennen i iPhone 4S ændret i forhold til den tidligere model, så begge antenner på ydersiden af telefonen (i top og bund) nu er omdannet til at kunne modtage  data og telefonsignaler. Før var den øverste dedikeret til GPS og WiFi, men denne antenne skulle nu være flyttet ned bag glaspladen.

Patentkrigen mellem Apple og Samsung har bølget frem og tilbage gennem de seneste måneder. Apple har i lang tid forsøgt at stoppe en lancering af Samsungs tablet-computer, fordi den angiveligt bryder Apples patenter på multitouch.

Der er to oprindeligt danske Samsung-patenter, som Apple sandsynligvis krænker, nemlig henholdsvis Apparatus and method for selecting an antenna in a communication system, og Apparatus and method for stabilizing terminal power in a communication system.

(Opdatering: Artiklen linkede tidligere til patentansøgningen for det første patents vedkommende. Nu er linket til det godkendte patent, som blev givet 5 januar 2010.)

Artiklen fortsætter på næste side...


Ytringer på debatten er afsenders eget ansvar - læs debatreglerne
Indlæser debat...


Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
Brother Nordic A/S
Import og engroshandel med kontormaskiner.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

Kommende events
Beyond Data

Der ligger en enorm værdi i big data for din virksomhed, hvor de mange rådata, der ofte flyder ustrukturerede rundt, kan fortælle dig, hvordan du kan forbedre forretningen, processerne, salget og meget andet. Ved at strukturere de mange data kan du øge virksomhedens indtjeningen og reducere omkostningerne.

24. maj 2017 | Læs mere


Få mere fart på og kvalitet i udviklingsafdelingen med DevOps

Få indsigt i den populære DevOps-tankegang, der kendetegner den moderne it-organisation, hvor samarbejde og integration er nogle af nøgleordene. Kom og hør konkrete cases fra virksomheder, der arbejder efter DevOps og mød de førende leverandører, der fortæller, hvordan du kommer derhen, hvor udviklingsafdelingen kan understøtte den digitale innovation med de ideer og i det tempo, som der forventes.

30. maj 2017 | Læs mere


Dropbox partnerdag 2017

Det er en fornøjelse at præsentere en ny stor forretningsmulighed med Dropbox Business. På partnerdag får I indsigt i både kommercielle og tekniske aspekter ved at sælge Dropbox Business. Arrangementet henvender sig til både eksisterende Dropbox-forhandlere i Danmark og til jer, der leder efter nye forretningsmuligheder, og som overvejer at blive Dropbox-forhandler.

31. maj 2017 | Læs mere





Computerworld
IBM til medarbejdere: Drop hjemmearbejds-pladsen eller find et nyt job
IBM gør op med en årtier lang tradition, der har givet medarbejderne mulighed for at arbejde hjemmefra.
Comon
Ups - kontroversiel funktion kan afsløre utro Tinder-brugere
En funktion i den populære dating-app Tinder kan betyde, at du uforvarende kommer til at afsløre din dating-profil.
Job & Karriere
Dansk it-firma masseansætter: Skal bruge 90 nye medarbejdere med disse it-profiler
It-virksomheden BEC skal bruge 90 nye it-medarbejdere. Her kan du se de konkrete it-profiler, BEC er på udkig efter.
White paper
Stor undersøgelse: Det forventer danske it-folk på jobbet
I samarbejde med it-jobbank har Computerworld undersøgt, hvad it-folk lægger vægt på i et job. Flere end 2.000 it-folk deltog blandt Computerworlds og it-jobbanks brugere i juli og august måned 2016.