Apples salg af iPhone 4S truet af dansk antenne-patent

Professor Gert Frølund, som forudså "Antennagate," kan atter blive en torn i øjet på Apple. Han har for længst taget patent på den antenneløsning, som bruges i den nye iPhone 4S - og solgt patentet til Samsung.

Apple har med et teknisk fif forsøgt at sikre sig mod, at den nye iPhone 4S får samme signalproblemer, som prægede de første iPhone 4-telefoner.

Men fiffet kan i stedet skaffe selskabet helt andre og alvorligere problemer på halsen.

I både topchef Tim Cooks keynote ved lanceringen af den nye iPhone 4S i tirsdags og i Apples efterfølgende pressemateriale, blev telefonens antennesystem præsenteret som en teknologisk landvinding:

"Som forbedring af iPhone 4's innovative eksterne dobbeltantenne i rustfrit stål kan iPhone 4S som den første telefon i verden foretage et intelligent skift mellem to antenner for at sende og modtage," hedder det i pressemeddelelsen


Det er en rigtig smart teknologi, mener den danske antenneprofessor Gert Frølund Pedersen.

Han gætter på, at den løser eventuelle antenneproblemer ved iPhone 4S.

"Idéen er god nok, men spørgsmålet er, om de har lov til at bruge den," siger han til ComON.

Ud fra de tilgængelige oplysninger om konstruktionen af iPhone 4S vurderer han, at Apple sandsynligvis kommer i karambolage med flere patenter, som han selv og en række andre forskere ved Aalborg Universitet har udviklet - og for flere år siden solgt til Samsung.


En gammel teknik


Gert Frølund Pedersen er professor ved Aalborg Universitets Institut for Elektroniske Systemer og kom i verdens søgelys, da han i ComON  sidste år forudsage, at Apples iPhone 4 ville få modtageproblemer.  Sagen udviklede sig til en mediestorm, da mange primært amerikanske  iPhone 4-brugere kunne se telefonens signalmodtagelse falde markant, alt efter hvordan de holdt med hånden om det dyrt indkøbte apparat.

ComON har endnu engang bedt den danske antenneprofessor om at granske antennedesignet i en ny telefon fra Apple.
Og denne gang kan svaret blive betydeligt mere kritisk for Apple end det var under "Antennagate," som medierstormen blev døbt.

Verdensomspændende krig

Siden er Apple blevet part i en verdensomspændende patentkrig med Samsung som arg modstander.

Samsung har allerede forsøgt at få nedlagt forbud mod at iPhone 4S sælges i Frankrig og Italien, fordi telefonen krænker selskabets patenter.

Andre patenter i Frankrig og Italien

De patenter, Samsung anvender i de franske og italienske retssale, er dog ikke de samme, som dem Gert Frølund og hans forskerkolleger solgte til Samsung tilbage i 2007.

ComON har spurgt Samsungs nordiske pressetalsmand om pantentsagen, men selskabet kan på nuværende tidspunkt ikke kommentere sagen.


Selvom metoden med intelligent skift mellem flere antenner har mange år på bagen, blev den i Apples præsentation omtalt som "unik".

"Nyskabelse" stammer fra DECT-tiden

"Når Apple siger, at det er nyt, så passer det ikke. Det har været i brug meget længe. For eksempel i de trådløse DECT-telefoner. Både i baserne og i nogle af telefonerne," fortæller Gert Frølund Pedersen.

Apples patentkonflikt opstår, når en iPhone 4S skal finde ud af, hvilken antenne, der har det bedste signal. Den proces kan foregå på flere måder, men de er formentlig alle dækket af det danske patent.

"Du kan helt simpelt gøre det ved at måle signalstyrken. Men du kan også gøre det lidt smartere, - og det kunne man godt forestille sig, at Apple har gjort. For eksempel kan smartphones jo registrere, om de bliver holdt i stående eller liggende position. Problemet er, at hvis de laver beregningerne ud fra den type smarte registreringer, så bryder de et patent, som jeg har, og som jeg har solgt til Samsung," siger Gert Frølund Pedersen.

I de omtalte patenter fra sidste årti er der beskrevet flere måder at skifte til andre antennesendere, hvis brugerens hånd skærmer for signalet. For eksempel ved at kigge på, hvad brugeren foretager sig. Er han er i browser- eller gaming-mode, så vælges den rette antenne ud fra det. 

Svært for Apple at undgå patent-krænkelse

"Jeg kan ikke sige, at de direkte bryder patentet, men der er ikke mange måder, de kan vælge den rigtige antenne, uden at de kommer til at bryde mange patenter. Og lige nøjagtigt det patent her dækker meget bredt," siger Gert Frølund Pedersen til ComON.

Ifølge flere medier er antennen i iPhone 4S ændret i forhold til den tidligere model, så begge antenner på ydersiden af telefonen (i top og bund) nu er omdannet til at kunne modtage  data og telefonsignaler. Før var den øverste dedikeret til GPS og WiFi, men denne antenne skulle nu være flyttet ned bag glaspladen.

Patentkrigen mellem Apple og Samsung har bølget frem og tilbage gennem de seneste måneder. Apple har i lang tid forsøgt at stoppe en lancering af Samsungs tablet-computer, fordi den angiveligt bryder Apples patenter på multitouch.

Der er to oprindeligt danske Samsung-patenter, som Apple sandsynligvis krænker, nemlig henholdsvis Apparatus and method for selecting an antenna in a communication system, og Apparatus and method for stabilizing terminal power in a communication system.

(Opdatering: Artiklen linkede tidligere til patentansøgningen for det første patents vedkommende. Nu er linket til det godkendte patent, som blev givet 5 januar 2010.)

Artiklen fortsætter på næste side...


Ytringer på debatten er afsenders eget ansvar - læs debatreglerne
Indlæser debat...


Brancheguiden
Brancheguide logo
Opdateres dagligt:
Den største og
mest komplette
oversigt
over danske
it-virksomheder
Hvad kan de? Hvor store er de? Hvor bor de?
Dibs Payment Services A/S
Betalingssystemer til e-handel og detailhandel.

Nøgletal og mere info om virksomheden
Skal din virksomhed med i Guiden? Klik her

Kommende events
Kompetera SolutionsDay 2017

Som it-professionel i dag forventes du at have et bud på fremtiden, fod på sikkerheden og fuldt styr på driften. På Kompetera SolutionsDay 2017 får du inspiration og svar - kom og hør spændende indlæg fra blandt andre Jakob Scharf tidligere chef for PET og Ken Bonefeld Nielsen, head of corporate security & ACA Department hos Sony Mobile Communications.

05. oktober 2017 | Læs mere


Få mere fart på og kvalitet i udviklingsafdelingen med DevOps

Få indsigt i den populære DevOps-tankegang, der kendetegner den moderne it-organisation, hvor samarbejde og integration er nogle af nøgleordene. Kom og hør konkrete cases fra virksomheder, der arbejder efter DevOps og mød de førende leverandører, der fortæller, hvordan du kommer derhen, hvor udviklingsafdelingen kan understøtte den digitale innovation med de ideer og i det tempo, som der forventes.

10. oktober 2017 | Læs mere


EU persondataforordning - praktiske løsninger på dataudfordringer

Seminaret sætter fokus på dataportabilitet, Right to be Forgotten og 72-timers notifikationsreglen. Den 25. maj 2018 skal det hele være på plads! Her skal danske virksomheder leve op til EUs nye regler om databeskyttelse. Deltag og få indsigt i metoder og praktiske eksempler.

11. oktober 2017 | Læs mere





Computerworld
Apples nye iOS 11 skaber store batteriproblemer på iPhone og iPad: Disse fire ting kan du gøre ved det
Apples nye iOS 11 skaber batteriproblemer for mange brugere, der oplever, at iPhonen pludselig ikke længere holder til en hel dag på jobbet. Du kan dog selv minimere problemet med disse fire lette trin.
CIO
Bare glem alle advarsler og alarmklokker: ”Din smartphone får ikke virus”
Sikkerhedsfirmaer advarer jævnligt om, at almindelige menneskers smartphone står pivåbne for virus og malware. Men ifølge en kendt sikkerhedsekspert findes det stort set ikke i Danmark.
Comon
Oversigt: Her er de bedste Android-smartphones der kan købes i Danmark
Det vrimler med spændende Android-smartphones på markedet. Vi har samlet en oversigt over de bedste Android-telefoner, du kan købe herhjemme netop nu.
Job & Karriere
Se listen: Disse it-folk bliver ansat på stedet - cheferne skriger efter helt bestemte it-kompetencer
Der er en markant mangel på it-folk med helt bestemte kompetencer samtidig med, at it-cheferne er i gang med at øge bemandingen i it-organisationerne. Se listen med de mest efterspurgte it-kompetencer netop nu.
White paper
Mobility - her er de aktuelle udfordringer
Hvad med sikkerheden? Mobility-bølgen fejer igennem danske virksomheder, og der er masser af muligheder og faldgruber. Sikkerheden halter, men det kan der gøres noget ved. Produceret af Computerworld.dk i oktober 2014.