Iført røde stiletter skiller VMwares nordiske topchef Louise Öström sig markant ud på denne uges VMworld-konference i Barcelona, hvor nørder og forretningsfolk mødes i en skøn forening.

Kom med bag kulisserne: Følg i hælene på VMwares nordiske chef

Computerworld har mandsopdækket VMwares nordiske topdirektør en dag på selskabets VMworld-konference. Det blev til en samtale om at skille sig ud, få tilkæmpet ressourcer og sluge store, fede tudser.

Jeg har sjældent siddet så højt på strå til en åbnings-keynote på en it-konference.

Omgivet af alle virtualiseringsgiganten VMwares europæiske topdirektører på VMworld 2014-konferencen i Barcelona kan jeg næsten række ud og røre scenen i Fira Europes konferencecenter.

Klokken er 8:53 tirsdag morgen, og topdirektørerne uddeler knus og store smil til hinanden på de første rækker i den store konferencesal, hvor VMwares nordiske direktør Louise Öström er min fribillet til de fine sæder.

Hun har indvilliget i at lade Computerworlds udsendte medarbejder følge hende en dag på selskabets europæiske it-konference, der i år har samlet knap 9.000 deltagere.

Kærlighed er kvartalsdrevet
Blandt de mange mørke, krammende jakkesæt og lyseblå skjorter oppe på dyre rækker er Louise Öström er iført i en rød/hvid-spraglet kjole, der ikke efterlader den store tvivl om, hvilket land hun kommer fra.

"Jeg synes, det handler om at skille sig ud og gøre sig bemærket. For det er vigtigt, at mine medarbejdere ser mig med disse mennesker," siger hun mellem to krammende direktører.

"For en leder er det vigtigt, at dit team er stolt af dig, og at de ved, at jeg har gode kontakter hernede og kan få gennemført ting derhjemme ved at ringe til mine kolleger," forklarer Louise Öström og nævner flere nøglepersoner fra VMware på første parket i konferencerummet.

Hun udpeger blandt andet sin chef, Matt Piercy, der er VMwares vicepræsident for Nordeuropa.

"Matt er rigtig glad for mig for tiden på grund af de resultater, som jeg leverer, fordi de er blandt de bedste i Europa. Men nu er det bare sådan hos VMware, at kærlighed er kvartalsbaseret."

Og så starter keynote-sessionen med blandt andre selskabets topchef Pat Gelsinger, der præsenterer et hav af mindre nyheder.

Hvad kunderne hører
Efter keynote-talen skal der trykkes hånd og krammes igen. Louise Öström lægger ikke skjul på over for sine chef-kolleger, at hun bliver fulgt af Computerworld. De fleste har en frisk kommentar til journalisten.

"Du får travlt, for det er de færreste, der har så meget energi og så mange møder som Louise," siger en af VMwares direktører.

Hun virker da også rimelig frisk, selvom hun inden åbningssessionen allerede har været tre dage i Barcelona med partnermøder, efterfølgende middage og arbejde på computeren hjemme på hotelværelset om aftenen. I morges ringede vækkeuret klokken 6:30, og det passer tilsyneladende Louise Öström ret godt.

"Det var en rigtig sove-morgen," konstaterer hun.

Keynote-sessionen er slut, og selvom Louise Öström har hørt det hele før, så er den slags store generelle produktfremvisninger af den nyeste software stadig fast pensum for en nordisk direktør.

"Jeg bliver simpelthen nødt til at høre alt det, som kunderne ser og hører på scenen. For hvis tingene bliver sagt på en lidt anderledes måde, så skal jeg kunne forklare dem, hvordan det hænger sammen," siger hun.

Mobiltelefonen bliver hevet frem, og jeg finder snart ud af, at det VMware-direktørens vigtigste arbejdsredskab, da hun hverken er bevæbnet med pc eller tablet-computer.

"Jeg tager ikke computer med på en konference, fordi så kan jeg ikke lave andet end at sidde og besvare mails. Det må jeg ordne i aften, for jeg skal jo være til stede her og nu. Lige meget, hvilket niveau mine medarbejdere befinder sig på, så skal der jo være tid til at stoppe til en snak og et knus."

Den store, fede tudse
Vi skal til et forberedende møde med VMwares europæiske afdelingen for professionel services, inden et stort nordisk teleskab skal introduceres til en række af VMwares nyeste produkter. Et møde, hvor topbossen Pat Gelsinger også deltager.

"Det giver selvfølgelig lidt ekstra pres på," siger Louise Öström.

Efterfølgende er der et par minutter i overskud, som bliver brugt på en kop kaffe og lidt snak om hendes ledelsesstil over for de omkring 100 VMware-medarbejdere, som Louise Öström er chef hjemme i det kolde Norden.

Jeg forstår, at mod, ærlighed og tillid er ord, som hun meget gerne vil identificeres med.

"Da jeg som ung pige startede med at dyrke MMA (mixed martial arts, red), lærte jeg at få nogen på hovedet i en fart, så man ikke blev bange for det. Som direktør står der altså også bare nogen gange en stor fed tudse på vejen, som skal sluges i en fart, uden man skal smage på den."

Hvad mener du med en stor, fed tudse?

"En stor fed tudse er noget grimt, du ikke kan undgå og som ikke forsvinder, lige meget hvad du gør. Den skal bare sluges. Hvis man eksempelvis skal ud og afskedige en medarbejder, så er det en fed tudse, som skal sluges. Man skal selvfølgelig respektere kollegaen og vedkommendes følelsesregister, men man må ikke tage den slags personligt. For så æder tudsen dig op inde fra."

Et håndtryk er et håndtryk
Næste møde opstår spontant på gangen mellem to mødelokaler. Louise Öström river fat i en kollega, der har specialiseret sig i at uddanne VMware-eksperter inden for selskabets efterhånden ganske betragtelige produktportefølje.

Efter det obligatoriske kram skal der koordineres, hvordan han i højere grad kan hjælpe den nordiske direktør.

"Hvis de nordiske kunder ikke får implementeret det, de har købt, oplever de jo ikke værdien af det, og så forsvinder behovet for at købe mere."

"Derfor er det super-vigtigt, at vi kan tilbyde kvalificerede konsulentydelser, som hjælper dem på vej. Men lige nu innoverer vi så hurtigt, at vi knap selv kan følge med. Kan vi knap selv følge med, hvordan kan vi så forvente, at vores samarbejdspartnere og kunder skal kunne det?" lyder det retoriske spørgsmål. 

Efter det improviserede møde er overstået, kan jeg forstå, at Louise Öström er i gang med at forberede sit 2015-budget. Og så skal hun vide, hvilke ressourcer hun kan regne med.

"Måske er jeg lidt gammeldags, men der vil jeg altså gerne kigge dem i øjnene og presse dem lidt. Jeg er fra Jylland, og der er et håndtryk altså et håndtryk."

Det lyder problematisk for kunderne, at I ikke selv kan følge med udviklingen. Hvad gør I ved det?

"Ja, da jeg selv startede for fire år siden, var det hele vSphere. Siden har der været vækst, vækst, vækst med en masse nye satsninger og produkter. Vi kan godt følge med udviklingen, men eksperterne får godt nok lov til at flyve meget rundt - der er jo rift om dem" siger hun, inden vi suser videre til næste møde.

Taler kvindernes sag
Denne gang skal den nordiske topboss mødes med VMwares såkaldte renewal-team fra lavlønslandet Irland.

Her forklarer Louise Öström, at amerikanske it-selskaber typisk har sådan en afdeling til at holde øje med kundekontrakter, der er ved at løbe ud, så kontrakterne kan blive forlænget i en ruf.

Til gengæld er der ikke rigtig tid til frokost. Et par sandwiches og lidt sushi bliver klemt ned mellem møderne, og så går turen ellers til forberedelse af en 20 minutter lang keynote-tale i forbindelse med VMwares satsning på at få flere kvinder ind i it og på lederposter i selskabet.

"Alle mine mandelige medarbejdere skal nok fortælle mig, hvad de har fået udført, hvorimod mange kvinder sidder i det stille og arbejder meget pligtopfyldende. Jeg vil så gerne overbevise kvinderne om, at de skal op af stolen, tage nogle initiativer og markere sig selv mere," siger Louise Öström og fortsætter:

"Kvinder er generelt bedre til at fornemme, hvad der foregår mellem linjerne i eksempelvis et salgsmøde, og derfor er de rigtig opmærksomme sælgere. Mænd er derimod bedre til at jagte nye kunder. Disse forskellige kvaliteter og kompetencer skal vi være bedre til at udnytte. Det vil jeg gerne bidrage til."

Powerpoint-præsentationen bliver kørt i stilling, og Louise Öström fortæller, at hun bruger omkring otte timer svarende til en normal arbejdsdag på at researche, skrive og ikke mindst øve sådan et oplæg.

Nørdernes paradis
Selvom kvinder i it ligger VMwares nordiske chef meget på sinde, skal nørderne nede i det tekniske hands-on-lab ikke svigtes.

"De bliver så glade, når man kommer forbi og viser flaget," siger Louise Öström, efter præsentationen og opsangen til kvinderne er klappet og klart til at få leveret ud over rampen om nogle timer.

10 minutter efter sidder vi i hver vores stol til tungteknisk gennemgang af nogle af VMwares nyeste produkter i hands-on-lab'et.

Det store mørke rum med de mange computerskærme ligner nørdernes paradis. Jeg får oplyst af det tekniske personale, at der er flere konferencedeltagere, som sidder foran computerskærmene fra åbningen mandag morgen, til lab'et lukket om torsdag eftermiddag.

På den måde kan de nå at få føling med så mange produkter som muligt, og så er der vist også lidt sport i at nå så mange produkter igennem som muligt.

Det katastrofale møde
Louise Öström har kun tyve minutter til rådighed foran alle VMwares software-produkter.

For udover at være chef for de fem nordiske nationer, har hun for nyligt også fået ansvaret for de tre baltiske lande. Herfra har en partner ønsket et møde med hende og hendes chef Matt Piercy senere på eftermiddagen.

Mødet viser sig hurtigt at være lidt af en katastrofe. Dels på grund af sprogbarrierer, dels fordi ingen af de to VMware-bosser forstår, hvad den baltiske partner egentlig gerne vil.

Efter et kvarters tid er rummet fyldt med baltiske lovprisninger af VMwares teknologi, som overdøver et sæt VMware-chef-fingre, der trommer rastløst på forhandlingsbordet, hvor der ikke er noget til forhandling eller udspil fra nogen af siderne.

Efter en lille halv time siger parterne høfligt farvel til hinanden, og den baltiske VMware-partner forlader lokalet akkompagneret af hovedrystende VMware-chefer.

"Partneren ville gerne have, at VMware solgte hans software, men jeg kunne ikke rigtig se, hvad der var i det for os. Det hele virkede meget forvirrende, fordi det ikke var helt klart, hvordan vi kunne hjælpe hinanden," siger Louise Öström efterfølgende.

Af ren høflighed nævner hun ikke noget om, at det kan betale sig at være velforberedt til et møde med to topchefer, som partneren selv har bedt om at møde.

Derimod siger hun, at penge sjældent er noget, der bliver bragt op på den slags konferencemøder, hvor det i høj grad handler om at spore sig ind på hinanden, få udvekslet visitkort og ellers trykke hinanden på næven.

"Priser taler man kun om, hvis kunden selv nævner det," siger hun, da vi er ude af mødelokalet igen.

Arbejdet bliver til fest
Klokken 17:00 er arbejdsdagen ved at være slut for mange konferencedeltagere, som forlader konferencecentret i en lind strøm, før de skal hjem og shines op på hotelværelserne, hvorefter flere ganske givet skal ud og spise og drikke godt i Barcelona i løbet af aftenen.

For Louise Öströms vedkommende er der minimum otte timers arbejde forude, da hun skal deltage i flere middage og fester med nordiske og europæiske landechefer i løbet af aftenen og natten.

Selvfølgelig er også lige den der keynote-tale på kvindesessionen, som hun har gået og øvet sig i hele dagen. Der er en time til, hun skal på scenen og levere varen. Det kan man ikke umiddelbart mærke på hende.

"Jeg ræser jo rundt hele tiden, så jeg har slet ikke tid til at blive nervøs. Lige inden jeg skal på scenen, skal jeg nok mærke et brus. Men jeg er klar og velforberedt," siger hun, mens Computerworlds udsendte rækker hånden ud for at sige farvel.

"Du skal da også have et kram," lyder det fra VMwares nordiske topchef.

Og sådan bliver det.


Læs også:

Her er de fire faser vi skal kæmpe os igennem før cloud bliver hver mands eje


mest debatterede artikler

Premium
Her er Microsofts planer med Windows for 2021: Pønser på fire nye versioner
Windows 10 vil udkomme i et væld af nye afskygninger i det kommende år. Få overblikket her.
Computerworld
Stein Bagger gør comeback i ny branche: "De lignede et mafiahold, førte sig frem som nyrige og plaprede løs om urealistiske drømme"
Stein Bagger har skiftet navn og fører sig nu frem i store biler i en helt ny branche, skriver en dansk avis.
CIO
Podcast: Her er seks gode råd om ledelse og digitalisering fra danske top-CIO'er
The Digital Edge: Vi har talt med 17 af Danmarks dygtigste digitale ledere - og samlet deres seks bedste råd om digitalisering og ledelse. Få alle rådene på 26 minutter i denne episode af podcasten The Digital Edge.
Job & Karriere
Se Waoos forklaring: Derfor har selskabet fyret topchef Jørgen Stensgaard med omgående virkning
Waaos bestyrelse opsiger fiberselskabets topchef, Jørgen Stensgaard, der fratræder med omgående virkning. Se hele forklaringen fra Waao her.
White paper
Kunsten at navigere i en tilpasningsøkonomi
Evnen til at tilpasse sig en verden i konstant forandring bliver afgørende for virksomhedens mulighed for at vækste i fremtiden. Ét af de finansielle håndtag du kan skrue på, er en hel eller delvis outsourcing af it-driften. I e-bogen ”Kunsten at navigere i en tilpasningsøkonomi” får du viden om, hvordan din virksomhed kan bruge tilpasningsøkonomi til at håndtere fremtidens krav til it. Vi spørger blandt andet: - Kan din virksomhed skalere og tilpasse sin digitale kapacitet og økonomi? - Har dine kunder tillid til, at du har de skarpeste it-løsninger? - Ville I kunne styrke forretningen ved at give jeres it mere fokus? - Kan I få øget funktionalitet til samme pris? Vi fokuserer på risiko, økonomi, fokus og valg af it-partner, som er fire opmærksomhedspunkter du skal have styr på for at lykkes med at tilpasse virksomheden til at modstå forandringerne i verden.